Linda de Vries

Lange wachten van Linda de Vries eindelijk beloond

Linda de Vries

Linda de Vries moest dit seizoen lang wachten eer ze op een groot toernooi uitkwam. Als ze zondag de finish passeert na de 5 kilometer van het WK allround zit het seizoen er meteen ook weer op.

Vertrouwen houden in jezelf. Keer op keer hield Linda de Vries zichzelf dit schaatsseizoen die woorden voor. Niet in paniek raken, want schaatsen kon ze toch niet zomaar ineens verleerd zijn? ,,Natuurlijk heb ik diepe dalen gekend’’, zegt de 28-jarige Assense in aanloop naar het WK allround in Berlijn. ,,Want het is niet leuk als het niet lukt. Dan ga je wel twijfelen aan jezelf.’’

Ervaring is echter een handig stuk gereedschap. De Vries behoort inmiddels tot de ervaren vrouwen in het schaatspeloton. Ze kan de twijfel tegenwoordig gemakkelijker van zich afzetten. ,,Wanneer het gevoel van twijfel kwam, dacht ik: ‘dat is dikke vette onzin Linda. Het heeft geen zin om zo te doen, want daar word je echt niet beter van.'’

Valse start

Het seizoen verliep niet zoals gehoopt. Linda de Vries voelde zich eind oktober vlak voor de start van het seizoen fit en sterk. En hoewel ze van zichzelf weet dat haar tweede seizoenshelft altijd sterker is, begon ze vol vertrouwen aan de wedstrijden. Ze plaatste zich zelfs voor de 1000 meter van de eerste wereldbekers. ,,Maar dat was niet wat ik wilde.’’ Tijdens haar favoriete langere afstanden moest ze toekijken.

Het NK afstanden liep vervolgens ook in de soep. Geen EK allround, geen WK afstanden. Nog langer wachten op de kans. Die diende zich aan op het NK allround. De ontsnappingsroute liep via Heerenveen en vervolgens Stavanger, waar ze ineens heel hard reed op de 3 kilometer. Weliswaar in een kwartetstart in de B-groep. Maar het verschil met de andere twee kanshebbers voor het laatste WK-ticket was erg groot.

De 4.01,80 verbaasde misschien de buitenwereld, De Vries zelf raakte er niet van in de war. ,,Misschien ben ik daarvoor te nuchter’’, legt ze uit. ,,In trainingen laat ik veel vaker zien dat ik zulke rondjes kan rijden. Gelukkig lukte het nu eens een keer in de wedstrijd.’’ Eindelijk de bevestiging. ,,Dan denk je: ‘zie je wel, je kunt het echt’. Ik heb de kop nooit laten hangen. Nooit gedacht dat ik beter op wintersport kon gaan. Als je dat doet, heb je een probleem.’’

Wedstrijdritme

En zo streek de Drentse deze week neer in Berlijn voor haar vierde WK allround. ,,Het gaat eindelijk beginnen’’, zegt ze lachend. ,,Laat, maar eindelijk. En het is meteen ook mijn laatste wedstrijd. Het WK allround was wel een van mijn hoofddoelen.’’

In de Duitse hoofdstad weet ze weer waar ze al die trainingsarbeid voor verricht. Schaatsen om de hoofdprijzen tegen de beste schaatsers van de wereld. ,,Op een baantje met krappe bochten. Daar hou ik wel van.’’ Misschien dat ze na twee vierde en een vijfde plaats nu echt mee kan doen om de medailles. Het is een gedachte die ook in het hoofd van De Vries rondwaart.

Aan een seizoen zonder heel veel grote wedstrijden kleeft wel een nadeel. Na de World Cup in Stavanger van eind januari waren er voor Linda de Vries alleen trainingen en trainingswedstrijden. Wedstrijdritme heeft ze niet. En dat terwijl het in Stavanger juist zo goed ging met het NK allround nog vers in de benen. ,,Best lastig’’, erkent ze. ,,Aan de andere kant kon ik lekker doortrainen.’’

Haar trainer Martin ten Hove bij team Koopjesdrogisterij stelde nog voor om de situatie in aanloop naar Stavanger na te bootsen, maar die gedachte wees De Vries resoluut van de hand. ,,Het is dikke vette onzin om dat na te jagen. Ik heb geen handleiding zodat ik elke keer precies hetzelfde doe.’’ Ook in Berlijn moet ze gewoon op zichzelf vertrouwen.

menu