Cascaderun in Hoogveen. FOTO ARCHIEF DVHN

Hardlopers op wenken bediend in het Noorden

Cascaderun in Hoogveen. FOTO ARCHIEF DVHN

Liefhebbers van hardloopwedstrijden - dat aantal groeit nog steeds - kunnen in de drie noordelijke provincies het beste uit de voeten, zo blijkt uit onderzoek. Gerekend naar het aantal inwoners per provincie worden in Drenthe de meeste wedstrijden georganiseerd. Friesland staat derde. De onderzoeksresultaten waren nauwelijks van de pers of de Drents-Friese Wold Marathon vond plaats.

Niet de drukst bezochte marathon, bij lange na niet, maar wel een van de mooisten. En, zo zegt organisator Jan Blaauw trots, de op één na goedkoopste marathon van de hele wereld!

Bij voorinschrijving 13 euro. De atleten die zaterdag net voor de start in Diever het deelnemersbriefje invullen voor de klassieke afstand, betalen 3 euro meer. ,,Er is er eentje in Amerika die iets goedkoper is’’, zegt de 78-jarige Blaauw, voormalig ambtenaar sportzaken in de gemeente Westerveld.

Schijntje

Desondanks lijkt 13 euro een pittig bedrag. Maar voor een Nederlandse marathon is het een schijntje. Wie nu inschrijft voor de Slachtemarathon van 4 juni moet 45 euro overmaken. Wie in oktober de ruim 42 kilometer in Amsterdam wil afleggen, dient eerst 70 euro neer te leggen. Peanuts dus, die 13 euro voor de Drents-Friese Wold Marathon, die zaterdag voor de zeventiende keer werd gehouden en ook ruimte biedt aan atleten die 10, 21 en 28 kilometer willen lopen. Die laatste afstand is incourant, maar aan het programma toegevoegd voor hen die aan het trainen zijn voor ‘de Slachte’.

,,Van het inschrijfgeld zijn we per loper 2 euro 50 kwijt aan Natuurmonumenten en één euro aan Staatsbosbeheer’’, vertelt Blaauw. Zijn organiserende stichting trekt ook de beurs voor de verzorging onderweg, die in één woord uitstekend is te noemen met om de 5 kilometer diverse soorten drinken, alsmede koek, sinaasappel en banaan. ,,Voorts betalen we 800 euro aan SV Friesland, de vereniging waarmee we voor de organisatie enorm graag samenwerken. Die vereniging beschikt over de benodigde licentie en komt hier met veel materiaal; onder andere vijf startklokken.’’

Vijftig vrijwilligers

Sportvereniging Friesland tuigt de start en finish op, helpt bij de uitslagenverwerking en springt onderweg bij voor de verzorging. Blaauw: ,,Alles bij elkaar doen we voor deze wedstrijd een beroep op vijftig vrijwilligers. Alleen al in het uitzetten van de parcoursen zijn 24 manuren gaan zitten.’’

Alle moeite is niet voor niets. De marathon tussen Diever en de Kale Duinen te Appelscha trekt 83 deelnemers. Op de andere afstanden komen 360 lopers af. ,,Vorig jaar hadden we driehonderd atleten. De animo neemt alleen maar toe’’, weet Blaauw.

Dé sportgemeente

Hij kan zich daarom goed voorstellen dat Drenthe, gerekend naar het aantal inwoners, de meeste hardloopwedstrijden organiseert. ,,Alleen al in Diever en omgeving worden drie marathons per jaar gehouden en een stuk of vijftien andere lopen. De gemeente Westerveld is betrokken, men wil dé sportgemeente van Nederland worden.’’ Jan Kooistra, de onvermoeibare animator van SV Friesland, vult aan: ,,En in een plaats als Hoogeveen zijn ze ook enorm actief.’’

Dat Friesland in het onderzoek de derde plaats inneemt, verbaast Kooistra evenmin. ,,Hardlopen wordt haast per week populairder’’, zegt de inwoner van Sint Jacobiparochie. Hij heeft een ‘buitenverblijf’ in Oude Willem, waar hij ook wedstrijden is gaan organiseren. Zijn vereniging schrijft twintig wedstrijden per jaar uit en is betrokken bij nog eens veertig. ,,Overal maken ze graag gebruik van onze expertise.’’

Kooistra - ,,Bij ons is het nooit duurder dan een euro of vier’’ - benadrukt dat in Drenthe en Friesland meer actieve verenigingen zijn die in staat zijn goede wedstrijden uit te schrijven. ,,Zo is Horror in Sneek heel actief. Hun wedstrijden tikken voor dat onderzoek ook lekker aan. En die club is niet te beroerd om bij te springen in de regio. Ze regelen ook van alles voor de Slachte.’’

Populariteit

Hardlopen - wie doet het onderhand niet? Loopgroepen schieten als paddestoelen uit de grond. Volgens hetzelfde onderzoek doen in Nederland naar schatting 2,4 miljoen inwoners minstens eenmaal per jaar mee aan een wedstrijd. ,,Dat is vaak voor een goed doel, dat wordt ook populair’’, zegt Kooistra.

,,Maar er zijn veel meer mensen die vrijwel wekelijks een wedstrijd lopen. Ook vaak als training; dan zijn ze onderweg verzekerd van goede verzorging.’’ Blaauw: ,,Drenthe is natuurlijk ook in trek vanwege de mooie natuur. Dat heeft dan een nadeeltje: in juli mogen we geen wedstrijden houden omdat het dan te druk is op de fietspaden.’’

Nooit te veel

Kooistra weet dat er, alleen al in Friesland, weekeindes zijn met soms wel vijf wedstrijden. ,,Maar er zijn nooit te veel’’, zegt hij. ,,Ik ben absoluut niet bang voor verzadiging. In Friesland kun je gerust op één zaterdag wedstrijden houden in de Zuidwesthoek, Leeuwarden en Dokkum. Er zijn zóveel liefhebbers, die zijn blij met de ruime keuze.’’

,,Ik vind het wel jammer dat er steeds meer commerciële lopen komen, georganiseerd door professionele managers en met betaalde vrijwilligers. Dat werkt hoge inschrijfgelden in de hand. Aan de andere kant: als je als atleet weigert de ‘hoofdprijs’ te betalen, pik je er gewoon een goedkopere loop uit.’’

Overigens blijkt uit hetzelfde onderzoek dat Nike in ons land de meeste hardloopschoenen verkoopt. Daar is tijdens de Drents-Friese Wold Marathon niets van te merken, zo leert een eigen onderzoekje. Onderweg vrijwel alleen maar atleten op schoenen van Saucony, Brooks en Asics, in willekeurige volgorde.

menu