Vaak scorende Sander de Grote verruilt vv Emmen voor Staphorst: 'Kijken waar mijn lat ligt'

Prikt Sander de Grote er bij vv Staphorst er net zo makkelijk goals in als bij zijn vorige club vv Emmen? Foto: Gerrit Boer

Sander de Grote scoorde het afgelopen coronaseizoen aan de lopende band bij VV Emmen in de hoofdklasse op zondag. Maar de aanvaller is ambitieus en maakte daarom de stap naar zaterdagderdedivisionist Staphorst.

Voor jonge, ambitieuze voetballers in Drenthe is de spoeling dun. Tuurlijk, je hebt de Asser reus ACV en Hoogeveen draait ook al een paar seizoenen bovenin in de hoofdklasse mee. Maar gelukkig liggen er net buiten de provinciegrenzen ook mogelijkheden. In Hardenberg kun je bij HHC in de tweede divisie terecht; bij Staphorst het aankomende seizoen in de derde divisie. Onder andere oud-SVBO’er Mike Reuvers en oud-Achilliaan Stan Haanstra maakten eerder al de stap. Dit seizoen zien we ook de 22-jarige Sander de Grote in het geelblauw acteren op sportpark het Noorderslag in Staphorst.

Voetbal leeft in Staphorst

De Grote, afkomstig uit Nieuw-Dordrecht, viel vorig seizoen op in de zondaghoofdklasse door bij laagvlieger Emmen aan de lopende band te scoren. Een seizoen eerder bezorgde hij ze in de eerste klasse eigenhandig de titel door in de op een na laatste competitiewedstrijd in de slotfase twee keer te scoren tegen SVBO. ,,Ik heb mooie herinneringen bij Emmen en we waren ook echt een vriendenteam. Ik ben in de aanloop naar dit seizoen ook wel naar een oefenwedstrijd van vv Emmen geweest. Dat zegt genoeg. Het was een moeilijke keuze om te vertrekken; ik heb het er lang met m’n ouders en vriendin over gehad.’’

Maar uiteindelijk hakte hij de knoop door en vertrok naar Staphorst. Na de voorbereiding heeft De Grote absoluut geen spijt van die keuze. ,,Wat een fijne, warme club is dit zeg! De mensen zijn zo vriendelijk. Als je een lichte blessure hebt, informeert iedereen meteen hoe het met je gaat. Je merkt echt dat de club hier heel erg leeft in het dorp. Er komen ook altijd veel mensen kijken. Met de coronamaatregelen zullen ze in de competitie wel mensen moeten gaan weigeren op het sportpark denk ik. Er mogen maximaal 500 man naar binnen.’’

De Grote kijkt al naar de tweede divisie

Niet alleen de gemoedelijkheid bij de club speelde mee, er is uiteraard ook het prestatieve aspect. ,,Ik wil weten waar m’n lat ligt en dat is, met alle respect, niet bij VV Emmen. Op de trainingen merk ik nu al hoe hoog het niveau hier is. We hebben echt een goede groep. Ik ga natuurlijk voor een basisplaats, maar met jongens als Mike Reuvers, Stan Haanstra en Martijn Brakke is de concurrentie groot. Uiteindelijk denk ik dat we met Staphorst op de lange termijn naar de tweede divisie moeten. Dat wil ik zelf ook graag en volgens mij ontbreekt het bij de club niet aan ambitie. Maar eerst komend seizoen de derde divisie maar eens.’’

Jeugdopleiding bij FC Groningen

Dat prestatiegerichte heeft er bij de student Sportkunde aan het Windesheim in Zwolle altijd al ingezeten. Geboren in een echt voetbalnest – vader, moeder, broer, zusje; iedereen voetbalde – bleek al snel dat de plaatselijke DVC in Nieuw-Dordrecht niet z’n eindstation was. ,,Ik schoot er iedere wedstrijd zes in. Via VV Emmen kwam ik eerst bij de jeugdopleiding van FC Groningen en daarna bij FC Emmen terecht. Dan droom je wel van een profcarrière, al besef je ook wel hoe moeilijk dat is. Maar toch, ik heb tegen Ajax, Feyenoord en PSV gespeeld. Ik kan me bijvoorbeeld nog Timothy Tofu-Mensah herinneren, die al international is. Ik kijk met trots terug op die tijd.’’

Het waren in die tijd lange dagen voor De Grote. ’s Ochtends vroeg met het busje opgehaald worden, ’s avonds laat weer terug. Zaterdag de hele dag op pad. ,,En dan ging ik op zondag ook nog voetballen met vrienden, haha. Een leven zonder voetbal kan ik me eigenlijk niet voorstellen. Die coronacrisis hakte er dus ook wel even flink in. Je kon niks op voetbalgebied.’’

Van De Grote zijn we na de coronastop dus nog lang niet af. Maar voor z’n oude club DVC is er slecht nieuws. Een ‘Robbentje’ – een terugkeer naar de club waar het allemaal begon - zit er voorlopig en ook op de lange termijn niet in. ,,Zolang ik het kan combineren met studie en daarna m’n werk wil ik op zo hoog mogelijk niveau spelen. Het reizen ben ik wel gewend. Ik zie mezelf over tien jaar maar zo nog bij Staphorst spelen, zoals ik er nu tegenaan kijk.’

menu