Andrea Deelstra op weg naar de finish van de olympische marathon op de Spelen van 2016.

In Valencia moet het gebeuren voor Drentse atlete Andrea Deelstra: kwalificatie voor de Olympische Spelen

Andrea Deelstra op weg naar de finish van de olympische marathon op de Spelen van 2016. Foto: ANP/OLAF KRAAK

Het pad van de Drentse atlete Andrea Deelstra om zich voor de Olympische Spelen te kwalificeren gaat niet over rozen. Met dank aan de door corona afgelaste marathons. Dan moet de limiet maar in Valencia worden gelopen.

‘Valencia 6 december’. Die plaats en datum heeft de uit Dwingeloo afkomstige marathonloopster Andrea Deelstra groot in haar agenda geschreven. Want dan moet het gaan gebeuren: de limiet lopen voor de olympische marathon die volgend jaar in Tokio wordt gehouden.

,,Ik wil zo snel mogelijk de limiet voor de Olympische Spelen lopen. Valencia is de laatste marathon op Europese bodem waar dat dit jaar nog kan. Volgend jaar zijn er in maart en april ook nog wel marathons, maar hoe eerder ik de limiet haal, hoe beter dat is’’, vertelt de Drentse.

Limietpoging

Het zit Deelstra niet mee om zich voor de Spelen te kwalificeren, die eigenlijk rond deze tijd zouden worden gehouden, maar vanwege de coronacrisis een jaar werden opgeschoven. Vorig jaar zag Deelstra Berlijn op de marathon haar limietpoging in het water vallen nadat ze in die wedstrijd geblesseerd raakte.

Vervolgens deed ze in maart van dit jaar in Tokio een nieuwe poging, maar die mislukte onder meer doordat een beknelde zenuw in haar been begon op te spelen. Corona gooide vervolgens roet in het eten, aangezien de marathons van Enschede en Eindhoven vanwege besmettingsgevaar werden afgelast.

,,In Eindhoven zou de race in oktober rondom mij worden opgezet’’, vertelt de atlete, die vier jaar geleden in Rio de Janeiro al eens aan de Spelen meedeed. ,,Dat had de organisatie beloofd. Er zouden tijdens de wedstrijd steeds goede lopers om mij heen lopen. Maar ook Eindhoven gaat wegens corona niet door.’’

Vlak of heuvelachtig?

Vandaar dat de pijlen voor het halen van de limiet al snel op Valencia werden gericht. Deelstra heeft nog geen idee wat ze op 6 december wat het parcours betreft kan verwachten. ,,Ik heb nooit eerder in Valencia gelopen en weet nog niet of het vlak is of ook heuvelachtig. Daar kan ik nog geen zinnig woord over zeggen.’’

Omdat veel marathons zijn afgelast en meerdere topatleten in het zelfde schuitje zitten als zij, verwacht ze in Valencia baat te hebben van een sterk deelnemersveld om een snelle tijd te kunnen lopen. De limiet voor de Olympische Spelen voor vrouwen is 2.28,30.

,,Ik verwacht daar samen met sterke atleten te kunnen lopen en daarvan te profiteren. Hazen zullen denk ik niet mee kunnen doen, vanwege het maximaal aantal atleten dat de organisatie gaat toelaten.’’

Marathon van Londen

De uitgestelde marathon van Londen, die nu in oktober op een besloten parcours met alleen topatleten in het St. James’s Park wordt gelopen, was ook een mogelijkheid.

,,Maar daar hebben we van afgezien’’, zegt Deelstra. ,,Eerder was het nog niet toegestaan om voor 1 december de limiet te lopen, al heeft de internationale bond dat veranderd en mag dat nu wel. Maar dat gaf eerder te veel onzekerheid. Vandaar dat het honderd procent Valencia geworden is. Daarnaast duurt het nog vier maanden voordat die marathon is. Dat is ideaal om me te kunnen voorbereiden op het lopen van de limiet.’’

De Drentse heeft geen last meer van haar been en de beknelde zenuw en voelt zich lichamelijk uitstekend. ,,Ik heb de afgelopen maanden goed aan mezelf kunnen werken en aan wat zwakke plekjes. Mijn basis is nu beter dan ooit.’’

Dat corona met her en der oplevende besmettingen nog roet in het eten kan gooien, daar wil de meervoudig Nederlands kampioene niet over nadenken. ,,Dan is er daar weer wat aan de hand en dan daar. Het heeft geen zin om je daar druk over te maken. Dat heeft geen enkele zin. De situatie kan zomaar opeens veranderen.’’

Heel klein inkomen

Toch hakt corona er bij Deelstra ook op andere wijze behoorlijk in.

,,Ik moet nu rondkomen van een heel klein inkomen. Er komt geen geld van wedstrijden binnen en ik kan ook geen trainingen meer geven bij verenigingen en bij bedrijven, omdat je als groep niet bij elkaar mag komen. Ik woon samen met mijn vriend en wordt gesteund door trouwe supporters en sponsors. Ik kan in mijn basisbehoefte voorzien. Maar het is geen vetpot. Mogelijk krijg ik nog een uitkering uit een fonds voor atleten die door corona financieel zijn gedupeerd. Dat kan een beetje soelaas bieden.’’

menu