Door corona wordt er door Nederlandse clubs niet meer gevolleybald. Sliedrecht Sport speelt echter in de Challenge Cup twee keer uit tegen Las Palmas. Kirsten Wessels uit Loppersum is erbij.

Het is heel bijzonder dat een Nederlands volleybalteam ondanks de voortwoekerende coronapandemie toch in actie kan komen. Waar de mannen van het Groningse Lycurgus hun Europese duels afgelast zagen worden, treden de vrouwen van Sliedrecht Sport dinsdag en woensdag aan voor twee duels in de Challenge Cup tegen het Spaanse Las Palmas. Diagonaalspeelster Kirsten Wessels (22) uit Loppersum, die sinds dit seizoen deel uitmaakt van de selectie van de landskampioen uit 2019, is blij dat ze eindelijk weer kan spelen.

Niet blokkeren op de training

,,Het is heel bijzonder dat deze Europacupwedstrijden kunnen doorgaan en dat we dit kunnen doen’’, laat de diagonaalspeelster voor vertrek vanaf Schiphol weten. Omdat er in Nederland wegens de coronamaatregelen niet mag worden gespeeld, kwam Sliedrecht Sport met Las Palmas overeen om zowel uit als thuis op de Canarische Eilanden te volleyballen.

,,We hebben natuurlijk zeker niet de meest optimale voorbereiding gehad. We moesten de afgelopen tijd heel aangepast trainen, met minder mensen en niet dicht op elkaar. Dus maar vier op het veld en afstand houden. Blokkeren op de training mocht niet. Dat was allemaal wel raar.’’

Sliedrecht Sport is in het nadeel tegen Las Palmas, afgelopen seizoen de nummer vijf van de Spaanse Superliga, dat ondanks corona wel kon doorspelen. Wessels: ,,Wij hebben helemaal geen wedstrijdritme. We hebben alleen nog maar twee wedstrijden om de Supercup gespeeld, die we hebben gewonnen, en dit seizoen nog maar één competitiewedstrijd. En zij hebben wel kunnen trainen en spelen.''

,,Het zal voor ons best een uitdaging worden. Maar we hebben ons net als anders aan de hand van beelden van de tegenstander voorbereid. Verder hebben we aan het begin van dit seizoen al leuke dingen laten zien. Dus we hebben er wel vertrouwen in.’’

Moeder volleybalde altijd

De Loppersumse kwam na het voortijdig beëindigde seizoen van Team Eurosped uit Vroomshoop over naar de Zuid-Hollandse topclub Sliedrecht Sport. Ze begon als klein meisje ooit met volleyballen bij LSV in Loppersum.

,,Mijn moeder volleybalde altijd’’, vertelt Wessels, ,,maar ook een tante en een nicht van mijn moeder. Veel familieleden deden het. Ik kwam op zaterdag heel veel in de sporthal en vond dat superleuk. Dat wilde ik ook. Ik was direct verkocht.’’

Na een aantal jaren getraind te hebben bij het RTC Groningen kwam zij terecht op Papendal, waar ze twee jaar bij het Talentteam speelde. Daarna volgde één seizoen bij het Apeldoornse Alterno, om na twee jaar Eurosped bij Sliedrecht Sport te belanden.

,,Ze zochten bij Sliedrecht naar een combinatie van een diagonaal en een passer-loper. Ik heb een aantal jaren als passer-loper gespeeld. In principe ben ik nu diagonaal, maar zou ook op die andere positie kunnen spelen als dat moet. Ze hebben echt voor mij gekozen. Daar was ik heel blij mee.’’

‘Best raar, wedstrijden zonder publiek’

Het zijn ook voor Wessels rare tijden. ,,De wedstrijden die we in Nederlands nog wel konden spelen waren zonder publiek. Dat was best raar., al heeft dat spelen niet lang geduurd. Ik ben daarom blij dat deze Europese wedstrijden nu wel doorgaan. Dat was niet vanzelfsprekend.''

,,Verder is het balen dat een groot deel van je leven als topsporter wegvalt. De vrije weekeinden zijn wel lekker, maar ik wil gewoon mijn wedstrijden kunnen spelen. Voor de rest doe ik niet zoveel. Het is ook afwachten of we met de nieuwe coronamaatregelen zoveel blijven trainen als nu. Dat is vijf keer per week, maar dat zal wel minder worden. Dus ik ga kijken of ik er een baantje bij kan zoeken, haha.’’

Wessels en Sliedrecht Sport hebben, hoe het seizoen verder ook zal verlopen, met het winnen van de Supercup op 4 oktober in Ede in ieder geval de eerste prijs binnengehaald. ,,Heel bijzonder: tegen mijn oude club Eurosped en het was voor mij meteen de eerste prijs die ik heb gewonnen. Echt supergaaf.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Volleybal