IJslandse uitblinker trekt lange neus

De Engelse voetbalploeg heeft IJsland gruwelijk onderschat. Die conclusie trok de IJslandse verdediger Ragnar Sigurdsson na de daverende stunt van zijn land in de achtste finale van het EK (2-1). De ploeg van het eiland met amper 335.000 inwoners stuurde het 'grote' Engeland maandagavond naar huis.

,,De Engelsen dachten dat dit een 'walk in the park' zou worden, een makkie'', zei Sigurdsson. ,,Zij startten ook heel goed, maar ze raakten van slag door de gelijkmaker en de daaropvolgende 2-1 van ons. Engeland raakte in paniek, terwijl ze toch een goede ploeg hebben. En zoals iedereen ondertussen weet, is het moeilijk scoren tegen IJsland.''

De dertigjarige verdediger van de Russische club Krasnodar blonk uit in Nice. Sigurdsson hield de gevreesde Engelse aanvallers in toom en scoorde zelf, na een verre ingooi van aanvoerder Aron Gunnarsson. ,,Dat is een wapen van ons, daar hebben we al twee of drie keer mee gescoord'', aldus Sigurdsson, die werd uitgeroepen tot man van de wedstrijd.

Grenzen verleggen

De ijzersterke IJslanders, stoere Vikingen met tatoeages, lange haren en baarden, vierden hun zoveelste stunt op traditionele wijze met hun landgenoten op de tribunes. Met de handen boven het hoofd, steeds sneller klappend, begeleid met oerkreten. ,,We hebben de wereld geschokt'', zei Kári Arnason. ,,Dit is zonder twijfel de grootste zege ooit in de IJslandse voetbalhistorie.''

Doelman Hannes Halldórsson, die afgelopen seizoen bij NEC speelde, benadrukte dat IJsland steeds weer grenzen blijft verleggen. ,,We zijn nu zo'n vier jaar samen en dit was volgens mij al de vijftiende keer dat we de grootste wedstrijd uit onze historie speelden. We raken daar dus aan gewend en weten hoe we om moeten gaan met die druk en spanning.''

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.