Kruijswijk heeft nu wel een ploeg in balans

Een toptiennotering, het is het doel waarmee Steven Kruijswijk vrijdag van start gaat in de Ronde van Italië. De Brabantse kopman van LottoNL-Jumbo heeft in tegenstelling tot vorig jaar een ploeg mee waarop hij kan rekenen. Toen zette Kruijswijk met een imponerend optreden in het tweede deel een vroeg opgelopen achterstand grotendeels recht en eindigde hij als zevende. ,,Ik heb het gevoel dat er nog meer in zit.''

Kruijswijk krijgt nu in de bergen steun van nieuwkomers Enrico Battaglin en Primoz Roglic. ,,Maar ook op het vlakke heb ik niets te klagen. De ploeg is in balans'', zo keek hij donderdag in Apeldoorn, waar de 99e Giro vrijdag start, vooruit. Kruijswijk verloor vorig jaar in de vierde etappe al meer dan acht minuten; deels door pech, deels door onoplettendheid. ,,Misschien was het een fout, misschien ook een gebrek aan ondersteuning. We zullen nog alerter moeten zijn, daar heb ik wel op gehamerd.''

Zijn voorbereiding speelde zich vooral af op hoogte op Tenerife, waar Kruijswijk de te verwachten inspanningen zo veel mogelijk nabootste. Na terugkeer reed hij vorige week nog de Ronde van Yorkshire. ,,Ik heb gemerkt dat ik zeker op hetzelfde niveau zit als vorig jaar.''

Kruijswijk maakte indruk door met de beste klimmers mee omhoog te rijden en bijvoorbeeld nog voor Alberto Contador als eerste de top van de befaamde Mortirolo te passeren. ,,Natuurlijk had ik, door het verlies vroeg in de koers, meer vrijheid om aan te vallen. Maar ik handhaafde me ook gewoon tussen de toppers voorin. Een ritzege is zeker een doel, maar ik zal er het klassement niet bewust voor laten lopen. In een kopgroep rijden is leuk maar ik blijf liever aan het einde met de besten over.''

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.