Ireen Wüst: Melissa zei u tegen me

Team Justlease.nl is een mix van ervaren en jonge schaatsers. Donderdag presenteerden ze zich tijdens een bijeenkomst in het prachtig vernieuwde Thialf ijspaleis in Heerenveen.

Als een heuse moederkloek waakt de gelouterde kampioene Ireen Wüst in Team Justlease.nl over haar schaatskuikentjes. Wel heeft de 30-jarige Brabantse aan de omgang met het jonge grut in de ploeg, zoals Marcel Bosker (19) en Melissa Wijfje (21), moeten wennen. ,,Met de ouders van Marcel heb ik vroeger nog geschaatst. Ik voel me niet oud, maar ik ben wel tien jaar ouder dan onze talenten. Toen ik voor de eerste keer olympisch goud won, zat Melissa in groep zes van de basisschool. Dat is een gek idee. Soms heeft ze het over tekenfilms, waarvan ik nog nooit heb gehoord. En toen ik haar de eerste keer ontmoette, zei ze u tegen me. Dan bén je dus oud, ha, ha.’’

Wüst vindt het leuk om in het team met de jonge talenten om te gaan. ,,Ik ga ze niet ongevraagd advies geven. Ik ben niet de derde coach; ze hebben al twee coaches. Maar als ze wat willen weten, kunnen ze alles aan me vragen. Ik vind het leuk om mijn ervaringen met de broekies te delen.’’ Ze herkent ook zaken in hun gedrag. ,,Marcel weet af en toe niet waar hij met zijn energie naartoe moet. Dat had ik vroeger ook als jongere.’’

Toch is Wüst blij met de andere ervaren collega’s in het team, zoals Nederlands kampioen allround Jan Blokhuijsen, en Jos de Vos. Dat is ze ook met de komst van oud-TVM-collega Wouter Olde Heuvel, die na zijn actieve schaatscarrière de trainersstaf is komen versterken. ,,Heel leuk dat Wouter bij het team is gekomen. Dan hebben we wat meer senioriteit erbij en kunnen we ook over andere evaringen praten.’’

Wüst beleefde weinig plezier aan het voorbije schaatsseizoen. Ze was toen druk bezig om een hoofdsponsor te vinden voor de door haarzelf opgezette schaatsploeg Team4Gold. Ook werd ze flink teruggeworpen door valpartijen met een hersenschudding als gevolg. Ze miste daardoor veel wereldbekerwedstrijden en kon pas laat weer op een hoog niveau presteren. ,,Op het WK allround werd ik tweede (achter de Tsjechische Martina Sáblíková, red.). Het ging steeds beter. Maar het was te laat, daarna was het seizoen afgesloten. Nu sta ik er in oktober heel anders voor dan vorig jaar.’’

Wüst is topfit en de hoofdsponsor is er in ieder geval tot en met de Olympische Spelen in 2018 met het bedrijf Justlease.nl gekomen. ,,Ik kan me weer helemaal op het schaatsen richten. Topsport en ondernemertje spelen is niet mijn ding.’’

Ze had een uitstekende voorbereiding op dit seizoen. ,,Ik fietste hogere wattages dan ooit tevoren. Het is afwachten hoe het schaatstechnisch uitpakt, maar ik ben straks op mijn top op mijn 31ste, ha, ha.’’ De meervoudig olympisch en wereldkampioene vond 30 jaar worden in april nog wel een ‘dingetje’. Hoe lang ze nog doorgaat met topsport, weet ze niet. ,,Deze week stond ik in het krachthonk met Claudia Pechstein (44), die is nog een stuk ouder. Zo lang ga ik zeker niet door.’’

Schaatstalent Marcel Bosker is afkomstig van de Groningse schaatskoepel iSkate. Omdat daar geen plek meer was om zich verder te ontwikkelen klopte hij bij coach Rutger Tijssen van Team Justlease.nl aan. ,,Ik heb Rutger gebeld voor een stageplek en ik mocht komen. En nu ben ik een volledig lid van het team geworden. Ik ben heel blij en dankbaar dat ik me in deze ploeg verder kan ontwikkelen. Het is goed om deze nieuwe stap te zetten. Het team heeft goede allrounders. Ik wil elk jaar beter worden. Technisch gezien en ook mentaal word ik sterker. Het is mooi om te zien hoe professioneel Ireen en bijvoorbeeld Jan (Blokhuijsen, red.) werken, hoe ze met hun voeding omgaan. Daar leer ik van.’’

De in Zwitserland opgegroeide Bosker, die lang in een gastgezin in Ten Boer woonde, moest wel wennen aan het hogere niveau. ,,De eerste maand ging ik helemaal kapot, maar ik ben daarna veel sterker geworden. Ik reed eerst rondjes 36/37 en nu van 32 seconden. Ik verbaas mezelf over dat verschil. Ik kom dichterbij en wil Jan Blokhuijsen en Jos de Vos in de trainingen een beetje pijn gaan doen.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.