Louis Hollaar: ,,Ik ben nog jong en ga ervan uit dat er nog veel meer in zit.’’

Louis Hollaar van Team IKO uit Groningen komt zaterdag in actie op de 1500 meter tijdens eerste World Cup: Ik wil laten zien dat ik niet per ongeluk een pr schaatste

Louis Hollaar: ,,Ik ben nog jong en ga ervan uit dat er nog veel meer in zit.’’ Foto Neeke Smit

Louis Hollaar van het Groningse Team IKO zit na het nodige blessureleed weer goed in zijn vel. Vandaag schaatst hij tijdens de World Cup de 1500 meter.

Louis Hollaar is tot nu toe aan een uitstekend seizoen bezig. De 23-jarige schaatser van Team IKO van de Groningse broers Erwin en Martin ten Hove reed de afgelopen maanden persoonlijke records op de 500, 1000 en 1500 meter. Met zijn snelle tijd van 1.45,24 op de schaatsmijl tijdens het WK-kwalificatietoernooi verwees hij Koen Verweij naar plek zes en plaatste zich als vijfde Nederlander voor de beide World Cups in Thialf in Heerenveen.

,,Twee jaar geleden mocht ik als invaller al eens bij een wereldbekerwedstrijd meedoen, maar deze keer heb ik me voor het eerst op eigen houtje geplaatst’’, vertelt Hollaar, die zijn schaatsopleiding kreeg bij het teloorgegane Groningse schaatsbolwerk iSkate. ,,Dat deed ik met een pr. Ik reed in december twee seconden van mijn tot dan snelste tijd af op de 1500 meter. Dat was een heel goede race.’’

A-groep

Ondanks dat Hollaar nu echt op eigen kracht voor het eerst aan de World Cup meedoet, hoeft hij niet in de B-groep van minder snelle rijders te starten. ,,Ik start net als de andere Nederlanders meteen in de A-groep. Dat is heel gaaf, absoluut. De Nederlanders hebben vorig seizoen zo goed in de World Cups gepresteerd, dat ze allemaal in de sterke A-groep mogen starten.’’ De kersverse Europees allroundkampioen Patrick Roest, Thomas Krol (Nederlands afstandskampioen op de 1500 meter), Kjeld Nuis en Wesly Dijs zijn de andere Oranje-schaatsers die op de schaatsmijl bij de mannen in actie komen.

Zijn doel voor de World Cups, de enige twee in het door de coronapandemie getekende schaatsseizoen, staat de geboren Numansdorper helder voor ogen. ,,Ik reed een heel goed kwalificatietoernooi met grote persoonlijke records. Bij dat niveau wil ik nu in de buurt komen. Ik wil laten zien dat ik op de 1500 meter niet per ongeluk 1.45,24 schaatste. In de trainingen zijn de rondetijden goed en het voelt goed. Ik ben fit en heb er zin in. Ik wil weer een snelle tijd schaatsen, maar moet me daar niet op blindstaren en er te veel aan denken. Want dan gaat het juist niet goed. Ik moet alleen letten op mijn schaatstechniek. Dat ging, toen ik mijn pr reed, heel goed. Dat wil ik weer doen; dan moet het wel goed komen.’’

Lekker in zijn vel

Hollaar zit weer lekker in zijn vel, maar dat was vorig seizoen wel anders. ,,Ik had mijn lies gescheurd en miste allerlei toernooien. Wel heb ik er nog alles aan gedaan om aan het NK allround mee te kunnen doen. Ik wilde me bij de Gruno-bokaal in Groningen daarvoor plaatsen, maar voelde op de 500 meter mijn lies weer. De blessure was nog niet helemaal over. De rest van het seizoen ben ik daarna bezig geweest om te herstellen. Nu heb ik nergens meer last van, maar ik ben er eigenlijk een jaar uit geweest. Gelukkig kon ik wel doortrainen, alleen starten ging met die lies niet. Dus ik heb er niet helemaal uitgelegen. Anders had ik dit seizoen ook niet zo goed geschaatst. Ik heb heel veel pr’s gereden en heb me vanaf het begin van het seizoen verbeterd. Ik blijf stappen maken. Ik ben nog jong en ga ervan uit dat er nog veel meer in zit.’’

Hollaar verlengde onlangs zijn contract bij Team IKO, waar hij vorig jaar samen met olympisch kampioen Esmee Visser neerstreek, nadat hun toenmalige ploeg Talentned als professioneel schaatsteam mee was opgehouden. „Louis is een echte 1500-meter specialist, wat hij al bewees met zijn vijfde plaats op de NK afstanden. We weten zeker dat hij nog veel beter kan; dus we zijn heel erg blij dat we het contract nu al kunnen verlengen’’, liet de IKO-leiding na de contractverlenging weten. ,,Ik kende Erwin ten Hove nog van iSkate’’, zegt Hollaar, ,,We hadden een gesprek en dat beviel me wel. Zo ben ik bij IKO terechtgekomen.’’

Twee weken in de schaatsbubbel

Hollaar zit net als de andere schaatsers uit binnen- en buitenland, die aan de World Cups en de andere toernooien in Thialf meedoen, in een van de buitenwereld afgesloten schaatsbubbel. ,,Alles is goed geregeld in de bubbel’’, laat Hollaar vanuit de bubbel in het Van der Valk hotel in Wolvega weten. ,,Ik zit nu twee weken in de bubbel, maar de tijd gaat snel voorbij. Ik heb er nog niet genoeg van. Als ik niet train slaap ik tussen de middag even. Verder drink ik veel koffie en thee met andere schaatsers. Er zijn twee tafeltennistafels en twee dartbords. Ik kan me wel vermaken. Buiten de kamer hebben we mondkapjes op, want het hotelpersoneel zit niet in de bubbel. Dus daar komen we niet in de buurt. Maar verder kan ik iedereen opzoeken, zoals mijn goede vriend Chris Huizinga (schaatser van Jumbo-Visma uit Garnwerd, red.). We gamen samen.’’ Hollaar woonde een aantal jaren bij Huizinga’s vader en moeder - ,,mijn tweede ouders’’ - in huis.

Hij heeft geen idee hoe de buitenlandse concurrentie ervoor staat. ,,Als je hoort dat Canada geen ijs had, behalve slecht natuurijs, dan is dat niet ideaal. Ik ben daarom heel benieuwd. Ik ben zelf tevreden met een goede race op de 1500 meter tijdens de World Cup. Welk plek daar straks bijhoort, dat zie ik wel.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
menu