Berden de Vries. Foto archief Harry Tielman

Het geheime doel van Berden de Vries

Berden de Vries. Foto archief Harry Tielman

Zijn raceheld Valentino Rossi gaf hem al vier keer het goede voorbeeld op het Losail Circuit van Qatar. Vandaag wil Berden de Vries er zelf vlammen. De profwielrenner uit Gieterveen is begonnen aan zijn oogstjaar.

Zijn gepimpte Ducati 1098 staat veilig opgeborgen in de schuur in Gieterveen. Kort voor zijn vertrek naar warme oorden trok Berden de Vries de motor nog even stevig los op de N34, maar voorlopig heeft de 26-jarige wielrenner geen tijd meer voor zijn andere grote hobby. Het is fietsen geblazen voor de coureur van Roompot Oranje Peloton in zijn tweede jaar als prof. Hij wil de neus aan het venster drukken.

Het seizoen is twee etappes oud. In de Ronde van Qatar kijkt De Vries zijn ogen uit. De meest bizarre architectuur trekt aan het peloton voorbij. ,,Het is werkelijk ongelooflijk wat een rijkdom hier. Ze weten van gekkigheid niet wat ze moeten doen met hun geld.''

De eerste dag kwam De Vries in een grote groep op twaalf minuten achterstand van winnaar Mark Cavendish binnen. ,,Starten met windkracht vijf was niet heel prettig. Gelukkig ging het in de tweede etappe al een stuk makkelijker.''

Vandaag staat de tijdrit over elf kilometer op het programma bij het hypermoderne Losail Circuit van Qatar, bekend van de nachtrace in de MotoGP. Op 20 maart opent er het wegraceseizoen. Vorig jaar reed Valentino Rossi, een sportheld van De Vries, voor de vierde keer naar een overwinning in de woestijnstaat. ,,Bij goede benen wil ik in die elf kilometer graag iets laten zien'', vertelt de Gietervener.

Twee doelen
Het moet zijn jaar worden. De Vries begon zijn topsportcarrière als langebaanschaatser. In 2008 werd hij derde bij het wereldkampioenschap voor junioren in het Chinese Changchun. Maar het was toch niet zijn ding, die eeuwige rondjes van 400 meter. Hij legde zich toe op het wielrennen en stelde zich twee grote doelen, waarvan hij er eentje heeft gerealiseerd.

,,Dat is het winnen van Olympia's Tour in 2014'', vertelt de Drent. ,,Ik zal een jaar of vijftien zijn geweest toen ik uit school kwam in Veendam en daar de finish zag van die koers. Het was de etappe waarin Thomas Dekker na een lange solo de rit op zijn naam schreef. Dat vond ik zo gaaf. Ik nam me voor dat ik die wedstrijd ooit eens wilde winnen. Dat is gelukt. Ik heb nog één ander groot doel, maar daar zeg ik niets over. Nee, echt, niets. Alleen ik weet dat. Pas als het zover is, vertel ik het.''

Onvoorstelbaar
De Vries ontdekte vorig seizoen dat de weg naar de top in het wielrennen geleidelijker verloopt en langer is dan in het schaatsen. ,,In mijn eerste maanden bij Roompot dacht ik echt: wat is dit voor niveau? Het was een enorme stap van de amateurs naar de profs, terwijl ik bij de amateurs toch tot de top behoorde. Een groot verschil. Ik zei het laatst nog tegen mijn vriend Stefan Poutsma die ook tot de toprenners bij de amateurs mag worden gerekend. Als je de stap nog eens kan zetten, maak dan je borst maar nat. Ik ben zoveel beter geworden in een jaar tijd. Eigenlijk onvoorstelbaar.''

,,Ik heb nog één ander groot doel, maar daar zeg ik niets over.''

De fijne kneepjes van Michael Boogerd, vorig seizoen nog een van de ploegleiders van Roompot, droegen daar aan bij. Maar ook de trainingsrondjes met Alejandro Valverde in Spanje gedurende de afgelopen wintermaanden. ,,Via een wielergekke Belg verbleven we in een huisje in Torrevieja. Via via kende hij Valverde. Hij stelde voor dat ik met hem zou gaan fietsen. Zo gebeurde het. Valverde is een enorm aardige vent. Absoluut geen dikke nekkengedrag ondanks zijn enorme staat van dienst. Dan zijn de nekken in Nederland vaak veel dikker en de resultaten een stuk minder. Luis León Sánchez was er ook bij. Valverde reed niet als een raket omhoog, maar op geaccidenteerd terrein kon ik aardig mee. Dat was wel een bevestiging dat ik groei als renner.''

Het moet zijn vruchten afwerpen. ,,Ik wil er straks in maart en april tijdens de Belgische klassiekers staan. En in de Ronde van Drenthe wil ik voor de overwinning rijden. Ik wil laten zien wie Berden de Vries is. Als ik dit jaar mijn naam kan vestigen, heb ik het goed gedaan.''

menu