Leekster Eagles terug in de eredivisie, maar keert ook Yoshua St Juste terug bij de club?

Herleven over een paar maanden oude tijden bij Leekster Eagles? Foto: Roelof Stoetinga

Grote blijdschap in Leek, waar Leekster Eagles komend seizoen weer in de eredivisie speelt. Met heel misschien wel een verloren zoon in de gelederen.

De kurk kan van de fles. Formeel moet het bestuur amateurvoetbal van de KNVB er nog een klap op geven, maar in Leek is er niemand die er nog aan twijfelt: Leekster Eagles is terug op het hoogste zaalvoetbalniveau, de eredivisie; het niveau waarop de club liefst 20 seizoenen achtereen acteerde, totdat het in 2014 mis ging.

Zes jaar lang wilde de zaalvoetbaltrots van het Westerkwartier niets liever dan promoveren, evenzovele jaren sneuvelde de ploeg op de valreep. Maar nu, juist in het vanwege corona afgebroken seizoen, besloot de KNVB in haar wijsheid de eredivisie van 12 naar 16 ploegen uit te breiden.

Als koploper van de eerste divisie was Leekster Eagles een van de ploegen die door de voetbalbond werden gepolst of ze promotie ambieerden. Het antwoord liet niet lang op zich wachten. ,,Dat was natuurlijk ja’’, laat Peter Westra, al jarenlang voorzitter van de club, weten. ,,We wilden dit enorm graag. Dit is waar we volgens mij thuishoren, dit is het niveau waarop we het willen laten zien. Ik denk dat het voor Leek ook belangrijk is.’’

Geen kampioenschap, maar ook geen degradatie

Of zijn club er klaar voor is? Reken maar, zegt Westra. ,,Vooral op technisch gebied hebben we de afgelopen jaren stappen gemaakt. We hebben veel jeugd in alle leeftijdsgroepen, veel jeugdtrainers en ander kader. We hebben met hoofdtrainer Martijn Alssema en een technische commissie met Jan Brouwer en Gerke Hoogeveen mensen met kwaliteit en ervaring en we hebben een spelersgroep die zeker niet misstaat. We gaan niet voor het kampioenschap, dat lijkt me logisch, maar degraderen hoeft echt niet. Ik denk dat er een paar ploegen echt minder sterk zijn dan wij.’’

Die eredivisie mag dan lonken, voor routinier en topscorer Karim Layeb (31) is het nog niet helemaal zeker of hij over enkele maanden zijn rentree maakt op het hoogste niveau.

,,Ik ben aan het beslissen, ik heb nog niet toegezegd. Maar natuurlijk lonkt die eredivisie. Toen we degradeerden in 2014 heb ik gezegd dat we het alleen maar goed konden maken door terug te komen. Nou, dat is eindelijk, na zes jaren, gelukt. Daar ben ik heel blij mee, al is de manier waarop natuurlijk niet leuk. Een kampioenschap was veel mooier geweest, een titel blijft je altijd bij. Ik heb er ook wel zin in, al moet ik eerst dit seizoen een beetje tot me door laten dringen. Ik ben een voetbaldier en dan weet je het wel. Het gaat straks echt wel kriebelen.’’

Aanvoerder Nederlands team

Leekster Eagles terug op het hoogste niveau, terwijl een verloren zoon van de Leeksters al jaren furore maakt op andere velden en bovendien als international naam maakte: Yoshua St. Juste (32), nog altijd wonend in Groningen, speelde afgelopen seizoen bij landskampioen Hovocubo en is aanvoerder van het Nederlands zaalvoetbalteam. Zou het misschien niet logisch zijn als hij zou terugkeren?

Beide partijen houden zich op de vlakte. ,,Er is een gesprek geweest’’, bekent Westra. ,,We spreken elk jaar met elkaar’’, zegt St. Juste. ,,Ik ben opgegroeid bij Leekster Eagles en kom er nog regelmatig, dus dat is logisch. Maar in principe speel ik komend seizoen weer bij Hovocubo.’’

Top 4

Hoe dan ook, ook zonder de vedette gaat Eagles weer de strijd aan op het hoogste niveau, zoals het nu lijkt met coronarestricties. ,,Het zal eerst wel zonder publiek worden of met een beperkt aantal toeschouwers’’, kijkt Layeb vooruit.

,,Dat is ontzettend jammer. Ik weet ook dat het hier vroeger kon spoken, al zaten er in de jaren dat ik hier speelde niet snel 1000 toeschouwers. Wie weet kunnen we dat triggeren met ons spel. Ik denk dat we niet onder hoeven te doen voor veel ploegen. Laat ik het maar gewoon zeggen: we moeten voor de top 4 gaan.’’

menu