Yoran Popovic.

HZVV-spits Yoran Popovic staat tegenover zijn oude club ACV: Scoren doe ik het liefst

Yoran Popovic. Foto: Duncan Wijting

Zaterdag is het HZVV-ACV. Yoran Popovic is spits van HZVV en kwam eerder uit voor ACV. Een verhaal over vijf balcontacten en drie goals, een sportieve teleurstelling bij FC Groningen en een terugkeer naar ACV die geen terugkeer werd.

Harkemase Boys-ACV is op 7 mei 2016 een uur onderweg als Hans de Jong, de toenmalige trainer van ACV, de 17-jarige Yoran Popovic het veld instuurt. Zijn ploeg kijkt tegen een 1-0 achterstand aan en de jonge spits heeft in eerdere invalbeurten laten zien dat hij niet veel kansen nodig heeft om te kunnen scoren.

Kampioensfeestje Harkemase Boys verstoord

Met zijn eerste balcontact treft de tiener meteen de roos. Bij zijn tweede balcontact is het opnieuw bingo en nadat de thuisclub langszij is gekomen, schiet Popovic ACV met zijn vijfde balcontact naar een 2-3 overwinning. Waarmee hij de op stapel staande festiviteiten op sportpark De Bosk, waar Harkemase Boys die zaterdagmiddag het kampioenschap in de hoofdklasse C dacht te kunnen vieren, ook nog even aan gruzelementen knalde.

,,Die wedstrijd vergeet ik nooit weer’’, glundert de zoon van een Servische vader en een Nederlandse moeder. ,,Bijna elk balcontact was raak. Ongelooflijk. ‘Popovic verstoort kampioensfeestje Harkemase Boys’, stond er op maandag met grote letters in de krant. Mijn lerares op school dacht dat ik herrie had geschopt.’’ Lachend: ,,Toen heb ik haar maar even uitgelegd dat ik drie keer had gescoord. Gelukkig maar, zei ze. Ze had alleen de kop boven het verhaal gelezen.’’

A-jeugd FC Groningen

Nog voordat Popovic in Harkema alle ogen van de noordelijke voetbalwereld op zich gericht kreeg, had FC Groningen hem uitgenodigd een paar keer mee te trainen met de A-jeugd. ,,Daarna heb ik een gesprek gehad met de clubleiding waarin ze aangaven ‘op dit moment’ nog niet te weten of ik goed genoeg was om bij FC Groningen te komen spelen.’’

Na zijn drie goals in Harkema waren alle twijfels als bij toverslag verdwenen. ,,Ik was ook door Emmen uitgenodigd om een oefenwedstrijd te komen spelen en in de auto terug naar huis kreeg ik een telefoontje van FC Groningen dat ze me graag wilden hebben. En daar heb ik toen voor gekozen.’’

Popovic kwam in de Onder -19, maar zijn periode bij de Trots van het Noorden draaide uit op een sportieve teleurstelling. ,,Ik ging van twee à drie keer trainen in de week naar acht keer. Die belasting kon mijn lichaam niet aan. Ik was veel geblesseerd en heb in totaal twintig weken niet kunnen voetballen.’’

FC Groningen wilde niet met hem verder. ,,Natuurlijk was dat balen, maar ik zag het wel aankomen. Ik heb er ook geen seconde spijt van gehad dat ik naar FC Groningen ben gegaan. Jammer alleen van die blessures. Ik zeg niet dat ik me anders wel had bewezen, maar daardoor heb ik me ook niet kunnen bewijzen.’’

Derde seizoen HZVV

Even zag het ernaar uit dat Popovic terug zou keren bij ACV, dat hem eerder had overgenomen van ZFC Zuidlaren en waarvoor hij één seizoen had gespeeld. ,,Ik heb ook met ACV gesproken. We hadden ook al een afspraak gemaakt voor een tweede gesprek en ik zou daarna ook met de trainer gaan praten. Maar dat is er niet van gekomen. ACV belde dat ze al een spits van Emmen hadden gehaald (Pascal Huser, red.) en dat ze mij niks meer konden garanderen. Toen ben ik verder om me heen gaan kijken en uiteindelijk heb ik gekozen voor HZVV, waar Gert van Duinen, die ik bij FC Groningen Onder -19 als assistent-trainer had meegemaakt, trainer was geworden.’’

Bij HZVV is Popovic bezig aan zijn derde seizoen. ,,Het was balen dat wij direct degradeerden en dat ik in mijn eerste seizoen maar vier doelpunten maakte; een schandalig laag aantal. Het seizoen erop werden we kampioen en maakte ik achttien doelpunten en nu spelen we weer in de hoofdklasse, op een mooi niveau.’’

Doel: tien doelpunten

Na zeven competitieronden staat de teller bij Popovic op drie doelpunten. ,,Ik ga dit seizoen voor de tien. Dat moet mogelijk zijn. Ik heb altijd doelpunten gemaakt en dat doe ik ook het liefst. Zeker, je kunt als spits ook belangrijk zijn als aanspeelpunt. Ik ben groot, 1 meter 88, en heb ook een sterk lichaam, maar een spits wordt uiteindelijk afgerekend op het aantal doelpunten dat hij maakt. Ook als ik een goede wedstrijd heb gespeeld en belangrijk ben geweest voor het team, maar niet heb gescoord, ben ik toch niet helemaal tevreden.’’

Popovic, derdejaars hbo-student bedrijfskunde, zegt uit te kijken naar het duel met ACV. ,,Ik heb altijd zin om te voetballen en deze wedstrijd is natuurlijk speciaal voor mij. Ik zal dubbel gemotiveerd zijn en wil ACV laten zien dat ze mij twee jaar geleden misschien toch beter hadden kunnen halen.’’

menu