Havenga: waterpolosters via Gouda naar Rio

Uithuilen en opnieuw proberen, dat is de zware opdracht voor bondscoach Arno Havenga en zijn waterpolosters. Oranje moet zich herpakken na de derde verloren finale op rij, vrijdag op het EK in Belgrado tegen Hongarije (7-9). Havenga is er desondanks van overtuigd dat zijn ploeg zich eind maart voor eigen publiek in Gouda alsnog gaat kwalificeren voor de Olympische Spelen. ,,Daar pakken we dat ticket naar Rio de Janeiro'', zegt de Rotterdammer zonder twijfel.

Havenga geeft zijn ploeg eerst de tijd de mokerslag te verwerken die Hongarije vrijdagavond uitdeelde. Niemand in het Nederlandse kamp had rekening gehouden met een nederlaag in de EK-finale, zeker niet omdat Oranje in de groepsfase nog veel te sterk was voor de Hongaarse ploeg. ,,We hebben zeven wedstrijden een heel hoog niveau gehaald. Juist omdat we zo'n goed toernooi speelden, hadden we dit einde niet verwacht. Daarom mogen de meiden hier best even van balen. We moeten deze enorme kater verwerken.''

In anderhalf jaar tijd bereikte Oranje drie keer de finale van een groot toernooi. Op het EK van 2014 in Boedapest was dat voor iedereen een grote verrassing, de finaleplaats op het WK van afgelopen jaar in Kazan vooral een bevestiging dat Oranje er weer helemaal bijhoort. ,,Toen hebben we zilver gewonnen, nu goud verloren. Daarom komt deze klap veel harder aan'', zegt Havenga. ,,Op zich is zilver op een EK hartstikke goed, maar we hebben er helemaal niets aan. Daarom zijn we hier doodziek van.''

Alleen voor de Europees kampioen lag in Belgrado een ticket naar Rio klaar. De nummers twee tot en met zeven (Nederland, Italië, Spanje, Griekenland, Rusland en Frankrijk) strijden eind maart op het olympisch kwalificatietoernooi (OKT) in Gouda met wereldkampioen Verenigde Staten, Canada, Cuba, Nieuw-Zeeland, Zuid-Afrika en Japan om vier startbewijzen voor de Spelen. Havenga: ,,Vooraf hebben we hier al uitgebreid over gesproken. Iedereen besefte dat de kans groter was dat we een OKT moesten spelen dan dat we hier dat ene ticket zouden pakken. De kater is nu heel groot, maar vanaf komende week gaan we weer vooruit kijken. Daar in Gouda gaan we het halen.''

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.