Hein Otterspeer: ,,Zo’n kampioenschap win je door geen steken te laten vallen.''

Hein Otterspeer soeverein naar derde titel NK sprint; Kjeld Nuis rijdt zichzelf en Ronald Mulder uit het toernooi

Hein Otterspeer: ,,Zo’n kampioenschap win je door geen steken te laten vallen.'' Foto Vincent Jannink

Hein Otterspeer was onbetwist de sterkste sprinter op het NK in Heerenveen. De schaatser van Jumbo-Visma won zijn derde nationale titel.

Het NK sprint bij de mannen werd wat de winnaar betreft niet echt spannend. De vooraf als titelkandidaat bestempelde Hein Otterspeer (32) leidde in Thialf in Heerenveen al soeverein na de eerste dag van de vierkamp en was zondag door de concurrentie niet meer te achterhalen. ,,Dit is wel een mooie titel’’, zei de 32-jarige schaatser van Jumbo-Visma, die voor de derde keer Nederlands sprintkampioen werd. ,,Alle toppers stonden hier aan de start. En iedereen wilde winnen.’’

Otterspeer legde de basis voor zijn kampioenschap op zaterdag met een tweede plek op de 500 meter (34,82) en een snelle 1000 meter, waarop hij met 1.07,99 een nieuw kampioensrecord reed. Zondag volgde op de 500 meter in 34,91 nog een derde plek. Daarna hoefde de Zuid-Hollander op de dubbele sprintafstand door zijn fikse voorsprong in het klassement geen risico’s meer te nemen. Otterspeer eindigde zijn tweede 1000 in een degelijke 1.08,75. en met een derde plek. Over vier afstanden was het ruimschoots voldoende voor het goud. ,,Ik heb de laatste afstand gedoseerd, rustig en wat voorzichtiger geschaatst. Zo’n kampioenschap win je door geen steken te laten vallen. Je moet je kop erbij houden en dat heb ik gedaan’’, zei de blije nieuwe kampioen.

Betere dag Kai Verbij

Otterspeers’ teamgenoot Kai Verbij had een tweede betere dag en legde beslag op plek twee in het eindklassement, terwijl het brons voor Dai Dai N’tab was. N’tab, die jarenlang in Groningen woonde, werd eerste en tweede op de 500 meter, maar moest te veel toegeven op de 1000. Thomas Krol verknoeide zijn podiumkansen door gisteren onderuit te gaan op de kortste sprintafstand, nadat hij met de punt van zijn schaats in het ijs trapte en gevallen door de finish gleed. Winst op de laatste 1000 meter (1.08,34) leverde hem toch nog een vierde plek in de eindstand op.

Velema tikt blokjes weg

De Groningse sprinter Lennart Velema van Team IKO reed zichzelf uit het toernooi door op de 1000 meter op een blokje te stappen, waarna hij werd gediskwalificeerd. ,,Ik kwam hier niet om zo te eindigen’’, zei de schaatser. ,,Mijn eerste 500 meter was goed. Ik zat dichtbij mijn PR, maar daarna lukken een paar dingen niet meer. Op de 1000 meter tikte ik een paar blokjes weg. Ik wist meteen dat het fout zat. Dat ging gelijk in mijn hoofd zitten. Maar waarom het niet lukte, daar heb ik geen antwoord op.’’

Diskwalificatie

Ook Kjeld Nuis van Team Reggeborgh kreeg te maken met diskwalificatie. Hij gaf op de eerste 500 meter zaterdag zijn teamgenoot Ronald Mulder op de kruising geen voorrang. ,,Ik heb het voor hem verprutst’’, sprak een berouwvolle Nuis met tranen in zijn ogen. ,,Dit is heel pijnlijk. Want vorig jaar ging Ronald op de titel af, maar viel hij. Uiteindelijk stond ík in Thialf met de krans. En wat er nu bij de kruising gebeurde, dat is zo rottig. Ik had Ronald niet gezien, want anders had ik het niet gedaan. En toen ik hem naast me wel zag, was het foute boel.’’’’

Mulder moest bij het wisselen naar de binnenbocht inhouden, omdat Nuis hem niet voor liet gaan, terwijl dat volgens de regels had gemoeten. De oud-Emmenaar dacht ten onrechte dat Mulder nog achter hem zat en niet langszij, zoals het geval was. Mulder moest gaan staan, waardoor de snelheid er bij hem even helemaal uit was. Dat was extra jammer, omdat de Zwollenaar op de eerste 500 meter met een tijd van 9,61 de snelste opening van iedereen had. ,,Als ik wel normaal had kunnen doorrijden, had ik de 500 meter gewonnen’’, zei Mulder, die uiteindelijk 36,62 klokte.

Hij mocht zaterdag de kortste sprintafstand overschaatsen. De enigszins vermoeide Mulder opende weer snel in 9,67 en finishte nu in 34,85. Maar zijn tijd om te herstellen was te kort, zodat de vermoeide schaatser met een elfde plek op de 1000 meter een hoge eindklassering kon vergeten. Volgens Nuis had Mulder direct nadat het gebeurde begripvol gereageerd en dat deed hem mogelijk nog meer pijn. ,,Ronald zei: dit is net zo shit voor jou als voor mij. Hij blijft een echte gentleman, ook al heb ik hem het NK door de neus geboord. Want hier vijf in plaats van vier afstanden schaatsen is zwaar.’’

Extra zuur

Voor Ronald Mulder was de gang van zaken extra zuur, doordat hij na een ingrijpende amandeloperatie weer goed in vorm was gekomen. ,,Ik was hier op de eerste 100 meter sneller dan ooit. Kjeld haalt ons met zijn actie beiden uit het toernooi. Dat is heel jammer, want ik voelde me weer goed na mijn operatie. Ontzettend boos ben ik niet. Voor hem is het ook heel rot en we zijn teamgenoten. Natuurlijk ben ik wel boos, maar niet op Kjeld. Het is niets persoonlijks. Straks zitten we bij het eten weer gewoon bij elkaar. Dit kan gebeuren.’’

Klasse

Mulder toonde zondag op zijn tweede 500 meter nogmaals zijn klasse door die in 34,80 te winnen. Maar daarna startte hij niet meer op de slotafstand. ,,Ik sta pas twee weken weer op het ijs en kreeg last van mijn keel. Gerard (coach Van Velde, red) zei meteen: dan start je niet meer op de 1000 meter’’, zei de Zwollenaar.

menu