Joop Gall is bijna bevrijd van Chinese quarantaine: 'Ik erger me dood aan Nederland'

Joop Gall zit in quarantaine in de Chinese stad Zhengzhou. Foto: Corné Sparidaens

Terugvliegen zit er voor Joop Gall voorlopig niet in nu Nederland zijn luchthavens heeft gesloten voor passagiersvluchten uit China. De 56-jarige trainer uit Muntendam hoeft ook niet zo nodig. Maandag komt hij uit quarantaine. Waarschijnlijk is hij in het Verre Oosten voorlopig veiliger dan hier. ,,Ik heb me doodgeërgerd aan Nederland.’’

Al bijna twee weken zit Joop Gall gevangen tussen de witte muren van zijn appartement in Zhengzhou. ,,Maandag word ik bevrijd van mijn enkelband’’, grapt de trainer, van wie de verplichte quarantaineperiode er bijna opzit. Nog even en hij kan zijn werkzaamheden hervatten op de Chinese universiteit, waar het zijn missie is om de jeugd de beginselen van het voetbalspel bij te brengen.

Begin deze maand stapte de Muntendammer weer op het vliegtuig richting het Verre Oosten. Het coronavirus lijkt er inmiddels redelijk onder controle. Dagelijks komen er minder gevallen bij in China, terwijl er hier nog sprake is van exponentiële groei. Het openbare leven in Zhengzhou komt langzaam weer op gang, constateert Gall vanuit zijn raam. ,,Ik kijk uit op een drukke weg en zie dat het aantal rode en witte autolichtjes elke dag toeneemt. Ik schat dat we nu op zo’n 60 procent van de verkeersdrukte zitten van voor de crisis. De piek van het coronavirus is volgens mij achter de rug.’’

Dagen in afzondering

Gall is de dagen in afzondering goed doorgekomen, vertelt hij. Toen hij twee weken geleden met het toestel van China Southern Airlines aankwam op de luchthaven van Shanghai werd hij eerst uitgebreid gecontroleerd door de plaatselijke autoriteiten, al waren in Nederland toen alleen nog de coronagevallen in Tilburg en Coevorden bekend.

,,Iedereen die op dat moment in Italië was geweest, pikten ze er meteen uit. Ook ik heb vijf kwartier in het vliegtuig moeten wachten voordat ik eruit mocht. Inmiddels is de wachttijd opgelopen naar vier tot zes uur, begrijp ik uit onze gezamenlijke groepsapp die wij hier als Nederlanders hebben. Het heeft met de totale escalatie van het virus in Europa te maken. De maatregelen van de Chinese overheid zijn flink opgeschaald de afgelopen weken. Iedereen wordt aan een uitgebreide check onderworpen. Ze willen niet dat er opnieuw corona het land binnenkomt. Terecht natuurlijk.’’

Bij het verlaten van de slurf kreeg Gall een persoonlijke QR-code die hij moest scannen. Voordat hij zijn reis kon vervolgen, moest hij eerst een lijst met tal van vragen beantwoorden over zijn gezondheid en het land van herkomst. Bij de douane werd hij opnieuw onderworpen aan een temperatuurmeting en andere tests en kreeg hij een nieuwe vragenlijst.

,,Ze willen de reis tot in detail kunnen reconstrueren als blijkt dat ik toch het coronavirus onder de leden heb’’, vertelt Gall over het waarom. ,,Alle begrip, want met dit strenge regime hebben ze het virus wel binnen afzienbare tijd kunnen beteugelen. Ook bij de metro werd ik weer gecontroleerd, omdat ze zich er van wilden verwittigen dat ik rechtstreeks naar huis zou gaan. Daar heb ik me vervolgens veertien dagen moeten opsluiten. Kortom, de Chinezen leveren bij het bestrijden van het virus geen half werk. Ze zijn heel grondig.’’

loading

Chinese les

Met de quarantaine an sich had Gall geen moeite. ,,Ik wist van tevoren dat het moest, dus ik had me er compleet op ingesteld. De eerste week ging heel snel voorbij. Toen dacht ik: als de tweede week net zo snel gaat, valt het me mee. Ik ben er nu, drie dagen voor het einde, wel klaar mee moet ik eerlijk bekennen. Gelukkig had ik mijn communicatiemiddelen, zodat ik de hele tijd in contact kon blijven met iedereen. Je zit natuurlijk wel met het tijdsverschil. Als ik wakker word, gaan jullie zo’n beetje naar bed.’’

Gall had genoeg om handen om zijn dagen te vullen. ,,Ik ben veel bezig geweest met Chinese les. Ik had contact met mijn docent via een een rechtstreekse telefoonverbinding. Ik lees elke dag uitgebreid de digitale versie van Dagblad van het Noorden . Verder heb ik veel video’s gedownload met betrekking tot onze speelwijze, 4-3-3 met de punt naar achteren. Via een app kon ik die direct en met persoonlijk commentaar laten zien aan de spelers, die ook allemaal thuis zaten en via dezelfde app mij konden zien. Inhoudelijk gaat het van hoe je opbouwt tot wat de basisposities zijn en hoe je als speler naar de bal toe moet bewegen. Om al die voorbeelden te vinden kost best veel tijd.’’

Gall werd om de paar dagen voorzien van verse groenten en andere boodschappen, die bij hem voor de deur werden afgeleverd. ,,En er is natuurlijk ook gewoon televisie. Ik heb honderdvijftig zenders tot mijn beschikking.’’ Met een knipoog: ,,Ik moet er niet aan denken dat ik hier dertig jaar geleden had gezeten. Toen hadden we twee zenders en die begonnen pas vanaf zes uur ‘s avonds met uitzenden. Dan had ik naar Klukkluk en Pipo de Clown moeten kijken. Ik denk niet dat ik het dan had volgehouden hoor.’’

Ondertussen waren er bij Gall ook de ergernissen over de Nederlandse aanpak van het coronavirus. Zo gedisciplineerd als het er volgens de Groninger oefenmeester in China aan toeging de afgelopen twee maanden, zo laconiek vond hij de aanpak van de Nederlandse autoriteiten. Bij zijn terugkeer naar China zei Gall nog dat hij verwachtte dat het virus zich in Nederland als een olievlek zou verspreiden, omdat er niet direct strenge maatregelen werden genomen.

Verbazing over Nederlands beleid

,,Ik las teksten als: weet je wat het de economie kost als we de grenzen dichtgooien? Of weet je hoe lang de economie hiervan moet herstellen? Je zult maar 80 jaar zijn en je hoort dit soort uitspraken van economen op tv. Nog erger, het zullen je ouders of je opa en oma maar zijn. Eindelijk is men dan met maatregelen gekomen, maar weet je? Mijn gevoel daarbij is dat je tegen je partner zegt, we moeten maar eens een voorbehoedsmiddel gebruiken. En dat zij dan zegt, schat, ik ben al drie weken zwanger. Ook zo’n Rutte. Dat hij de ene dag nog een grapje maakt op tv. We moeten elkaar maar geen handjes meer geven. Zo naïef, dacht ik bij mezelf. En een dag later komt hij met rigoureuze maatregelen.’’

Ook over de gradaties in maatregelen in het onderwijs verbaast Gall zich ten zeerste. In China sloten vanaf het begin alle scholen. ,,Universiteiten en hbo-instellingen gaan dicht, maar het mbo draait wel gewoon door. Hoezo? Is corona soms IQ-gevoelig? Dat slaat toch nergens op? Je moet toch één lijn trekken?’’

Volgens Gall prijzen hij en de andere Nederlanders in China zich gelukkig dat ze op dit moment daar zitten en niet in Europa. ,,Ook mijn collega’s op de campus spreken hun verbazing uit over hoe het bij ons gaat en zeggen, verrek jongens, in Nederland pakken ze het niet goed aan. Wat maken ze er een zooitje van zei mijn baas zelfs tegen mij. Ik kan het alleen maar beamen, kan er niets tegenin brengen. Ik weet hoe ze het in China hebben aangepakt en kan het vergelijken met Nederland. Een wereld van verschil. In China hebben ze er twee maanden over gedaan om het onder controle te krijgen. Ik denk dat het in Nederland minstens vier maanden gaat duren met die halfbakken maatregelen. Het is pappen en nathouden in Nederland en dat is in mijn ogen levensgevaarlijk. Het duurt langer, gaat gepaard met meer infecties en meer doden. Zo hard durf ik het wel te stellen.’’

loading

Zin om weer aan de slag te gaan

Terug naar de realiteit van alledag. Nog twee dagen en Gall mag weer naar buiten in China. Hij proefde enige verbazing bij zijn leidinggevenden toen hij terugkeerde in Zhengzhou na zijn coronareces. ,,Dat vond ik toch wel heel erg leuk’’, vertelt Gall. ,,Meneer Subin waardeerde het enorm dat ik ben teruggekomen, ondanks dat ik eerst veertien dagen in quarantaine moest. Die man had het volgens mij ook begrepen als ik weg was gebleven. Het is denk ik niet mals voor hun dat een Europeaan die voor Chinese begrippen toch een aardig cv met zich meebrengt zijn taken gewoon weer oppakt. Ik heb er wel zin in om weer aan de slag te gaan. Voor Europa hoop ik dat het virus snel onder controle is, maar ik houd mijn hart vast. Zachte heelmeesters maken stinkende wonden.’’

menu