De Canadees Luke Herr met op de achtergrond zijn landgenoot Jerome Cross tijdens de eerste training.

Hete en zweterige start voor volleyballers Lycurgus met eerste training

De Canadees Luke Herr met op de achtergrond zijn landgenoot Jerome Cross tijdens de eerste training. Foto Jan Kanning

De volleyballers van Amysoft Lycurgus werkten maandag hun eerste zaaltraining af van het nieuwe seizoen. Met als opvallende nieuwkomers de Canadezen Luke Herr en Jerome Cross.

Het was voor de volleyballers van het Groningse Lycugus meteen aanpoten onder leiding van de coaches Arjan Taaij en Gerard Smit. De eerste training na de vakantie vond plaats in een snikheet Alfa-college, waarbij de spelers zich al snel in het zweet werkten. Maar dat mocht de pret niet drukken. Het team was blij dat het weer aan de bak kon, nadat het afgelopen seizoen door de coronaepidemie voortijdig als een nachtkaars uitging.

Hoofdcoach Arjan Taaij van de meervoudig landskampioen zag spelers vertrekken, maar ook een aantal nieuwe komen. Op de tribune zat als enige toeschouwer de Canadese oud-speler Chris Voth, die bij Lycurgus aan de slag moet gaan als assistent-coach en videoanalist. Mits het UWV zijn werkvergunning toekent. Hij speelde een belangrijk rol bij de komst van zijn beide landgenoten Luke Herr (26) en Jerome Cross (24), die eerder in de sterke Duitse Bundesliga speelden.

Prijzen

,,Ik had veel goede dingen over Lycurgus gehoord, van Chris en andere oud-spelers’’, zei spelverdeler Herr, die de afgelopen drie jaar indruk maakte bij Netzhoppers KW-Bestensee. ,,Ik vond het goed om over te stappen naar Lycurgus, zodat ik voor de prijzen en titels kan gaan spelen. Ik speelde al drie seizoenen in Duitsland en was wel toe aan aan verandering; ook om me verder te kunnen ontwikkelen. Lycurgus is daarvoor een goede mogelijkheid.’’

Tot nu toe bevalt het Herr uitstekend in Groningen. ,,Iedereen is erg aardig en de stad bevalt me goed. Daarnaast zijn de faciliteiten om te trainen en volleyballen uitstekend. Ook het team bevalt me, maar het is nog te vroeg om te zeggen hoever we gaan komen. Dit is ook nog maar mijn eerste training. Maar het is een goed team, dus ik verwacht een goed seizoen.’’

Nieuwsgierig

Ook zijn landgenoot en diagonaalspeler Jerome Cross werd door Chris Voth in de richting van Lycurgus geleid. ,,Het klikte met Lycurgus. En ik heb nog nooit in Nederland gespeeld, dus daar was ik ook wel nieuwsgierig naar hoe dat zou zijn. Daarnaast hoorde ik goede dingen over de coaches, die me kunnen helpen om me verder te ontwikkelen naar een hoger niveau.’’

Cross komt over van Hypo Tirol Alpen Volleys uit Innsbruck, dat via samenwerking met TSV Unterhaching op een wildcard in de hoogste Duitse competitie uitkwam. Sponsorproblemen door de corona-crisis zorgde er mede voor dat de 1.96 meter lange Canadees, die door zijn sprongkracht en snelle arm een spectaculaire speelstijl heeft, naar een andere club ging uitkijken. ,,Ik breng mijn fysieke inbreng mee en hoop in dit team ook een beetje een voorbeeld te zijn. Ik wil altijd winnen. We hebben met Lycurgus een sterk team. Ik zie niet in waarom we de finaleronde niet zouden halen en die niet zouden winnen.’’

Auke van de Kamp

Passer-loper Auke van de Kamp keerde na een succesvol seizoen bij het Belgische Achel in Groningen terug op het oude nest. Na het stille Achel is hij blij weer in het veel gezelliger Groningen terug te zijn. ,,Ik heb het alweer naar mijn zin. Het is een leuke groep, de sfeer is leuk en Groningen ook. Ik heb ook al tijdens een soort stage getraind met spelers die mogelijk volgend seizoen kunnen aansluiten bij het Nederlands team.’’

Taaij heeft nu twaalf spelers in zijn selectie beschikbaar met verder de nieuwkomers Jesper van Muijden en Jaron Spiegelaar en oudgedienden Sam Gortzak, Geoffrey van Gent, Bennie Tuinstra, Erik van der Schaaf, Dennis Borst, Hossein Ghanbari en Steven Ottevanger.

menu