Het 'nieuwe meubilair' van Donar wordt tegen Bakken Bears voor het eerst getest

Donar tijdens de eerste training. Op de voorgrond assistent-coach Jan Stalman, speler Damjan Rudez en coach Ivan Rudez. Foto: Jan Kanning

Eindelijk mag Donar weer aan de bak. De basketballers ontvangen dit weekeinde Bakken Bears. Coach Ivan Rudez staat voor het eerst aan het roer.

Het lijkt een eeuwigheid geleden. 7 maart 2020. Feyenoord-Donar 79-66. Coach Erik Braal zwaaide nog de scepter, Jason Dourisseau behoorde ouderwets tot het vaste meubilair. Een coronacrisis later is alles anders. Met coach Ivan Rudez ging er een nieuwe technische roerganger aan de slag in de Groninger basketbaltempel. De 40-jarige Kroaat schafte een grotendeels nieuw interieur aan. Met Thomas Koenis en Leon Williams bleven slechts twee meubelstukken staan.

Tweehonderd man publiek, met mondkapjes

Dit weekend wordt het nieuwe Donar voor het eerst aan een test onderworpen door het Deense Bakken Bears, dat is overgekomen uit Aarhus voor twee oefenwedstrijden. Voor het eerst is er ook weer een beetje publiek welkom in een topsporthal. Een kleine tweehonderd fans zullen de wedstrijden, voorzien van mondkapjes, bijwonen.

Coach Rudez is tijdens al het coronageweld verhuisd en neergestreken in een mooi appartement in Haren. Zijn eerste indrukken van Groningen en omgeving zijn uitstekend. ,,Een mooie stad en de Donar-gemeenschap is geweldig. Ze hebben me vanaf dag één thuis laten voelen. Ik heb ook gezien dat ze er met zijn allen heel veel energie tegenaan hebben gegooid om de motor van de club draaiende te houden, zodat we met dit nieuwe seizoen kunnen beginnen. Niets dan lof.’’

Een speciaal seizoen

Nu is het aan hem om de voorbereiding ondanks alles zo gladjes mogelijk te laten verlopen, al zal dat niet meevallen. Oefentegenstanders zijn nauwelijks te vinden en de kwalificatie voor de Champions League is volledig over de kop gegooid en veranderd in een finaleweekend. De locatie ervan is nog niet bekend, wel dat de wedstrijden pas eind september gespeeld zullen worden.

,,Het zal in velerlei opzichten een speciaal seizoen worden’’, voorziet Rudez. ,,Ik probeer intussen alleen maar met mijn spelers bezig te zijn. Hoe krijg ik ze in de beste vorm van hun leven. Dat is de primaire uitdaging waar ik me volledig op stort.’’

Voor al het andere probeert hij zich zo goed mogelijk af te sluiten. ,,Ik kan er wel over praten, maar ik heb er geen invloed op. Feit is dat we in een heel vreemde tijd leven. Ik ben een rationeel persoon, maar het voelt raar dat er andere mensen boven onze hoofden beslissen wat er gaat gebeuren de komende tijd. Ik denk dat dat voor gewone burgers nog veel lastiger is dan voor ons topsporters. Wij hebben onze dagelijkse werkzaamheden, richten ons op onze doelen en leven in onze bubbel. Maar ook wij merken wat er in de samenleving gebeurt, zien het aan onze gedecimeerde aanhang bij wedstrijden. Ik zeg niet dat we alleen maar voor onze fans spelen, maar dit spel is niet hetzelfde zonder hen. We hebben ze nodig en andersom is dat ook het geval.’’

Corona in de selectie

De coach kreeg ook met een coronageval in zijn selectie te maken. Juwann James had het gevreesde virus onder de leden. ,,Maar we hebben alle protocollen gevolgd en hij staat nu geweldig te trainen.’’ Het wachten is nog op Justin Watts. De Amerikaan had zijn papieren niet op orde, liep door corona tegen lange wachttijden bij de Amerikaanse autoriteiten aan en is nog steeds niet in Nederland gearriveerd.

,,De ambtenaren helpen zijn burgerlijk recht om zeep om zijn werk te mogen doen’’, is Rudez boos. ,,Zo gaat het met heel veel Amerikanen op dit moment, dat hoor ik ook van vrienden in het basketbal. De normale procedure is 2 weken, nu is het 8 weken. Watts is een belangrijke speler voor ons. We geloven in hem, denken dat hij de juiste schakel is. We wachten, maar we hebben ook een plan B.’’

menu