Het Nederlands handbalteam speelt vrijdag op het EK om de vijfde plaats tegen Rusland. Lois Abbingh blikt terug en vooruit.

Abbingh noemt het EK in Denemarken voor het Nederlands team een goede voorbereiding voor de Olympische Spelen volgend jaar. ,,We hebben als Nederland het afgelopen jaar door corona nauwelijks samen kunnen trainen en wedstrijden spelen’’, zegt de geboren Groningse. ,,Dat maakt wel uit als je met een flink aantal jonge meiden speelt die er nog niet lang bij zijn. Ze hebben op het EK nu de nodige minuten gekregen. Je zag ons spel op het EK gedurende het toernooi beetje bij beetje beter worden. We hebben nog genoeg om aan te werken, maar dit geeft ons vertrouwen richting de Spelen.’’

Zo hoog mogelijk eindigen

Oranje speelt vanmiddag in Herning vanaf 15.30 uur het duel om de vijfde plaats. ,,Dat is wel apart’’, zegt Abbingh, ,,want behalve de deelnemers aan de halve finales zijn alle andere landen al uitgespeeld. Het gaat voor ons niet meer om een medaille, maar we willen tegen Rusland – een sterke tegenstander – zeker winnen. Wellicht is zo hoog mogelijk eindigen voor ons ook nog van belang voor de ranking van toekomstige toernooien. We willen in ieder geval laten zien dat we goed kunnen spelen.’’

Nederland miste als huidig wereldkampioen op het EK in Denemarken de laatste vier en dus de halve finales, die zaterdag in Herning gespeeld worden tussen Frankrijk en het verrassende Kroatië en tussen Noorwegen en Denemarken. De winnaars betwisten elkaar zondag het Europees kampioenschap in de finale. Nederland kende een wisselvallig toernooi met drie nederlagen en evenzoveel zeges. Vooral de start met nederlagen tegen Servië en Kroatië was slecht en door Oranje, dat daarna weliswaar naar een betere vorm groeide, in het toernooi niet meer te repareren.

Andere tactiek

,,Tegen Servië speelden we in de eerste helft goed, maar werden na rust door hun andere tactiek verrast’’, vertelt Abbingh. ,,Ze gingen zonder keeper met zeven aanvallers spelen. Daar gingen we niet goed mee om. En Kroatië was vervolgens een veel betere tegenstander dan iedereen had verwacht. We hebben daarna tegen Hongarije, en na verlies tegen Noorwegen, ook van Duitsland en Roemenië gewonnen. Daar kunnen we blij mee zijn. Tegen Roemenië hebben we mooi handbal laten zien. Tegen Rusland willen we het toernooi goed afsluiten.’’

De bij E & O in Emmen opgeleide Abbingh kreeg van de buitenwereld enige kritiek, omdat ze veel minder doelpunten maakte dan normaal. Maar dat had veel te maken met haar andere rol in het Nederlands team, dat door een zware knieblessure de ervaren Estavana Polman in de spelmakersrol moest missen. ,,Mensen moeten niet alleen naar de cijfertjes kijken: van je moet zoveel doelpunten maken en anders speel je niet goed. Maar zo werkt het niet in het handbal. Ik heb op dit toernooi een andere rol. We hadden geen middenopbouwer en spelmaker. Mij is gevraagd om die rol op me te nemen. Ik doe alles voor het team. Dat is niet lastig. Voor de buitenwacht maak ik dan zelf niet genoeg doelpunten. Maar als spelmaker moet je ook anderen zo goed mogelijk laten spelen en laten scoren. Dat is in een aantal wedstrijden goed gegaan. En daarnaast is het niet altijd gemakkelijk om zelf doelpunten te maken. Het moet ook een beetje meezitten.’’

Familiebezoek

Na het EK kan Abbingh, speelster van het Deense Odense, voor een paar dagen naar Nederland voor familiebezoek. ,,Ik ga met Kerst naar mijn ouders in Emmen, maar ik heb niet heel veel vakantie. Op 29 december begint de competitie in Denemarken alweer.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport