Roelof Koopmans uit Fluitenberg behoort tot de favorieten op het NK strokeplay. Foto: Marcel Jurian de Jong

Het jaar van de waarheid voor golfer Roelof Koopmans

Roelof Koopmans uit Fluitenberg behoort tot de favorieten op het NK strokeplay. Foto: Marcel Jurian de Jong

Op de Drentse Golfclub De Gelpenberg in Aalden wordt donderdag, vrijdag en zaterdag het Nederlands kampioenschap strokeplay voor mannen en vrouwen gehouden. Roelof Koopmans is op zijn homecourse een van de favorieten voor de nationale titel.

Dat DGC De Gelpenberg de komende dagen het strijdtoneel is van het nationaal kampioenschap strokeplay, is ‘natuurlijk’ in zijn voordeel, zegt Koopmans. ,,Ik heb hier al zoveel rondjes gelopen, ik weet op elke hole waar je absoluut niet moet liggen en ook waar je wel moet zijn. Mijn tegenstanders weten niet goed waar het gevaar loert; in elk geval veel minder goed dan ik.’’

,,Daar komt bij’’, zo gaat ‘het uithangbord van De Gelpenberg’ verder, ,,dat alles eromheen ook in mijn voordeel is: ik kan in mijn eigen bed slapen, ik ken iedereen van de club en iedereen support me ook, waardoor je je comfortabel voelt. Nee, de druk dat er veel van mij wordt verwacht, voel ik niet. Ik voel nooit druk. Echt nooit. Hoe meer mensen er zijn als ik op de eerste tee sta, hoe mooier ik het vind. Hier doe je het voor, denk ik dan.’’

Pitch en putt

Roelof Koopmans (24) woont in Fluitenberg; hij begon met golfen toen hij een jaar of vijftien, zestien was. Precies weet hij het niet meer. ,,Ik had al een aantal keren pitch en putt gespeeld, samen met mijn moeder. En dat vond ik heel leuk. ‘Zullen we lid worden van een golfclub, vroeg ze. Dat hebben we gedaan.’’ Lachend: ,,En dat is redelijk uit de hand gelopen.’’

Voordat Koopmans ging golfen, speelde hij basketbal. Eerst in Zwolle, bij Talentencentrum Midden-Zwolle. ,,Wij werden daar getraind door jongens van Landstede.’’ Daarna in Hoogeveen, bij de Falcons. ,,Op een gegeven moment vond ik basketbal niet leuk meer. Een individuele sport spreekt me meer aan. Dan is het jij en jezelf. Er is maar één persoon die je kunt aanspreken als het niet goed gaat.’’

Plezier in golf verloren

Koopmans, begonnen bij Martensplek in Tiendeveen, stapte aan het eind van het vorige seizoen over van de Noord Nederlandse Golf & Country Club in Glimmen naar DGC De Gelpenberg, waarmee hij anderhalve week geleden promoveerde naar de hoofdklasse. ,,Ik trainde zóveel, tenminste veertig uur per week, maar had niet het gevoel dat ik veel beter werd. Ik was het plezier in golf een beetje verloren. Ik train nu minder. Het is van kwantiteit naar kwaliteit gegaan. Ik loop nu weer met een lach over de baan.’’

Koopmans vertelt perfectionistisch te zijn. ,,Misschien wel te perfectionistisch.’’ Hij geeft een voorbeeld. ,,Ik speelde op de Hilversumsche een par 5-hole en maakte hem in 3 slagen. Toch was ik ontevreden over alle drie mijn slagen. Ik had een drive van 340 meter, maar had de bal met een draw willen spelen en hij ging rechtdoor. Voor mijn tweede slag had ik nog 135 meter over voor naar de vlag, maar ik sloeg de bal drie meter voorbij de vlag en mijn putt ging er daarna weliswaar in, maar ik raakte de bal niet goed. Mijn acceptatie was niet groot genoeg.’’

Golf als denkspel

De 1 meter 93 de lucht in torende Koopmans is een longhitter . ,,Ver slaan is een combinatie van snelheid en de bal goed raken. Maar ik zie golf meer als een denkspel en het is ook een mentaal spel. Ik heb een paar boeken gelezen van Bob Rotella, een mental coach die ook veel Tourspelers heeft begeleid en die hebben me goed geholpen. Wat ik zoal heb opgestoken? Bijvoorbeeld dat je moet stoppen jezelf wijs te maken dat elke bal perfect moet zijn.’’

Koopmans is bezig aan zijn jaar van de waarheid. Hij studeerde aan de Johan Cruyff Academy in Groningen, maar heeft zich, gesteund door zijn ouders, volledig gericht op golf. In navolging van zijn vriendin Anne van Dam, die al pro is en de Symetra Tour (een Amerikaans circuit voor vrouwen) speelt en tevens uitkomt op de Ladies European Tour, wil ook hij de Tour op. Koopmans heeft er een jaar voor uitgetrokken om zijn droom werkelijkheid te laten worden. ,,Ben ik niet goed genoeg, dan ga ik commerciële economie studeren. Maar dat is plan B en daar ga ik pas over nadenken als plan A niet lukt.’’

menu