Ids Hannema (22) uit Norg voetbalt al anderhalf jaar in de Verenigde Staten, bij universiteitsteam Wright State Raiders in Ohio. Hij maakte binnen een week hardhandig kennis met het land van het vrije wapenbezit, maar heeft het desondanks uitstekend naar de zin.

Het was begin augustus 2019. Hannema, destijds 20 jaar oud, was net aangekomen in Dayton, Ohio. Met zijn nieuwe teamgenoten besloot hij een biertje te drinken in Oregon District, een van de belangrijkste uitgaansgebieden van de stad, die bekend is dankzij luchtvaartpioniers Wilbur en Orville Wright en wordt gedomineerd door de enorme luchtmachtbasis Wright-Patterson Air Force Base.

Bovenop drie lichamen in het toilet

Terwijl zijn meeste ploeggenoten in een van de populairste bars zaten, ging Hannema even verderop met een teammaat in een andere kroeg zitten. ,,Ik zag buiten lichtflitsen en ineens stormden allemaal mensen naar binnen’’, herinnert de Drent zich. ,,Ik weet nog dat ik dacht: wat krijgen we nou? Een groep die als een dolle aan het feesten is? Maar een seconde later wist ik: vluchten, en snel. Mensen renden via de achterdeuren van de bars naar buiten. Weer een paar seconden later lag ik bovenop drie lichamen in het toilet. Levende lichamen, gelukkig. Het leek een eeuwigheid te duren, terwijl het in werkelijkheid om iets van een minuut ging.’’

Negen mensen werden die zomeravond gedood door de 24-jarige Connor Betts, die met een automatisch vuurwapen om zich heen bleef schieten totdat hij zelf werd doodgeschoten door de politie. ,,Gelukkig is niemand van ons team gewond geraakt of erger en gelukkig kon hij relatief snel worden uitgeschakeld. Het was wel een goed stukje teambuilding, laten we het daar maar op houden’’, kan Hannema nu lachen.

Tactisch niet goed

De Noord-Drent geniet volop in Dayton. Van het voetballen bij Wright State Raiders, een van de 24 beste universiteitsteams in de VS. ,,Je kunt ons niveau vergelijken met de Nederlandse hoofdklasse’’, zegt Hannema. ,,De beste universiteitsteams spelen op het niveau van de Nederlandse tweede divisie, de slechtste op het niveau van de Nederlandse tweede klasse. Bij ons is het fysiek allemaal heel sterk, ze rennen de hele wedstrijd door. Mentaal zijn ze hier ook haast niet stuk te krijgen, ze gaan maar door. Technisch is het redelijk ok, maar tactisch kunnen ze nog veel leren. Vaak zien ze niet wat de beste oplossing of voorzetting is. Daar kunnen ze hier nog een flinke slag maken.’’

Hannema groeide op in Norg, doorliep een paar jaar van de jeugdopleiding van FC Groningen en verkaste daarna naar Achilles 1894, waar hij in de jaren voor zijn vertrek een vaste waarde, zelfs een van de bepalende spelers was. Ondanks zijn leeftijd. Hannema speelde toen al centraal achter de spitsen, en dat doet hij bij Wright State Raiders ook. Hij scoorde dit seizoen zeven maal en is aanvoerder.

Met publiek zelfs

Het seizoen is eigenlijk net weer begonnen, want tussen augustus vorig jaar en december lag ook het Amerikaanse universiteitsvoetbal stil vanwege de coronapandemie. Hannema keerde tijdelijk terug naar huis, trainde mee bij derdedivisionist Staphorst en speelde daar een paar duels mee in het tweede team.

Zo gauw het weer kon vloog hij terug naar Dayton. ,,En nu kan hier in Ohio bijna alles weer. We trainen en spelen gewoon, soms zelfs met publiek. De restaurants en bars zijn grotendeels weer open. Je moet alleen vaak een mondkapje dragen als je je verplaatst. Van corona is eigenlijk steeds minder te merken. Als ik de verhalen hoor hoe het nu daar bij jullie is, denk ik: lekker dat ik hier zit.’’

Veganist

Sinds januari 2020 is Hannema veganist. In de Verenigde Staten, land van hamburgers en meatballs , lijkt dat geen eenvoudige levenswijze, maar dat valt mee, zegt hij. ,,In de supermarkt ben ik altijd snel klaar, want 80 procent van het spul daar eet ik toch niet. Ik zorg dat ik goed mijn proteïnen binnenkrijg via noten en proteïnenshakes bijvoorbeeld. En ook hier in de VS worden steeds meer mensen vegan , dus het gaat steeds beter.’’

Hannema heeft twee jaar Sportkunde aan de Hanzehogeschool op zak en studeert nu ‘organizational leadership’, een bachelorstudie aan Wright University. ,,Niet heel moeilijk’’, oordeelt hij. ,,Ik denk dat Sportkunde lastiger is. Als ik straks in december de bachelor heb gehaald, kom ik terug naar Europa. Dan ga ik misschien naar Spanje, om alles over padel te leren. Want die sport is sinds een paar jaar ook een enorme passie.’’

Droom is prof worden

Maar dat kan allemaal anders worden als Hannema een profcontract krijgt in de VS. ,,Mijn coach zei dat er al een paar profclubs naar me geïnformeerd hebben’’, zegt de 22-jarige aanvallende middenvelder. ,,Dat is altijd mijn droom geweest: voetbalprof worden. Maar ik heb een plan B of C en straks een bachelor. Ik zie het allemaal wel.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
Voetbal