Een digitaal beeld van het roemruchte Bananenstadion in Veendam, een revolultionaire voetbaltempel die nooit gebouwd werd.

Het 'vergeten faillissement' van BV Veendam, deel 3: Chiquita als nieuwe shirtsponsor!

Een digitaal beeld van het roemruchte Bananenstadion in Veendam, een revolultionaire voetbaltempel die nooit gebouwd werd.

SportClub Veendam verdween in 2013 uit het profvoetbal, maar 3 seizoenen daarvoor (op 12 mei 2010) werd ook al het bankroet over de club uitgesproken. Via een Houdini-act kon dat worden teruggedraaid. Nu, tien jaar later, blikken we in een korte serie terug op dit door menig voetbalfan bijna ‘vergeten faillissement’. Vandaag deel 3: de illusie van het Bananenstadion.

De eerste grappen in en rond de Langeleegte waren snel gemaakt. Chiquita was met stip kandidaat om de nieuwe shirtsponsor van BV Veendam te worden. En als de Braziliaanse verdediger Cruz Vicente uit een klassieke inswinger zou scoren, was het helder dat ‘deze treffer mede mogelijk is gemaakt door groente- en fruithandel Wim Hofman aan het Promenadepad’. Daarvoor had men dan weer het bronzen stemgeluid van stadionspeaker Hans Postma in gedachten.

Ja ja, het ontwerp voor een nieuw multifunctioneel stadion voor BV Veendam bracht de tongen in beroering. Binnen de kortste keren heette de opmerkelijke creatie van architect Klaas Paul de Boer in de volksmond het Bananenstadion. De presentatie ervan, voor het eerst in oktober 2008, kreeg aandacht in binnen- en buitenlandse media. Het was een revolutionair idee, wat het overigens tot op de dag van vandaag zou blijven.

loading

‘Wel degelijk goed over nagedacht’

Toch was de gedachtegang van De Boer niet zo wereldvreemd als het leek.

Nu zegt hij erover: ,,Voetballers en voetbalvolgers keken er hoogst opmerkelijk naar, maar iedereen weet dat de voetbalwereld erg conservatief is. Er werd mij verweten dat ik helemaal niets van voetbal wist, maar over dit plan was wel degelijk goed nagedacht.’’

Het project dat De Boer samen met sportmarketeer en stadiondeskundige Berend Rubingh uitdokterde - in opdracht van provincie, gemeente en club - was in algemene zin eentje geschikt voor profclubs uit het middensegment.

Rubingh: ,,Clubs met een achterban zoals BV Veendam met laten we zeggen gemiddeld 3000 toeschouwers en bij hoge uitzondering eens 5000 tot 6000. Bij Veendam had men het over 15.000 plaatsen, maar elk stoeltje dat leeg blijft, kost nu eenmaal geld. De kunst van het stadionrealisatie is dat je net iets krapper bouwt dan nodig is en dat je zéker niet megalomaan denkt.’’

‘Clubs kiezen bij nieuwbouw altijd voor groot’

De Boer, vandaag de dag eigenaar van KPB Architecten in Groningen: ,,Het punt is dat de afmeting van een voetbalveld, laten we zeggen 70 bij 110 meter, eigenlijk te groot is om er een stadion van kleine omvang omheen te bouwen. Doe je dat wel, dan kom je hooguit tot een tribune met aan alle zijden vijf rijen. Clubs kiezen bij nieuwbouw altijd voor groot. Zo van: stel dat we nog eens promoveren, dan… Allemaal opportunisme.’’

Rubingh: ,,Er lag een probleem van financiering, dus qua investering en exploitatie moest het scherp worden gecalculeerd, ook qua capaciteit. Dit concept had die intentie én het was een inventief geheel.’’

De Boer: ,,In een leeg stadion zitten her en der plukjes mensen, maar echt gezellig wil het dan niet worden.’’

Dat Bananenstadion had de potentie om dit laatste wel te bereiken.

De Boer: ,,Onze gedachte was één tribune met krommingen aan de zijkanten te bouwen, zodat al die mensen bij elkaar konden zitten. Dat werkt sfeer verhogend. De rest van het veld omgeef je met een aarden wal. Met een beetje goede wil kan je dat vergelijken met stadion de Esserberg van Be Quick.’’

Rubingh: ,,In de tribune verwerk je de vip-boxen en businessruimten, want dat levert veel geld op, en je vraagt marktconforme tarieven voor de zitplaatsen. Een staanplaats op de aarden wal had je heel laagdrempelig op vijf euro per kaartje kunnen houden.’’

De Boer: ,,Groei je als club door, dan kan je de overzijde alsnog omtoveren tot een echte tribune. Modulair bouwen dus.’’

loading

Supporters niet blij

Minder content waren de trouwe supporters met de beoogde locatie. Het zou betekenen dat BV Veendam na zo’n 80 jaar de aloude Langeleegte ging verlaten. Dat was tegen het zere been van de fans.

Het Bananenstadion zou namelijk moeten verrijzen langs de toen nog te verdubbelen N33. Tussen de afslag-Veendam en de snelweg lag een terrein van circa 7 tot 10 hectare braak. Het was een perceel dat geschikt was voor een voetbalstadion in combinatie met grootschalige detailhandel, eventueel een supermarkt en aanverwante commerciële activiteiten. Plus een ruime parkeerplaats.

De Boer: ,,Via de gemeente kwamen we in contact met een projectontwikkelaar uit Eindhoven die zakelijke activiteiten koppelde aan sportlocaties. Tegenover de hoofdtribune zou daarvoor een complex gebouwd worden met eenzelfde soort ontwerp, waardoor het geheel een ovale vorm kreeg. Het is helaas bij één schetsontwerp gebleven, want op een goed moment begonnen de discussie over het voortbestaan van BV Veendam te spelen. Dan beland je in een debat over de kip en het ei: geef je met het nieuwe stadion een impuls aan het profvoetbal in Veendam of ga je bouwen voor een faillissement?’’

Rubingh: ,,BV Veendam had in die fase eigenlijk al zijn goodwill verspeeld. Men was overgeleverd aan een irrationeel proces, zoals onverwachte extra medewerking van de gemeente of tussenkomst van een weldoener. Dat zat er helaas niet in.’’

‘Achteraf baal ik er nog wel een beetje van’

Als architect wordt Klaas Paul de Boer 10, 12 jaar later nog wel eens herinnerd aan zijn creatie. ,,Wanneer je gericht googelt op zoek naar atypische stadionbouw, dan kom je het Bananenstadion nog tegen. Af en toe neemt een student architectuur er contact over op met mij.’’

Rubingh: ,,Als we dit in Veendam van de grond hadden gekregen, ben ik ervan overtuigd dat we het model ook elders in Europa hadden teruggezien. De economische cijfers hadden we. In de volksmond werd het stadion De Banaan genoemd. Ik zag de humor er van in. Kennelijk werd het daardoor elders opgevat als een niet erg serieus te nemen plan. Achteraf baal ik daar nog wel een beetje van, ook dat de club niet meer bestaat. Als Oost-Groninger deed het verdwijnen van BV Veendam mij iets.’’

Is er dan helemaal niets meer dat herinnert aan dit bijzondere plan? Toch wel.

De Boer: ,,In de huidige N33 ter hoogte van Veendam ligt een flauwe bocht. De route van deze weg zal er aanvankelijk anders uit, maar dat tracé werd over een lengte van enkele honderden meters speciaal aangepast om dat stadionplan mogelijk te maken. Ik verbaasde mij er destijds trouwens over hoe snel die aanpassing qua procedure werd afgewikkeld.’’

menu