Voormalig algemeen directeur Hans Nijland van FC Groningen.

Hans Nijland roept op tot eenheid in het Nederlands betaald voetbal: 'Volg gewoon de richtlijn van de KNVB'

Voormalig algemeen directeur Hans Nijland van FC Groningen. Foto: DVHN/Archief

Voor de clubs in het betaald voetbal stond er dinsdag een belangrijke videoconferentie op de agenda. Centrale vraag: wat zijn de exacte scenario’s bij het al dan niet uitspelen van de competitie. Hans Nijland (59) blikt met zijn 23 jaar ervaring als directeur van FC Groningen vooruit en vertelt ook hoe het hem vergaat sinds zijn afscheid. ,,Ik ben nu veel relaxter.’’

In alle jaren dat Hans Nijland aan het roer stond bij FC Groningen kwam hij waarschijnlijk nooit op de fiets naar het stadion. Maandagmiddag zette de voormalig directeur een fonkelnieuwe, elektrische Gazelle in de fietsenstalling van Dagblad van het Noorden ., waar hij te gast was in het online programma DVHN Live.

,,Ik ben vanuit Kropswolde door de prachtige polder hier naartoe gefietst en ga via Engelbert en Harkstede weer terug. Mijn auto komt bijna nooit meer het erf af’’, klinkt het monter uit de mond van de straks 60-jarige Groninger, die vorig jaar na bijna een kwart eeuw afzwaaide als beleidsmaker van de Trots van het Noorden.

Draai gevonden

Het voormalige boegbeeld van de club heeft zijn draai gevonden buiten FC Groningen. Hij is druk met zijn uitgeversbedrijf Hattrick Media dat hij van FC Groningen overnam en vermaakt zich ook uitstekend op de golfbaan.

,,Ik ben na mijn afscheid eerst een tijdje rustig aan gaan doen, heb met mijn vrouw Marieke een tweede pelgrimstocht gemaakt, ben met mijn dochter op pianoles gegaan en ook heb ik mijn golfdiploma gehaald. Met de kennis van nu moet ik concluderen dat het toch een goede beslissing is geweest om te stoppen, om tal van redenen. Gezin, familie, maar ook gezondheid. Met zo’n club ben je nou eenmaal zeven dagen per week, 24 uur per dag bezig. Ik ben nu veel relaxter.’’

Toch begon zijn ondernemersbloed na een tijdje op te spelen. ,,Ik wilde toch weer wat gaan doen. Ik ondersteun en adviseer sinds enige tijd jonge ondernemers en bedrijven. Dat vind ik ontzettend leuk om te doen. Van een aantal bedrijven ben ik ook medeaandeelhouder geworden. Ondernemen is mijn passie. Daarnaast ben ik ook vrij veel thuis moet ik eerlijk zeggen. De afgelopen week heb ik zelfs de tuin gedaan. Mijn buren staan versteld.’’

‘Ik mis twee dingen’

De dagen zijn voor Nijland eigenlijk weer te kort, net als voorheen. ,,Als ik terugdenk aan mijn periode als directeur van FC Groningen mis ik eigenlijk twee dingen. Dat is het personeel, de gezellige vrijdagmiddagborrel. En de transferperiodes, de onderhandelingen, vaak onder hoge druk, om hoge bedragen. Spelers die je voor relatief weinig geld hebt gehaald proberen te verkopen voor de hoofdprijs, ook om het vermogen van de club weer op te krikken. Dat mis ik, absoluut, maar daar heb ik ook heel veel voor teruggekregen.’’

Natuurlijk volgt Nijland de ontwikkelingen in het betaald voetbal nog altijd op de voet en die bij FC Groningen in het bijzonder, al was het alleen maar omdat hij ook nog adviseur is van de nieuwe directie. Hij benijdt zijn opvolgers Wouter Gudde en Mark-Jan Fledderus niet.

,,Ik geef het je te doen. Als directie kom je nieuw bij een club. Je zit net goed en wel in het zadel en dan komt er een coronacrisis. Het is in deze situatie natuurlijk hartstikke lastig koers te houden. Daarom ben ik ontzettend blij dat er nog een zeer ervaren voorzitter van de Raad van Commissarissen is in de persoon van Erik Mulder. Die bewaart onder alle omstandigheden de rust, ook omdat hij in de tijd dat wij samen de kar trokken natuurlijk al veel gekke dingen heeft meegemaakt. Maar laten we eerlijk zijn, een situatie als deze heeft nog nooit iemand meegemaakt. Het is ook op geen enkele wijze te vergelijken met de bankencrisis van 2008. Toen zat het economisch tegen, maar lagen er geen competities stil om maar iets te noemen.’’

Clubs niet op één lijn

Al trekt Nijland niet meer aan de touwtjes in het betaald voetbal, loslaten doet het wereldje hem niet. Zo irriteert hij zich behoorlijk aan het feit dat het de clubs in de eredivisie tot dusver weer eens niet lukt om op één lijn te komen waar het de nabije toekomst betreft. De KNVB had vorige week na de zoveelste videoconferentie nog maar net het statement afgegeven dat alles op alles wordt gezet om de competitie in de zomer alsnog uit te spelen of de eerste kikkers sprongen uit de kruiwagen. Ajax, PSV en AZ lieten weten toch liever een definitieve streep onder het geheel te zetten.

Nijland neemt het op voor de KNVB, die flink onder vuur ligt. ,,Ik ben het totaal niet eens met al die papegaaien’’, laat de oud-bestuurder weten.

,,Er wordt niet gesproken met één mond. Dat is in de huidige situatie een kwalijke zaak. Ik hoor heel veel mensen in de voetballerij zeggen dat ze duidelijkheid willen, maar in deze coronacrisis heeft niemand duidelijkheid. Geen enkele burger, geen enkel bedrijf, de mensen bij mij in de straat ook niet. Het is voor een ieder een onduidelijke, onzekere en angstige tijd. Er is enorm veel kritiek op de voetbalbond en ik ben zelf ook niet altijd even aardig geweest richting de KNVB, maar ik heb de indruk dat er naar eer en geweten wordt gehandeld. Er zal door iedereen moeten worden geluisterd naar de overheid. We hebben in de persoon van Mark Rutte een uitstekend crisismanager. Als de RIVM straks zegt dat we vanaf 1 juni weer kunnen voetballen, moeten we dat doen. En als het niet kan, doen we het niet. Ingewikkelder is het volgens mij niet. Met andere woorden, je hoeft er nu nog geen streep onder te zetten. Dat kan altijd nog. Ik zou willen zeggen, beste clubs, volg gewoon de richtlijn van de KNVB.’’

Bayern Munchen

Nijland wijst naar Duitsland, waar de spelers van de Bundesliga hier en daar sinds gisteren weer op het trainingsveld staan. ,,Dat gebeurt bijvoorbeeld in München. Dat doen ze daar in heel kleine groepjes. Neem van mij aan dat een instituut als Bayern, als topclub een voorbeeld voor de hele wereld, dat echt wel op verantwoorde wijze doet. Ze slagen er in de Bundesliga wel in uit één mond te spreken. Sterker nog, de clubs in de eerste en de tweede Bundesliga hebben samen een masterplan opgesteld met daarin een financieel fonds, waarmee de minder bedeelde clubs overeind gehouden zullen worden.

Daar spreekt de solidariteit en eendracht uit die in Nederland op dit moment ver te zoeken is. In die zin heeft het me wel een beetje verbaasd dat Marc Overmars, iemand die ik zeer goed ken en hoog heb zitten, de eredivisie vorige week op eigen initiatief meteen dood verklaarde. Ik hoop dat de clubs deze week op één lijn komen.’’

menu