Kupers: Topsport is niet echt gezond

Thijmen Kupers jaagt op de 800 meter op de EK in Amsterdam op een medaille én op de olympische limiet. Al gaan beide niet echt goed samen. Een dilemma.

,,We hebben voor de wedstrijden wel een aantal tactieken doorgelopen. Maar ik zit een klein beetje met een dilemma’’, vertelt de stad-Groninger Thijmen Kupers aan de vooravond van zijn races tijdens de Europese kampioenschappen in Amsterdam. Daar wil hij niet alleen op de 800 meter op het podioum staan, maar als het even kan ook de olympische limiet voor Rio de Janeiro lopen.

Eigenlijk zou het geen dilemma zijn als ik geen Europees kampioen zou kunnen worden. Maar ik wil graag de titel en sowieso een medaille. Daar wordt het lopen van een olympische limiet tijdens de EK de dupe van.’’

Kupers kan op de EK, die tot en met zondag in het Olympisch stadium worden gehouden, te maken krijgen met een langzame tactische race. Dan zou hij zijn kansen op de titel en een podiumplek weggooien als hijzelf op jacht naar de olympische limiet er meteen razendsnel vandoor zou gaan. ,,Maar misschien maken andere lopers er wel een harde snelle race van, waarin ik mee kan gaan. Dan zit ook de olympische limiet er voor mij in. Er zijn meerdere scenario’s denkbaar. Op de 800 meter kan van alles gebeuren.’’

Kupers heeft vanwege het sluiten van de deadline weinig tijd meer voor het lopen van de limiet voor de Olympische Spelen in Rio de Janeiro deze zomer. Hij heeft het afgelopen jaar meerdere pogingen gedaan, maar die liepen steeds op niets uit. ,,Ik heb mezelf in deze situatie gebracht. Eerder had ik tijdens de Diamond League in Shanghai alles goed voor elkaar. Bram Som zou in de wedstrijd voor me hazen. Maar toen stond er opeens een speerwerper in de baan. We dachten dat de starter wel even zou wachten, maar die schoot ons opeens toch weg. Bram was verrast en bleef te lang staan. De doorkomsttijd was met 53 seconden te langzaam voor een goede eindtijd.’’

Toch liep Kupers een goede race, waarin hij met een vierde plek olympisch kampioen David Rudisha voor bleef. Maar de limiet bleef buiten bereik. Dat was ook het geval op de FBK Games en onlangs tijdens het NK in Amsterdam, waar hij de limiet voor Rio op slechts vijfhonderdste van een seconde miste. Wel liep de Groninger met 1.45,25 een nieuw persoonlijk record. ,,Ik heb op de NK mijn best gedaan. Het lukte net niet. Ik liep natuurlijk wel in een mijn eentje. Er was geen haas om het tempo te maken en me achter te verschuilen. Ik moest alles zelf doen.’’

Kupers vindt zijn wedstrijd op de NK ‘een gevalletje van een race die zo hard ging, maar eigenlijk te langzaam was’. Te langzaam omdat net niet de limiet werd gelopen en hard omdat hij de 800 meter wel sneller liep dan ooit tevoren. ,,Het gaat wel iedere keer harder. Er zit nog steeds progressie in.’’

Hij zegt op dit moment meer waarde te hechten aan een Europese titel en medaille dan aan deelname in Rio aan de Spelen, waar de atleet waarschijnlijk toch geen potten kan breken. Kupers won al eens brons op de EK indoor en wil daar nu graag een medaille-outdoor aan toevoegen. Maar dan moet zijn lichaam wel meewerken. De Groninger heeft al een tijd last van een mysterieuze heupblessure, waarvan de precieze oorzaak nog steeds niet is achterhaald.

,,Ik heb al een tijd last van mijn heup. Ik heb vaak pijn als ik moet lopen. Dat maakt het mentaal zwaar. Ik moet eerst mijn been losschoppen en tijdens de race door de pijn heen werken. Dan gaat het wel. Ik ben naar drie fysio’s geweest en daarna werd ik naar een vierde doorgestuurd voor nog een behandeling. Een echte oorzaak voor de klachten is niet achterhaald. Waarschijnlijk is het overbelasting. Een zenuw die bekneld of een onwillige spier. Rust is een mogelijkheid om minder pijn te hebben. Dan wordt het een stuk minder.’’

Kupers denkt er niet aan om een spuit te laten zetten. Hij moet nog langer mee en wil niets forceren en permanent beschadigen. Over vier jaar tijdens de Olympische Spelen in Tokio wil hij echt top zijn. ,,Topsport is niet echt gezond’’, concludeert Kupers. ,,Belangrijk is om niet gestresst te raken, Want dat kost meer energie en ga je minder hard. En volgend jaar ga ik wat nieuwe dingen uitproberen, zoals een hoogtestage. Ik weet niet of het op de 800 meter helpt. Maar wie weet.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.