Hans Nijland: FC Groningen heeft goud in handen met Arjen Robben

Hans Nijland met Arjen Robben in 2006 bij de opening van Euroborg. Foto archief DVHN

Volgens voormalig directeur Hans Nijland gaat de terugkeer van Arjen Robben FC Groningen op alle vlakken een boost geven die zijn weerga niet kent. ,,Hiermee heeft de club goud in handen.’’

Hans Nijland maakte er in al die jaren dat hij als directeur de scepter zwaaide bij FC Groningen nooit een geheim van dat hij Arjen Robben dolgraag nog eens zou zien terugkeren bij de club, in welke hoedanigheid dan ook. Talloze malen voerde de beleidsmaker daar informele gesprekken over met de linkspoot. ,,Maar de tijd was niet rijp, het momentum was nog niet daar.’’

Droom werkelijkheid

Dat zijn droom komend seizoen alsnog werkelijkheid wordt is ook voor Nijland nauwelijks te bevatten. Het thuiskomen van Robben, als speler van de Trots van het Noorden nog wel, kwam ook voor de voormalig directeur als een volslagen verrassing. Nijland bivakkeerde zaterdag met zijn eveneens afgezwaaide evenknie, voormalig commercieel directeur Robbert Klaver, op Ameland toen een paar uur voor het nieuws naar buiten kwam ineens de naam van Robben in het beeldschermpje van zijn telefoon verscheen.

Golfafspraak

,,Ik denk, die belt om een golfafspraak te maken, want dat zouden we altijd nog een keer doen met zijn vader erbij’’, vertelt Nijland. Maar de boodschap was van een totaal andere orde. ,,Hij vertelde me over dit plan, dat hij hartstikke fit is, voluit heeft getraind bij Bayern Munchen, dat hij alle tests goed heeft doorstaan. Bij mij is er geen enkele twijfel meer. Een gouden zet van FC Groningen en petje af voor Arjen dat hij toch terugkeert bij de club waar het allemaal begonnen is. Ik heb altijd gezegd, je hebt topsporters en topsporters, maar Arjen Robben is echt een boegbeeld. Nooit geen poespas. Een geweldig uithangbord.’’

Impact van de terugkeer

Nijland heeft vaak genoeg hardop gefilosofeerd over wat de impact van een terugkeer van Arjen Robben zou kunnen zijn bij FC Groningen. ,,Je kunt met elkaar van alles bedenken, maar het terughalen van Robben is dé manier om de volgende stap te maken als club. In welke functie dan ook, maar als voetballer is natuurlijk het aller, allermooiste.’’

De 60-jarige ondernemer uit Kropswolde trekt toch een beetje een lange neus naar de rest van de wereld. Hij kan zich bijvoorbeeld enorm storen aan de manier waarop sommige analisten naar FC Groningen kijken. Zo lieten Kenneth Perez en Arnold Bruggink zich dit weekend naar Nijlands smaak wat te laatdunkend uit over de nummer negen van afgelopen seizoen.

Top van de wereld

,,Ze deden geheel ten onrechte wat denigrerend over FC Groningen. Ik heb ze er toch nog maar even op gewezen dat we drie voetballers hebben voortgebracht die behoren tot de top tien van de wereld. Luis Suárez, Virgil van Dijk en uiteraard Arjen Robben hebben alle drie een FC Groningen verleden. Maar de terugkeer van Robben betekent niet alleen een boost voor onze club. Het is goed voor de hele eredivisie.’’

Uitverkocht

Nijland voorziet gouden bergen voor FC Groningen. ,,Het jammerlijke is dat je nog niet maximaal kunt profiteren, omdat je door corona het stadion niet helemaal uit kunt verkopen. Maar ik zeg je, als normaal gesproken de openingswedstrijd van de competitie FC Groningen-RKC Waalwijk was geweest en je had kunnen rekenen op maximaal 14.000, 15.000 bezoekers, zouden er deze keer 22.500 hebben gezeten en had je het bordje uitverkocht op de deur kunnen hangen. Zo heeft de terugkeer van Robben op alles een enorm positief effect.’’

Shirtjes de wereld over

Nijland doelt ook op het sportieve en commerciele plaatje. ,,Hij trekt alles naar een hoger niveau, spelers zullen zich aan hem optrekken, het is fantastisch voor jonge spelers om de kleedkamer te delen met hem, de uitstraling in de media is gigantisch, ook internationaal. Op de merchandise zal het effect ook enorm zijn. Die shirtjes gaan de hele wereld over. Dit is heel groot. Ook een pluim op de hoed voor de huidige directie van FC Groningen. Je moet dit toch maar even doen met elkaar.’’

Grote nieuwsgierigheid

De oud-directeur maakte zelf zo’n grote opleving mee toen FC Groningen in 2006 verhuisde naar een nieuw stadion. Bij de opening van Euroborg waren de seizoenkaarten ook niet aan te slepen en stroomden de skyboxen vol. ,,Ook toen was er sprake van enorm enthousiasme en grote nieuwsgierigheid onder de mensen. Dat is op dit moment ook weer het geval. Je moet nu al nadenken hoe je dit ook op de langere termijn kunt verzilveren. Maar dat dit een groot succes gaat worden, staat voor mij vast. FC Groningen heeft goud in handen. En laten we gelijk de druk er maar een beetje opleggen: de volgende stap voor Robben moet natuurlijk het EK 2021 zijn.’’

menu