Lycurgus content met Bulgaren als eerste horde in de Champions League

ROME Abiant Lycurgus reist in oktober af naar Bulgarije. De volleybalkampioen uit Groningen neemt het in de Champions League op tegen Dobrudja 07 uit Dobrich.

,,Dit is niet de meeste zware loting’’, liet coach Arjan Taaij direct na de loting weten. Op een heus volleybalgala in Rome, waar Lycurgus-voorzitter Mark Boumans aanwezig was, werden de landskampioenen aan elkaar gekoppeld. Taaij: ,,We hadden ook PAOK uit Griekenland kunnen loten. Die hebben echt een paar sterspelers. Over Dobrudja weet ik op dit moment nog erg weinig.’’ Wint Lycurgus van de Bulgaren, dan treft het in de volgende ronde het Belgische Noliko uit Maaseik.

Lycurgus begint op dinsdag 2 november met een thuiswedstrijd in de tweede ronde van het kampioenenbal. De return is op zondag 6 november in Bulgarije. De club hoopt wederom in Martiniplaza te mogen uitkomen, net als in de finale van de play-offs om het landskampioenschap. Omdat vaste Martiniplaza-bespeler Donar ook Europees speelt, zijn de gesprekken over de speellocatie nog gaande. ,,De accommodatie moet ruimte bieden aan minimaal tweeduizend toeschouwers’’, legt technisch manager Erwin Rob de eisen van volleybalfederatie CEV uit. ,,Dat gaat in het Alfa-college sowieso niet lukken.’’

De Groningers speelden het afgelopen seizoen om de CEV Cup en de Challenge Cup twee keer tegen een Russische topploeg en werden even zo vaak kansloos weggeslagen. De vraag is in hoeverre Lycurgus - in Nederland oppermachtig - ook buiten de eigen landsgrenzen stappen kan zetten en het gat met teams uit bijvoorbeeld Rusland, Italië en Polen kan verkleinen. ,,Daar zijn we druk mee bezig’’, zegt coach Taaij. ,,Het vraagt meer budget om enkele topspelers te kunnen aantrekken. We nemen daar rustig de tijd voor.’’

Op dit moment heeft de club elf spelers in dienst. Erwin Rob laat weten dat Lycurgus nog twee passer-lopers aan de selectie wil toevoegen. ,,We zetten in op spelers die ons Europees verder kunnen brengen’’, zegt hij ambitieus. ,,Een hoop mogelijke aanwinsten wil wachten in de hoop dat er toch een buitenlandse club voor ze komt. Voor goede spelers kunnen wij best even geduld opbrengen, maar op den duur zullen we keuzes moeten maken.’’

Lycurgus hoopt deze volleyballers te kunnen bekostigen door onder andere aparte projecten rondom de Champions League te organiseren. Te denken valt aan een uniek Europacupshirt, net zoals FC Groningen afgelopen seizoen deed met de wedstrijdkleding in de Europa League.

De club is debutant in de vernieuwde opzet van de Champions League. In totaal doen er 36 teams uit 25 landen mee aan het toernooi. Toplanden als Rusland, Italië, Turkije en Polen mogen drie ploegen inschrijven, Nederland maar één. Het Nederlandse clubvolleybal bezet de twintigste positie op de Europese ranglijst, die wordt opgesteld aan de hand van de prestaties van de afgelopen jaren in Europa.

De twaalf beste teams zijn al zeker van plaatsing voor de poulefase (vierde ronde). Daar voegen zich nog acht ploegen bij. Lycurgus moet twee rondes overleven om de degens te mogen kruisen met de absolute top van het Europese volleybal. Rob: ,,Onze ambitie is om ons te meten met de beste teams. Ik droom ervan om tussen 2018 en 2020 een keer in de poulefase van de Champions League uit te komen.’’

Wordt Lycurgus uitgeschakeld in de Champions League, dan vallen de Groningers terug naar de CEV Cup.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.