Jörgen Strand Larsen, de nieuwe spits van FC Groningen.

Jørgen Strand Larsen wil het publiek van FC Groningen verblijden met doelpunten: 'Ik ben geen jongetje meer'

Jörgen Strand Larsen, de nieuwe spits van FC Groningen. Foto: Andy Zuidema

Jørgen Strand Larsen arriveerde deze week met Jong Noorwegen in Nederland en kon gelijk blijven. FC Groningen legde de 20-jarige spits voor vier seizoenen vast met een optie op nog een jaar. Mogelijk staat het Noorse talent zondag meteen in de basis tijdens de competitie-ouverture tegen PSV. Een eerste kennismaking.

Hoe bevallen je eerste dagen in Groningen?

,,Ontzettend goed. Ik word elke dag wakker met een lach op mijn gezicht en ben extreem gelukkig. Eindelijk ben ik bij FC Groningen terecht gekomen. Het werd een droom sinds ik van de belangstelling hoorde. De eerste interesse stamt van twee, drie weken geleden.’’

,,Sindsdien heb ik maar aan één ding gedacht en dat is om zo snel mogelijk naar Groningen te gaan. Nu ben ik hier en dat voelt goed. Ik heb het stadion bekeken en kan niet wachten om daar te gaan spelen. Zo groot. En zo groen vooral.’’

Is de groene kathedraal veel groter dan het stadion van je oude club Sarpsborg 08?

,,Ja, dat is een verschil van dag en nacht. Bij Sarpsborg zaten er in de goede tijd een kleine achtduizend man, toen we in 2018 in de Europa League speelden tegen Malmö, Racing Genk en Besiktas. Ik heb toen nog tegen Ryan Babel gespeeld. De afgelopen twee jaar liep het aantal toeschouwers flink terug en zaten er hooguit nog vijf-, zesduizend toeschouwers.’’

,,Bij FC Groningen kunnen er 22.000 in. Ik kan niet wachten om voor een uitverkocht huis te spelen, al hebben we voorlopig natuurlijk te maken met de coronamaatregelen en zullen het er eerst maar iets van vijfduizend zijn. Hopelijk worden het er snel meer.’’

Waarom heb je eigenlijk voor FC Groningen gekozen? Er waren ook andere clubs geïnteresseerd in jou.

,,Dat klopt. Er waren veel clubs die informeerden en aanbiedingen neerlegden. Bovendien zat ik ook nog in een positie dat ik nog twee jaar te gaan had bij Sarpsborg. Ik hoefde niet eens weg. Ik ben ook best wel met pijn in mijn hart vertrokken, maar FC Groningen voelde als de kans die ik moest pakken. Deze club heeft al veel Europese topspelers voortgebracht. Die weg hoop ik natuurlijk ook te bewandelen. FC Groningen voelt als de juiste plaats op het juiste moment voor mij.’’

Je weet wat je te doen staat. Het publiek verwacht vooral veel doelpunten van jou.

,,Dat is ook precies mijn doel. Ik wil goals maken en het team helpen met scoren. Uit dat laatste haal ik bijna net zoveel voldoening als dat ik zelf een doelpunt maak. Ik kan ontzettend blij worden van een assist. Ik wil elke wedstrijd winnen en zal altijd de volle 100 procent geven. Ik ben vastbesloten er een succes van te maken bij FC Groningen. ‘’

,,Het zal heus niet altijd gemakkelijk zijn, maar met de juiste spelers en staf om me heen en de perfecte omgeving die FC Groningen biedt zijn alle voorwaarden aanwezig om me verder te ontwikkelen. Ik begrijp dat de mensen lang op een nieuwe spits hebben moeten wachten. Ik zal het geduld proberen te belonen met zoveel mogelijk goals. Als het niet meteen in mijn eerste wedstrijd lukt, dan misschien in de volgende.’’

De lat ligt hoog. Aanvankelijk werden er vijftien goals gevraagd van de nieuwe spits. Is dat in jouw geval wel realistisch? Je bent pas twintig immers.

,,We zullen zien. Het wordt mijn eerste seizoen op het hoogste niveau in het buitenland. Ik heb wel al een jaar ervaring bij AC Milan, maar dat was bij onder-20. Het afgelopen seizoen heb ik aardig wat wedstrijden gespeeld op het hoogste Noorse niveau. Ik ben geen jongetje meer, voel me een volwassen man, weet hoe ik duels aan moet gaan, hoe ik die moet winnen, hoe ik moet lopen en druk moet zetten. ‘’

,,Ik heb echt wel veel geleerd de afgelopen jaren. Ik ben er vroeg bij met deze stap naar het buitenland, dat besef ik, maar het is een bewuste keuze. Ik wil me zo snel mogelijk doorontwikkelen. Ik hoop dat ik iets kan opsteken van Arjen Robben en samen met hem tot successen kan komen bij FC Groningen. Ik ben er klaar voor.’’

Dat moet toch geweldig voor je zijn om samen met Arjen Robben te kunnen spelen?

,,Dat is het zeker. Toen ik opgroeide, was hij echt heel groot. Ik heb hem natuurlijk talloze malen op televisie gezien. Echt een rolmodel. Ik heb gehoord dat hij een geweldig karakter heeft en heel goed is met de jonge jongens in de groep. Met zijn trainingsmentaliteit is hij een voorbeeld voor iedereen. Hij heeft een enorme drang om te winnen en dat heb ik ook. Ik wil ook elk spelletje winnen.’’

,,Voor mij is Arjen Robben een extra motivatie om deze kans met beide handen aan te grijpen. Wie in de wereld krijgt nou de kans om met Robben samen te spelen? Dat is slechts weinigen gegund.’’


Kan je iets vertellen over je ervaring bij AC Milan? Hoe kwamen ze bij je terecht, hoe was dat jaar dat je in Italië speelde?

,,In 2017 kwamen we met Noorwegen onder-17 uit op het EK in Kroatië. We speelden tegen Nederland en ik scoorde. De scouts van AC Milan zaten op de tribune. Na de wedstrijd belden ze me met de mededeling dat ze me wilden hebben. Het probleem was dat Sarpsborg me niet wilde laten gaan. Alleen verhuur was bespreekbaar en zo is het gegaan.’’

,,AC Milan heeft me een jaar gehuurd met een optie tot koop, alleen hebben ze die optie niet gelicht. Er is wel wat onderhandeld, maar de clubs kwamen er niet uit. Dus ben ik na dat jaar teruggegaan naar Noorwegen, waar we de Europa League ingingen. Ook een mooie ervaring. En nu ben ik hier. Het was een weg met pieken en dalen die ik heb afgelegd. Inmiddels ben ik klaar voor nog veel meer pieken.’’

Van wie heb je de voetbalgenen?

,,Dat is misschien wel opmerkelijk, want ik heb ze van mijn vader én van mijn moeder. Ze hebben allebei vele jaren gevoetbald en ze waren ook allebei topscorer. Dat moet in mijn DNA zitten. Ik was vast voorbestemd om voetballer te worden, al heb ik ook gegolfd en aan ijshockey gedaan.’’

,,Mijn vader heeft me enorm gestimuleerd om voetballer te worden. Hij wekte me vaak om zes uur ‘s ochtends om voor school nog wat te trainen. Hij heeft me enorm geholpen. Ik hoop dat ze snel langs komen in Groningen, al ben ik heel goed in staat voor mezelf te zorgen. Ik sta al sinds mijn zestiende op eigen benen.’’

,,Opgegroeid ben ik in het dorpje Halden, een plaatsje in het zuiden van Noorwegen, direct tegen de Zweedse grens aan en op een uurtje van Oslo. Ik heb daar tot en met mijn vijftiende gewoond. Toen kreeg ik mijn eerste profcontract en ben ik naar Sarpsborg vertrokken.’’

Wat is eigenlijk je specialiteit?

,,In het strafschopgebied van de tegenstander gevaarlijk zijn. Dat is ook waar ze me voor hebben gehaald.. Ik heb altijd doelpunten gemaakt, mijn hele leven lang. Ik herinner me mijn allereerst wedstrijd als klein jongetje. Het was gelijk vijf keer raak. Mijn ouders waren helemaal trots. Sindsdien heb ik altijd een neus voor de goal gehouden, al werd het scoren natuurlijk moeilijker naarmate het niveau hoger werd. Dat is logisch.’’

,,De laatste twee jaren heb ik niet heel veel gescoord (zes doelpunten en acht assists in 49 wedstrijden op het hoogste Noorse niveau, red.). Het hadden er meer moeten zijn, maar ik kom niet echt bij een Noorse topclub vandaan. Je hebt niet altijd de kans om te scoren. Toch voel ik dat ik de kracht en de techniek heb om er meer te maken.’’

Je hebt met Erik Nevland een illustere voorganger in Groningen. Wat weet je allemaal van je landgenoot?

,,Dat hij groot is in Noorwegen, maar nog veel groter hier. De supporters van FC Groningen houden echt van hem heb ik gemerkt. Natuurlijk wil ik de nieuwe Erik Nevland worden, maar dat zal heel lastig zijn. Ik zal er in ieder geval alles aan doen, daar kan iedereen van op aan. Ik ben wel een ander type spits denk ik. In ieder geval een stuk langer, 1,94 meter. Maar overeenkomsten zijn er vast ook. Ik kan diep gaan, een bal vasthouden, kaatsen.’’

,,Volgens mij ben ik redelijk veelzijdig, ook al valt er nog genoeg te verbeteren. Persoonlijk heb ik geen contact gehad met Nevland over mijn transfer naar FC Groningen, maar mijn agent kent hem heel goed en heeft er met hem over gesproken. Als ik hier problemen krijg of als ik me een keer alleen voel, zal ik hem zeker bellen. Hij kent hier volgens mij elke stoeptegel.’’

menu