Marc Houtzager met de twee paarden waarmee hij aan het NK meedoet: Sterrehof'’s Dante (links) en Sterrehof’s Edinus.

Marc Houtzager met twee paarden naar NK voor springruiters

Marc Houtzager met de twee paarden waarmee hij aan het NK meedoet: Sterrehof'’s Dante (links) en Sterrehof’s Edinus. Foto: Persburo Melissen

Komend weekeinde wordt op het Hippisch Centrum De Peelbergen in het Limburgse Kronenberg het NK voor springruiters alsnog verreden. Door de coronacrisis was de voorbereiding van de ruiters niet bepaald optimaal.

Aan het NK springen in Kronenberg doen ook enkele noordelijke topruiters mee, zoals Albert Zoer (Echten), Bert Jan Zuidema (Zuidwolde), Jur Vrieling (Holwierde) en Marc Houtzager (Rouveen).

Top 30

Houtzager reist met Sterrehof’s Edinus en Sterrehof’s Dante af naar het NK. ,,Ik heb het geluk dat ik in de top 30 sta van de FEI-rankings, waardoor ik in alle vijf sterren-wedstrijden startgerechtigd ben. Daardoor heb ik tweemaal deel kunnen nemen aan wedstrijden in Saint Tropez. Daar liepen de paarden goed, zonder dat ze in absolute topvorm waren. Vanaf die laatste wedstrijd heb ik alleen thuis door kunnen trainen. Ik kan nu alleen maar hopen dat ze naar de topvorm zijn toegegroeid die nodig is om het NK succesvol af te kunnen sluiten’’, aldus Houtzager.

Om zijn springstal financieel gezond te houden zijn er drie inkomstenbronnen. ,,We hebben een fantastische sponsor in Stoeterij Sterrehof, die de paarden net als de andere eigenaren toch bij ons in training hebben laten staan. Die inkomsten zijn dus niet weggevallen. Maar we hebben geen cent prijzengeld bij elkaar kunnen rijden en ook de handel in springpaarden, onze derde poot, is helemaal stilgevallen. Dat houdt voor ons in dat we zeker 75 procent minder inkomsten hadden, terwijl de kosten van de fouragehandelaar, dierenartsen, hoefsmid etcetera wel gewoon doorgaan. Gelukkig hebben we met succes een beroep kunnen doen op de mogelijkheid om steun aan te vragen bij de overheid. Aan de andere kant zijn we al veel jaren bezig en hebben gelukkig enige reserves op kunnen bouwen.’’

Paarden missen de wedstrijden

Toch heeft het coronavirus niet alleen negatieve kanten gehad voor Marc Houtzager. ,,Normaliter ben je ieder weekeinde op een concours en nu was ik ieder weekeinde thuis. Dat is ook wel eens prettig. Wat ik als vervelend heb ervaren, is dat je geen doel meer hebt om met je paarden naartoe te werken. Je blijft ze wel trainen, maar dat doe je om ze fit en in conditie te houden en niet om ze op het juiste moment te laten pieken. Je voelt het ook aan de paarden. Het is net alsof ze het naar de wedstrijden gaan missen. Dat merk je als de vrachtwagen met een paard wordt geladen dat naar een andere stal gaat. Dan staan de oudere wedstrijdpaarden te briesen en te schrapen met de hoeven in hun boxen. Net alsof ze willen zeggen dat ze ook meewillen. Het is voor de paarden ook een ander leven dan ze gewend zijn. Ik heb wel gemerkt tijdens het werken met de paarden dat het iets meer moeite kost ze steeds opnieuw te motiveren. Gelukkig kan ik onze paarden wel veel afwisseling bieden. We hebben een mooie galoppeerbaan rond het terrein liggen. Of we gaan een uurtje alleen dressuurwerk doen.’’

Meer kosten dan prijzengeld

Het kan volgens Houtzager nog geruime tijd duren voor de hippische wedstrijden weer als vanouds georganiseerd kunnen worden.,,Ik zie dat in het komende indoorseizoen al de nodige wereldbekerwedstrijden zijn gecanceld. Daarvoor in de plaats komen wedstrijden op twee sterren-niveau, die veel ruiters meer kosten dan ze aan prijzengeld kunnen verdienen. Ik denk dat er veel nationale wedstrijden voor in de plaats zullen komen. De kosten voor de organisatie en de deelnemers zijn voor die wedstrijden veel lager. Met accommodaties als Exloo en Tolbert kunnen die wedstrijden daar ook zonder publiek tijdens het indoorseizoen worden georganiseerd. Ik denk dat we tot Hemelvaartsdag 2021 moeten wachten voordat we weer echt los kunnen.’’

menu