In de topvorm uit de Tour is Wout van Aert een favoriet op het WK.

Het kan zomaar zijn dat de nieuwe wereldkampioen nu in de Tour rijdt

In de topvorm uit de Tour is Wout van Aert een favoriet op het WK. Foto: Benoit Tessier

Het peloton vertrekt uitgeput uit de Alpen, nog drie etappes tot Parijs voor de boeg. Volgend weekeinde volgt al het WK op deze atypische ‘coronakalender’. Rijdt de nieuwe wereldkampioen juíst in de Tour?

Tom Dumoulin, Robert Gesink en Dylan van Baarle rijden na weer een loodzware etappe het dorpje La Roche-sur-Foron binnen. Aan de voet van de Alpen staat hun hoofd nog helemaal niet naar volgend weekeinde als in het Italiaanse Imola om de regenboogtrui wordt gevochten.

Gesink en Dumoulin zijn vooral blij dat hun kopman Primoz Roglic weer een dag dichterbij de Tourzege is. Van Baarle mag aan de champagne na het nummertje van zijn ploeg Ineos die een emotionele Michal Kwiatkowski de ritzege oplevert.

WK staat voor de deur

Het gaat deze dagen in Frankrijk om ritzeges en vooral de gele trui. Je zou haast vergeten dat ook het WK al bijna voor de deur staat. Onwennig, zo direct na de Tour. De overige vijf renners van de Nederlandse ploeg kunnen juist relatief rustig naar de wegwedstrijd uitkijken. Sam Oomen, Antwan Tolhoek, Pascal Eenkhoorn, Pieter Weening en Martijn Tusveld rijden de Tour niet en zijn dus fris om straks Dumoulin bij te staan. Hij is de kopman nu Bauke Mollema met een gebroken pols thuiszit en Mathieu van der Poel, met het oog op de Vlaamse klassiekers in oktober, een hoogtestage boven het WK verkiest.

De belangrijkste vraag: is de Tour direct voorafgaand aan het WK prima of juist een last? Kwiatkowski, de wereldkampioen van 2014 in Ponferrada, zegt: ,,Normaal gesproken zouden veel renners vanuit de Tour direct door zijn gegaan naar de Olympische Spelen. Nu is dat het WK. Voor velen zal het geen probleem zijn.’’ De Belg Oliver Naesen valt hem bij. ,,Meestal ben je een week na de Tour doodvermoeid, maar eenmaal op de fiets gaat het dan wel weer. Ja, de winnaar van het WK rijdt hier in de Tour.’’ Marc Hirschi, de deze Tour doorgebroken Zwitser van Sunweb, komt met een treffende vergelijking. ,,Het WK zal een soort Classica San Sebastian zijn, normaal een week na de Tour. Daar rijden ook de goede renners uit de Tour voor de zege.’’

De Tour is een aanslag op je lijf

Is dat slecht nieuws voor Nederland, met slechts drie van de acht renners nu aanwezig in Frankrijk? Bondscoach Koos Moerenhout vindt van niet. ,,Ik snap de vergelijking met San Sebastian wel hoor, maar daar komt negentig procent van de renners uit de Tour ook niet meer vooruit. De Tour is een enorme aanslag op je lijf. Er zijn renners die daar mee kunnen omgaan, maar een garantie op succes tijdens het WK geeft het niet.’’

Volgens Moerenhout gaat het dit seizoen, los van het fysieke aspect, nóg meer over het mentale gestel van de renners op weg naar en tijdens het WK. ,,Na de onderbreking door corona is er heel erg lang uitgekeken naar de Tour de France. Renners konden niet wachten om te beginnen. Maar aan de andere kant was de druk voor velen groot. Er valt straks een last van de Tour-renners af, maar het seizoen gaat gewoon door.’’

Tour als voorbereiding op WK?

Hirschi kwam gisteren ten val in de kopgroep en was daardoor kansloos voor een tweede ritzege. Eén van de revelaties van deze Tour en zo direct een van de WK-favorieten gaat na de finish in Parijs zo snel mogelijk naar zijn huis in Zwitserland. De Tour als beste voorbereiding op zijn WK? ,,Dit is mijn eerste grote ronde, dus ik moet kijken hoe mijn lichaam reageert. Ik ga eerst helemaal niets doen en daarna zo laat mogelijk naar het WK. Dat kost me op vrijdag vijf uurtjes met de trein vanaf mijn huis.’’

Ook iets om naar uit te kijken is Wout van Aert, de Belg die deze Tour in ongekende vorm steekt, maar straks een keer niet mét Dumoulin en Gesink rijdt, maar tégen hen. Naesen, die Van Aert moet bijstaan in zijn strijd om de regenboogtrui, moet lachen. ,,Eindelijk een keer tegen de Nederlanders. En Van der Poel is er niet hè. Good luck, guys.’’

menu