Kjell Scherpen, hier nog in zijn tijd bij FC Emmen: ,,Ik heb wel het idee dat de trainer er een beetje rekening mee houdt als we tegen FC Emmen spelen.’’

Kjell Scherpen keert met Ajax dit weekend even terug in Emmen: 'Ik ben inmiddels wel een heel andere doelman'

Kjell Scherpen, hier nog in zijn tijd bij FC Emmen: ,,Ik heb wel het idee dat de trainer er een beetje rekening mee houdt als we tegen FC Emmen spelen.’’ Foto: Marcel Jurian de Jong

In de zomer van 2019 maakte Kjell Scherpen voor anderhalf miljoen euro de overstap van FC Emmen naar Ajax. Zaterdagavond is de 20-jarige doelman voor eventjes terug in stadion De Oude Meerdijk.

Het scheelde begin november maar een haar of Kjell Scherpen had niet alleen zijn debuut gemaakt voor Ajax 1, hij had ook nog eens zijn eerste optreden in de Champions League achter zijn naam kunnen krijgen. De Amsterdammers speelden die week de uitwedstrijd bij FC Midtjylland en kampten acuut met een groot keepersprobleem. Spelers die in Nederland goed waren gekeurd, liepen voor een buitenlandreis ineens tegen scherpere coronaregels aan. Keeper André Onana mocht niet afreizen en ook eerste reserve Maarten Stekelenburg stapte niet op het vliegtuig.

Ten Hag uit de brand helpen

Van het ene op het andere moment zong de naam van Kjell Scherpen rond in de nationale en internationale voetbalwereld. De 2.04 meter lange Emmenaar, die doorgaans vooral minuten maakt bij Jong Ajax, zou vanwege het keeperstekort trainer Erik ten Hag uit de brand moeten helpen in Herning. ,,Het waren twee super hectische dagen’’, blikt Scherpen terug op de dwaze situatie. ,,Ik was er zo dichtbij, maar tegelijk was het ook weer zover weg. Uiteindelijk heb ik gewoon op het bankie plaatsgenomen.’’

Op het laatste moment kon Onana alsnog worden ingevlogen, waarmee de kansen van Scherpen verkeken waren. ,,Of het een teleurstelling was?’’, herhaalt Scherpen de vraag. ,,Ach weet je, normaal gesproken ga je mee als derde keeper en is de kans sowieso heel klein dat je een invalbeurt krijgt. Maar ik heb er wel even aan geroken. De focus komt toch anders te liggen. Je weet dat de situatie nog kan veranderen, maar je bereidt je intussen toch voor op het scenario dat je moet starten. Ik was er klaar voor geweest, maar in de loop van de dag werd duidelijk dat Onana alsnog zou arriveren en uiteindelijk sloot ook Stekelenburg nog aan. Daarmee ging ik weer van één naar drie. Een teleurstelling was het niet echt, omdat je er normaal gesproken ook niet vanuit gaat dat je speelt. Maar ik hoop natuurlijk wel dat het moment ooit komt.’’

Op koers in Amsterdam

Voor zijn gevoel ligt Scherpen nog steeds op koers in Amsterdam. Toen hij vorige zomer met zijn geliefde Anna zijn vertrouwde Zuidoost-Drenthe inruilde voor een appartement met balkon in Amstelveen, had hij niet direct de illusie dat hij bij Ajax zomaar even de nummer één tussen de palen zou worden. Hij stelde zich in op een periode van verdere ontwikkeling, waarbij hij vooral minuten zou maken met de beloften in de Keuken Kampioen Divisie. In die fase zit de talentvolle Drent, die naast Onana en Stekelenburg concurrentie heeft van de eveneens 20-jarige Kroaat Dominik Kotarski, nog steeds. Scherpen keepte dit seizoen zeven wedstrijden voor Jong Ajax. De andere keren zat hij bij het eerste op de bank. Zo ook zaterdagavond in Emmen.

,,Ja, ik ben erbij. Hartstikke leuk om alle oude bekenden even weer te zien. Ik heb wel het idee dat de trainer er een beetje rekening mee houdt als we tegen Emmen spelen. De vorige keer was ik er ook al bij. Het is alweer een poosje geleden dat ik in Emmen ben geweest. Ik heb het ook druk. Eerst met de Champions League-trip van Ajax en daarna ben ik nog twee weken met Jong Oranje op pad geweest. Helaas kan ik in het stadion van Emmen mijn familie niet zien vanwege de coronabeperkingen. Dat is wel jammer, maar zowel mijn vader als mijn moeder wonen dichtbij het stadion. Mijn vader kan vanuit Barger-Oosterveld de stadionlampen zelfs zien branden. Misschien dat ze tijdens het rondje met de hond even bij de spelersbus langskomen.’’

Weinig verschuiving in de pikorde

Afgezien van wonderlijke omstandigheden zoals in Denemarken heeft Scherpen nog geen zicht op speelminuten in Ajax 1. Er zit wat dat betreft nog weinig verschuiving in de pikorde bij de topclub. ,,Er is in het begin van het seizoen niet uitgesproken wie de nummers één tot en met vier zijn, maar dat Onana één is en Stekelenburg twee is wel duidelijk. Daarachter rouleer ik met Kotarski. De bedoeling was eerst dat hij verhuurd zou worden, zodat ik bijna alle wedstrijden in Jong Ajax zou kunnen spelen. Op die manier zou ik maximaal ervaring op kunnen doen, maar helaas is dat niet gelukt. Dat is wel jammer, maar ook van elke dag trainen op topniveau merk ik dat ik beter word. Ik moet het gewoon zelf laten zien op het moment dat ik mijn kansen krijg. Vervolgens moet de staf de keuze maar maken. Als je het goed doet, kunnen ze niet om je heen. Ik sta na dit seizoen nog twee jaar onder contract bij Ajax, dus tijd genoeg om me verder te ontwikkelen en uiteindelijk mijn kans te grijpen. Het is aan mij om te laten zien dat ze niet om me heen kunnen als het zover is.’’

Want een betere keeper is hij intussen wel geworden, vindt Scherpen. ,,Voetballend, maar eigenlijk in alle opzichten wel’’, maakt hij een zelfanalyse. ,,Ik ben inmiddels wel een heel andere doelman dan die bij FC Emmen voor het eerst onder de lat stond. Ik heb in de tussentijd zoveel ervaringen opgedaan, heb dingen meegemaakt. Daar word je toch wel sterker van. Met de goede trainingen bij Ajax erbij valt het allemaal wel op zijn plek. Ik voel me heel goed en comfortabel in de goal. Ook stabieler dan vorig seizoen, toen het zeker in het begin toch wel wennen was. Ik ben zeer tevreden. Dit seizoen staat in het teken van verdere ontwikkeling. Daar focus ik me op.’’

menu