Joop Gall blijft voorlopig in China. Samen met Jean-Paul van Gastel gaat hij Guangzhou City FC trainen.

Joop Gall wordt rechterhand van Jean-Paul van Gastel bij Guangzhou City FC in China. 'De omstandigheden zijn hier gewoon Premier League-waardig'

Joop Gall blijft voorlopig in China. Samen met Jean-Paul van Gastel gaat hij Guangzhou City FC trainen.

Joop Gall gaat per direct aan de slag bij het Chinese Guangzhou City FC. De 57-jarige Groninger wordt er de assistent van Jean-Paul van Gastel, die op zijn beurt het roer heeft overgenomen van Giovanni van Bronckhorst.

Gall zat al sinds een jaar in China. Hij was hoofdtrainer van de voetbalacademie van de universiteit van Zhengzhou en boekte daar afgelopen jaar aansprekende successen. De Muntendammer had altijd al in zijn achterhoofd om, als de mogelijkheid zich aan zou dienen om in de Chinese Super League aan het werk te gaan, zijn kans te grijpen. Daarvoor had hij een speciale clausule in zijn contract laten opnemen met de school waarvoor hij werkzaam was. Guangzhou City FC eindigde vorig seizoen als twaalfde op het hoogste Chinese niveau. De club sloot in 2017 een samenwerkingsverband met Ajax.

,,Ik ben hier inmiddels al twee dagen aan het trainen, we zijn het seizoen net aan het opstarten’’, laat Gall vanuit het warme zuiden van China weten. Het is er momenteel 30 graden. Hij heeft zijn ogen uitgekeken tijdens een rondleiding over de accommodaties van Guangzhou City FC, dat in een stadion speelt met een capaciteit van 33.000 toeschouwers. ,,Je wilt niet weten hoe goed ze het hier voor elkaar hebben’’, zegt Gall.

Klankbord voor Van Gastel

Voor Van Gastel, die voorheen onder meer assistent-trainer was van Feyenoord en jarenlang in De Kuip speelde, is het zijn eerste baan als hoofdtrainer. ,,Hij vindt het belangrijk dat ik met mijn ervaring als coach naast hem kan staan en hem waar nodig van advies kan dienen. Uiteraard heb ik gelijk ja gezegd, want deze baan sluit naadloos aan bij mijn ambities.’’

Aan de universiteit van Zhengzhou lieten ze Gall met pijn in het hart gaan, aldus de oefenmeester. ,,Het viel mijn technische baas daar rauw op zijn dak, maar ze hebben me met alle egards uitgeleide gedaan. Het betekent hier nogal wat als een highschool een trainer aflevert die naar de Super League gaat. Dat komt niet vaak voor. Ik heb een uitgebreid afscheid gehad met bloemen en sjaaltjes en alles erop en eraan. De hele school liep leeg om mij uit te zwaaien. Het is allemaal heel snel gegaan. Binnen twee dagen is alles afgewikkeld en nu zit ik 2,5 uur vliegen verderop.’’

Gall en Van Gastel eerder tegenstanders

Gall en Van Gastel werkten nog niet eerder samen, maar ze kennen elkaar wel. ,,Gewoon als collega’s. Voorheen hebben we wel vriendschappelijk tegen elkaar gespeeld, hij als assistent bij Feyenoord, ik als hoofdtrainer bij FC Emmen. We hebben ook nog in een bekerwedstrijd tegenover elkaar gestaan toen ik trainer van Go Ahead Eagles was. Bovendien kennen we elkaar van de bijeenkomsten van de Coaches Betaald Voetbal (CBV). We weten van elkaars carrières en reputaties, dat was dus allemaal niet zo moeilijk.’’

Gall heeft bij Guangzhou City FC een contract getekend dat met onmiddellijke ingang ingaat en loopt tot het einde van het seizoen. De Chinese competitie begint op 20 april en duurt tot het einde van het jaar. Komend weekend speelt het nieuwe Nederlandse trainerskoppel de eerste oefenwedstrijd met Guangzhou City FC.

Omstandigheden Premier League-waardig

Hoezeer het Gall ook beviel aan de universiteit waar hij werkzaam was, hij kijkt er enorm naar uit om weer clubcoach te zijn. Zijn laatste klus als trainer in het Nederlandse betaald voetbal was bij FC Emmen, waar de noorderling tot 2015 werkzaam was. Daarna trainde hij nog clubs in onder meer de Oekraïne.

Gall: ,,De voetbalstructuur die ik ken en de wekelijkse wedstrijdspanningen komen nu weer terug. Op highschool speelde ik vooral toernooien. Dat was ook best pittig, maar dat is niet te vergelijken met de werkzaamheden bij een club op het hoogste niveau in het betaald voetbal. De voorwaarden en omstandigheden zijn ook ongelooflijk top hier. Die zijn hier gewoon Premier League-waardig. De velden zijn net biljartlakens en er is zoveel personeel, dat is eigenlijk ongelooflijk. De koks in de restaurants, het hotel met al het bijbehorende personeel, dat alles op één complex en alles alleen maar voor het eerste team. Het is bijzonder goed voor elkaar allemaal.’’

Budgetten naar beneden, doelstelling handhaving

De sportieve doelstelling waar Van Gastel en Gall op worden afgerekend door de grote baas Zhang Li is handhaving. ,,De status van de club is in principe hoger, maar de budgetten zijn over de volle breedte van de Super League naar beneden gegaan. De Chinese KNVB heeft allerlei zaken aan banden gelegd. Er zijn bijvoorbeeld salarisplafonds ingesteld en ook sponsornamen mogen niet langer worden verbonden aan de clubnaam. De middelen zijn ook bij Guangzhou City FC minder dan vorig jaar. Vandaar ook de aangepaste doelstelling.’’

Gall is inmiddels al een jaar niet meer thuis in Muntendam geweest. Reizen van en naar China is door corona heel lastig. In de tussentijd werd Gall twee keer opa. ,,Het is lastig om het land uit te gaan, maar zeker om vervolgens weer binnen te komen. Jean-Paul van Gastel is terug geweest en komt nu net uit drie weken quarantaine. Die tijd hebben we lopende het seizoen natuurlijk niet. Gelukkig kunnen we met de middelen van tegenwoordig beeldbellen. Dat scheelt een hoop.’’ De Groninger hoopt verderop in het seizoen, als de Chinese competitie stilligt vanwege interlands, de mogelijkheid te baat te nemen om zich eindelijk weer eens een paar dagen bij zijn gezin te voegen.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
menu