Juninho Bacuna met zijn vriendin Jessy en de pasgeboren Jemayrio, thuis op de bank in Engeland. Foto: DvhN

Juninho Bacuna zweeft van geluk in Huddersfield

Juninho Bacuna met zijn vriendin Jessy en de pasgeboren Jemayrio, thuis op de bank in Engeland. Foto: DvhN

Een gemakkelijke start had Juninho Bacuna zeker niet in Engeland, maar alles lijkt ten goede te keren voor de jonge Groninger, die dit jaar de eredivisie verruilde voor de Premier League. Sportief krijgt hij de wind steeds meer in de zeilen en de pasgeboren Jemayrio laat hem helemaal zweven van geluk. Op kraamvisite in Huddersfield.

In de knusse woonkamer van de Engelse nieuwbouwwoning in Huddersfield zweeft het piepkleine mannetje hoog door de lucht. Met gestrekte armen houdt Juninho Bacuna het wondertje van eigen vlees en bloed stevig vast.

Verliefd kijkt de 21-jarige voetballer omhoog naar zijn Jemayrio, om vervolgens de daling in te zetten en zacht zijn lippen tegen het gezicht van het ventje aan te drukken. Vanaf de grijze hoekbank kijkt partner Jessy stralend toe.

Symbool

Wat zijn ze trots. De pas vier weken oude baby staat symbool voor het jaar van de grote verandering voor de twee. Twaalf maanden geleden zat Bacuna nog gewoon bij zijn familie in Harkstede onder de kerstboom, werd zijn dagelijkse kostje gekookt door zijn ouders, deed hij voor het tiende seizoen zijn ding bij FC Groningen en woonde zijn vriendin nog in Den Haag.

‘s Nachts droomde de middenvelder wel eens van zijn favoriete competitie, de Premier League, maar dat hij er ruim een half jaar later al in hoogsteigen persoon zijn opwachting zou maken... Nee, dat had de middenvelder zelf ook niet durven denken.

Het is maandagmiddag, een vrije dag voor de selectie van Huddersfield Town FC. Eén van de laatste van het jaar, want traditiegetrouw draait de Engelse competitie rond kerst en oud en nieuw op volle toeren.

Basisdebuut

Tot en met 2 januari staan er liefst vier duels op het programma voor de Groninger, die vorig weekend tegen Newcastle zijn basisdebuut in de Premier League vierde en de volle negentig minuten speelde. Vandaag is het Southampton thuis. Op tweede kerstdag, Boxing Day , gaat de reis naar ‘buurman’ Manchester United. Daarna volgen nog Fulham uit en Burnley thuis.

,,We spelen hier heel veel derby’s’’, vertelt de rechtspoot. ,,Niet alleen tegen clubs uit Manchester, maar je hebt hier ook Leeds, Liverpool, Newcastle; allemaal redelijk in de buurt. Geweldige wedstrijden. Bijna elk uitduel reizen er tweeduizend, drieduizend supporters mee. Het uitvak zit altijd vol. Voetbal leeft hier enorm.’’

In zijn roodfluwelen huispak nestelt Bacuna zich weer naast zijn Jessy op de bank. Het is een fijne, typisch Engelse twee-onder-één-kap-woning van vier verdiepingen die ze huren. Aan de achterzijde ligt de glooiende tuin en is er uitzicht op het fraaie landschap van graafschap Yorkshire. Voor, op de oprit, staat de grote, rechtsgestuurde, zwarte Mercedes GLE 43 AMG die hij van de club kreeg. Hij manoeuvreert er behendig mee door het Engelse verkeer.

Knieblessure

Sportief kende Bacuna een stroeve start in Groot-Brittannië. Nadat de Engelsen 2,5 miljoen euro hadden overgemaakt voor hem, bleek al snel dat de nieuwkomer niet gelijk op een basisplaats hoefde te rekenen, zelfs niet op een plek in de selectie. Een knieblessure speelde hem parten. ,,Botte pech’’, blikt Bacuna terug. ,,Juist in de periode dat ik mezelf moest laten zien, lag ik eruit.’’

Hij mocht zich later wel bewijzen in een bekerpotje tegen Stoke City. Beelden uit die wedstrijd bereikten ook Nederland, maar niet op de manier waarop Bacuna het graag had gezien. Hij maakte in het duel een miraculeus eigen doelpunt. Vanaf een meter of veertig schoot de Groninger de bal in eigen doel. De hoogst ongelukkige treffer ging de hele wereld over.

Hij praat er nog steeds niet graag over. ,,Niet leuk; een paar minuten voordat het gebeurde had ik al kramp in beide kuiten. Ik kon bijna niet meer lopen en we hadden al drie keer gewisseld. Ik stond achterin met het gevoel dat het elk moment weer kon gebeuren. Toen kwam die bal. Ik wilde hem in één keer terug knallen, maar precies op dat moment, weer kramp. Ik raakte de bal volledig verkeerd. Enorm balen natuurlijk, al was het geen cruciaal doelpunt. Verloren hadden we sowieso. Maar toch, de grappen na die tijd. Kloten, al raak ik niet zo snel in de war. Dat had ik bij FC Groningen ook niet als ons eigen publiek me wel eens uitfloot. Ik laat het gemakkelijk langs me afglijden, ben redelijk gehard.’’

Invalbeurt

Na het desastreuze moment moest Bacuna wel weer een tijdlang toekijken, tot hij zich ruim een maand geleden tegen Watford mocht opmaken voor een invalbeurt. Het was zijn debuut in de Premier League. ,,Ik stel me steeds nieuwe doelen. Ik ben een knokker, geef nooit op. Mijn eerste basisplaats was vorig weekend opnieuw een beloning. Nu is het wachten op mijn eerste goal.’’

Die vechtersmentaliteit was ook de reden dat Bacuna niet inging op de recente vraag van FC Groningen om tijdelijk terug te keren bij zijn oude club. Danny Buijs had hem er graag bij willen hebben na de winterstop. De trainer is ervan overtuigd dat het gemis van Bacuna een van de oorzaken is van de moeizame eerste seizoenshelft.

,,Ik blijf achter mijn keuze staan, al was het hier niet altijd makkelijk, zeker niet toen ik weken achtereen niet bij de selectie zat’’, vertelt Bacuna. ,,Maar spijt van mijn overgang naar Engeland heb ik nog geen moment gehad. Er zijn al diverse opties gepasseerd voor na de winterstop, waaronder FC Groningen, maar ik heb tegen alles nee gezegd. Ik wil hier blijven vechten voor mijn kans, zeker nu ik voor het eerst in de basis heb gestaan. Ik wil me laten zien in Engeland. Sportief wordt het voor de hele club een uitdaging. We staan op één na laatste, zitten met twee spitsen die nog nul keer hebben gescoord. Misschien komt er versterking, maar ik wil ook zelf mijn aandeel hebben in lijfsbehoud. Het staat nog dicht bij elkaar.’’

Het tij lijkt dus ten goede te keren voor Bacuna. Misschien is er wel een direct verband met de komst van de kleine Jemayrio. Bacuna zou niet de eerste voetbalvader zijn bij wie de hormonen een boost krijgen na de geboorte. Zijn oogappel werd met een keizersnee ter wereld gebracht. ,,Hij doet het zo ontzettend goed’’, vertelt vriendin Jessy. ,,‘s Nachts slaapt hij ook goed door. Zelf was ik gelukkig snel weer op de been en ik moet zeggen dat Juninho ook heel lief is voor mij. Alleen ‘s nachts is hij gewoon niet wakker te krijgen. Met geen mogelijkheid. Ik open mijn ogen bij het minst of geringste geluidje. Dat zal het moederinstinct zijn.’’

'Het is onbeschrijfelijk'

Bacuna grijnst. ,,Ik slaap gewoon ontzettend diep en we hebben nog geen babyfoon.’’ Vertederd kijkt hij nog eens naar het kleine hoopje mens op zijn arm. ,,Wat een haar heeft hij al, hè. Kwam er gewoon zo uit in het ziekenhuis in Manchester. Zijn komst heeft onze levens totaal veranderd. Alle clichés zijn waar. Het is absoluut het mooiste moment in je leven. Er kan geen doelpunt tegenop.’’

Lachend: ,,Zelfs geen Premier-League-goal. Serieus, vrienden en familie vragen me hoe het is om papa te zijn, maar ik kan het gewoon niet onder woorden brengen. Het is onbeschrijfelijk. En ook raar. Hoe het menselijk lichaam werkt. Een dag voor de geboorte maakten we nog foto’s van Jessy’s enorme buik. 24 uur later was die hele buik weg. Zo bijzonder. Rond de feestdagen is het veel voetbal wat de klok slaat. Toch hebben we de familie uitgenodigd en is het op ieder vrij momentje genieten van deze kleine man.’’

menu