Bij een flink aantal spelers van FC Groningen lijkt het beste eraf te zijn, maar dat geldt niet voor Arjen Robben. De 37-jarige linkspoot heeft de hulp ingeroepen van de fysiektrainer van het Nederlands elftal om topfit te worden. Intussen is de hoop dat het seizoen toch nog een gunstige wending krijgt op hem gevestigd. Robben geeft wel een winstwaarschuwing af: ,,Ik kan niet toveren.’’

Arjen Robben heeft een leeftijd bereikt dat hij record na record kan laten sneuvelen. Zondag tegen Sparta Rotterdam was het weer zover. Op de leeftijd van 37 jaar, 3 maanden en 9 dagen werd hij de oudste veldspeler ooit die voor FC Groningen minuten maakte. De linkspoot ging Claus Boekweg voorbij en moet alleen nog de keepers Egbert Darwinkel en Peter van der Vlag voor zich dulden.

Om dat duo ook nog de loef af te steken moet Robben er nog een jaartje aan vastplakken, maar daar heeft de sterspeler nog geen knoop over doorgehakt. ,,Ik focus me eerst op het hier en nu en ben alleen maar bezig met fit worden, trainingsminuten maken en wedstrijdminuten maken. De kans is groot dat ik pas aan het einde van het seizoen beslis of ik nog doorga of niet. En dan misschien niet eens direct na de laatste wedstrijd, maar ergens in de vakantie.’’

Ergernis

Robben liet al eerder doorschemeren dat een en ander ook afhankelijk is van hoe de komende weken verlopen, hoe fit hij is en hoeveel plezier hij nog beleeft aan het voetballen. Dat laatste kan met invalbeurten in een stroef lopend elftal best tegenvallen. Robben ergerde zich zondag tijdens het warmlopen zichtbaar aan wat er allemaal misging bij de noorderlingen.

,,Ik wil genieten, vind het ook hartstikke mooi om weer op het veld te staan, maar je valt wel in bij een 2-0 achterstand’’, blikt hij terug. ,,Het is natuurlijk lekkerder invallen bij een voorsprong of als je in een elftal terecht komt dat soepel draait. Het gaat op dit moment moeizaam bij ons. Daar moet je eerlijk over zijn, dat moet je ook benoemen. Ik probeer er iets aan te doen als ik de bal krijg, maar ik kan natuurlijk niet toveren.’’

Oorzaken van de vormdip

Robben heeft wel zo zijn ideeën over waar de oorzaken liggen van de dip waarin de noordelijke voetbaltrots sinds enige tijd is beland. ,,Het begint achterin’’, zag de routinier. ,,Daar spelen we de bal drie, vier, vijf keer naar elkaar toe. We moeten in die linie meer initiatief nemen door bijvoorbeeld een keer in te dribbelen, tegenstanders dwingen tot keuzes. In de fase daarna moeten we op het middenveld meer opties bieden. Daar moet beweging en afwisseling ontstaan met jongens die de diepte in lopen. Het was nu veel te statisch.’’

De Bedumer ziet voor zichzelf wel een rol weggelegd in het tot leven wekken van het Groninger middenveld. ,,Ik speelde tijdens mijn eerste minuutjes nog vertrouwd voorin als tweede spits, maar het zou best een optie kunnen zijn dat ik me wat meer met het spel op het middenveld ga bemoeien. Dan kom je ook meer aan de bal. Bij voorkeur beland ik natuurlijk in kansrijke, gevaarlijke situaties voorin. Het liefst wil ik daar in één tegen één-duels komen, maar in onze ploeg is dat op dit moment best lastig.’’

Hekel aan kunstgras

De kans is groot dat FC Groningen het zondag in de Hondsrugderby toch weer zonder Robben moet stellen. Dat heeft dan niets met zijn fysieke gestel te maken, maar alles met het kunstgras van de Drenten dat Robben verafschuwt. Aan het begin van het seizoen sprak hij al met de technische staf af dat hij de drie uitduels bij de kunstgrasclubs zou laten schieten. Voor zondag houdt Robben de deur nog op een klein kiertje.

,,Misschien dat er mensen in de staf zijn die zeggen dat het toch kan, dat ik er toch bij kan zijn. Maar laat duidelijk zijn dat ik het echt niet vind kunnen, dat kunstgras in de eredivisie. Het kan toch niet zo zijn dat op het hoogste niveau drie clubs op kunstgras spelen en de rest op gewoon gras. Dan kan je het over fair play hebben en heel veel andere zaken, maar het hoort gewoon niet. Je moet gewoon op echt gras voetballen. Punt.’’

Fysiektrainer van Oranje ingevlogen

Iemand die ook nog een stem heeft in het al dan niet aangaan van een wedstrijd op kunstgras is Arno Phillips. Arjen Robben heeft in overleg met FC Groningen de fysiektrainer van onder meer het Nederlands elftal over laten komen naar Groningen om hem persoonlijk te begeleiden bij zijn comeback. Phillips is al jarenlang een vertrouwenspersoon voor Robben als het op zijn fysieke gestel aankomt. Het was ook Phillips die er voor zorgde dat Robin van Persie bij Feyenoord nog van grote waarde kon zijn op zijn oude dag. ,,Ik heb in het verleden veel met hem getraind’’, vertelt Robben. ,,Hij was terug van een avontuur met Giovanni van Bronckhorst in China en was beschikbaar. Ik heb hem gevraagd mij te begeleiden bij het proces om terug te komen. Daar heb ik veel baat bij. Mooi dat het zo kan.’’

Al met al heeft Robben er vertrouwen in dat het tij bij FC Groningen nog gekeerd kan worden en dat er nog een mooi einde aan het seizoen gebreid kan worden met daarbij een duidelijke inbreng van zijn kant. ,,Vertrouwen moet je altijd houden. We hebben het in fases ook wel laten zien dit seizoen. Het verval is zorgelijk, we zitten in een neerwaartse spiraal, maar we moeten het gewoon gaan oppakken met elkaar. Het alternatief is dat we steeds verder wegglijden. Dan ga je in mineur de play-offs in, al moeten we ook nog wat punten pakken om die veilig te stellen. We hebben gewoon een goede wedstrijd nodig. Daarmee kan je de weg omhoog weer terugvinden.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
FC Groningen