Kruijswijk kan toetreden tot illuster rijtje

De Giro d'Italia heeft iets speciaals voor Steven Kruijswijk. Het was in 2010 de eerste grote ronde die hij als beroepsrenner reed. Het was de koers waarin hij in 2015 na lang blessureleed zijn doorbraak bij het grote publiek beleefde en na een spectaculair optreden in de slotweek als zevende eindigde. Met een voorzichtige doelstelling (,,top tien en liefst beter dan vorig jaar'') startte hij ruim twee weken geleden in Apeldoorn. Zondag kan hij toetreden tot een illuster rijtje Nederlandse wielrenners: alleen Jan Janssen en Joop Zoetemelk wonnen tot nu toe een grote ronde.

Janssen won de Ronde van Spanje in 1967 en een jaar later de Tour de France. Zoetemelk won de Tour in 1980 nadat hij een jaar eerder de Vuelta op zijn naam had geschreven. In de Ronde van Italië won nog nooit een Nederlander, maar maandag, op de derde en laatste rustdag, ontvingen Kruijswijk en zijn ploeg LottoNL-Jumbo de internationale media als topfavoriet voor de eindzege in de 99e editie.

Waar veel renners zweren bij deelname aan de Tour is voor de 28-jarige Brabander de Giro het favoriete werkterrein geworden. Hij werd in 2010 op het laatste moment als vervanger van Oscar Freire opgeroepen in zijn eerste profjaar bij Rabobank en eindigde als achttiende. Een jaar later was hij zelfs al de nummer acht in het eindklassement en won hij een paar weken later een zware bergrit in de Ronde van Zwitserland.

Het bleef lang zijn enige overwinning als wielerprof. Kruijswijk, opgegroeid in Nuenen maar nu grote delen van het jaar woonachtig in het Spaanse Girona, kreeg last van een vernauwde liesslagader. De klachten, de uiteindelijke operatie en het herstel kostten hem feitelijk twee jaar van zijn carrière. Eenmaal hersteld ging hij in 2014 in de Giro onderuit. Dat hij vlot herstelde van een breukje in de schouder en in de Tour keurig vijftiende werd, bleef onderbelicht omdat Bauke Mollema en Laurens ten Dam de aandacht opeisten.

De Tour, de wedstrijd die de meeste aandacht genereert, reed hij vorig jaar in dienst van Robert Gesink. Dit jaar koos hij voor de Giro en de Vuelta. ,,De tijd tussen Giro en Tour is net te kort om er op mijn best te zijn.'' Het koersen in Italië ligt hem bovendien meer. ,,De Tour is meer gesloten door de ploegen die controleren. In de Giro ligt meer ruimte.'' Die benutte Kruijswijk tot nu toe optimaal. De eindzege lonkt, een plaats naast Janssen en Zoetemelk evenzeer.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.