Jarenlang moest Leonel Miguel erop wachten, maar in de laatste reguliere competitiewedstrijd van het seizoen was het zover voor de jonge Groninger. Tegen PEC Zwolle maakte hij zijn debuut.

Miguel was zondagmiddag een van de weinigen die toch nog met een lach van het veld kon stappen na de 1-0 nederlaag in Zwolle. De 20-jarige verdediger uit Zuidhorn stond altijd te boek als een veelbelovend talent sinds hij in 2012 de jeugdopleiding van de Trots van het Noorden in stroomde. In 2018 tekende de atletische speler, die ooit in de buik van zijn moeder de bloedige oorlog in Angola ontvluchtte, een driejarig profcontract. Vanaf dat moment was de verwachting dat zijn eerste eredivisieminuten niet lang op zich zouden laten wachten.

Grote concurrentie

Toch duurde en duurde het maar. Dit seizoen draaide hij tijdens de voorbereiding mee met het keurkorps van trainer Danny Buijs en zat hij regelmatig bij de wedstrijdselectie. Toch liet de trainer, vanwege de grote concurrentie voor de plekken in het hart van de defensie, nooit zijn oog vallen op Miguel als hij eens naar de bank keek. Tot het slotduel tegen PEC, toen de goedlachse jongeling zich zelfs aan de aftrap mocht melden.

Helemaal vlekkeloos verliep zijn optreden niet. Tien minuten voor tijd had hij samen met Ko Itakura de hand in het eigen doelpunt dat FC Groningen de das om deed. ,,Heel ongelukkig’’, stelde Miguel na afloop met een spijtige blik vast. ,,De bal kwam van rechts. Ik wilde hem wegwerken, maar toen kwam hij tegen Ko aan en via Ko weer tegen Sergio Padt. Het ging allemaal heel snel, maar uiteindelijk lag hij er wel in. Dat is natuurlijk jammer, maar ik moet het maar snel vergeten en er vooral van leren.’’

‘Dit was de dag’

Gelukkig kon hij in grote lijnen tevreden terugkijken op zijn debuut. ,,Ik heb er lang naar uitgekeken. Steeds zat ik er dichtbij. Dit was eindelijk de dag.’’ Met spelers als Ko Itakura, Wessel Dammers, Bart van Hintum en ook nog eens Mike te Wierik die in de winterstop terugkwam was het niet makkelijk om zijn neus aan het venster te drukken. ,,Ik heb het er vaak met de trainer over gehad’’, vertelt Miguel. ,,Hij zei altijd dat ik geduldig moest blijven, dat ze als staf nog het moment moesten kiezen voor mij.’’

Dat het er bij het scheiden van de markt toch nog van is gekomen, stemt de jongeman gelukkig. ,,Ik hoorde het zaterdag op de training. Buijs zei dat het een mooie beloning was voor mijn harde werken. Natuurlijk voelde ik enorme blijdschap. Ik ben tevreden over het feit dat ik een paar goede dingen heb kunnen laten zien, al besef ik ook wel dat ik nog stappen moet maken. Dat kan ook, ik ben nog maar twintig. Dit is pas het begin van mijn carrière.’’

Iets minder aardig worden

Buijs heeft altijd gezegd dat hij in Miguel een toekomstige eredivisiespeler ziet, al moet de verdediger volgens de trainer iets minder aardig worden en daar wat meedogenloosheid voor terug laten keren in zijn karakter. Verder moet het talent uit Zuidhorn vooral minuten gaan maken in het betaald voetbal om ervaring op te doen. Bij FC Groningen had dat na zijn aflopende contract gekund als amateurspeler, maar daar had Miguel niet veel trek in. Het liefst wil hij zijn brood blijven verdienen met voetballen.

Het ziet er ook wel naar uit dat dat gaat gebeuren. FC Emmen zou tot de gegadigden behoren om de verdediger in te lijven en ook in de Keuken Kampioen Divisie zijn er diverse opties om zijn carrière voort te zetten. ,,Ik kan er nog niet te veel over zeggen, maar het zal snel duidelijk worden. FC Emmen is in ieder geval geïnteresseerd. Dat is mooi. Ik blijf sowieso in Nederland. Dat is zeker.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
FC Groningen