Anderhalf jaar geleden wilde Marit Dopheide (30) nog met atletiek stoppen. Nu doet ze mee aan de EK indoor in Polen. ,,Ik ben de oma van het team.’’

Nog nooit kwam Nederland indoor met een 4x400 meter vrouwenestafetteteam uit op een groot toernooi. Maar Oranje behoort deze week bij de EK in het Poolse Torun, mede dankzij de internationale toppers Femke Bol en Lieke Klaver, meteen tot de favorieten. Ook Marit Dopheide van het Team 4 Mijl uit Groningen, Lisanne de Witte, Eveline Saalberg en Andrea Bouma werden geselecteerd. Hoewel nog niet bekend is gemaakt welke vier er daadwerkelijk op de EK gaan lopen, maakt Dopheide daarvoor vanwege haar snelste tijd een grote kans.

,,Het is afwachten, maar ik heb van het team de vierde tijd achter mijn naam staan’’, zegt de atlete, die onder de bezielende leiding van haar coach Eddy Kiemel in Groningen weer helemaal is opgebloeid. ,,Ik ben de oma van de ploeg, haha. We hebben een jong team. Lisanne (28, red.) komt qua leeftijd wat bij mij in de buurt, maar Femke (21) en Lieke (22) zijn nog relatief jong. Al hebben ze inmiddels veel internationale ervaring. Wat die beide meiden tot nu toe hebben laten zien is zo goed. Dat is super inspirerend. De sfeer onderling is ook heel fijn. We kunnen mooie dingen laten zien.’’

Fenomeen Femke Bol

Het 4x400 meter estafetteteam komt pas zondag in actie aan het eind van de EK indoor, dat morgen begint. ,,Vandaar dat ik pas donderdag naar Torun vertrek. Vanwege corona reizen we niet in één keer met de hele Nederlandse ploeg daarnaartoe’’, zegt Dopheide. Bol, Klaver en De Witte lopen de 400 meter ook individueel. Daarbij is het fenomeen Femke Bol, die dit seizoen met 50,64 seconden ‘s werelds snelste is, de grote favoriete voor het goud. Ook haar eveneens zeer snelle boezemvriendin Lieke Klaver is een medaillekandidaat.

Dat geldt volgens Dopheide ook voor het estafetteteam als de vier vrouwen daarin hun krachten bundelen. ,,We zijn gelijk de favoriet voor de Europese titel. Al zijn de Polen en de Britten ook heel sterk. Maar als je de tijden van ons vieren bij elkaar optelt, zijn wij het snelst. Om als favoriet van start te gaan is heel gaaf. Dat is heel bijzonder. We hebben zelfs nog nooit eerder als 4x400 meter estafetteteam aan de EK indoor meegedaan. Er is niet eens een Nederlands indoorrecord. We gaan geschiedenis schrijven.’’

Blessures

Ook het mannenteam wordt onder aanvoering van de imponerende Liemarvin Bonevacia op het onderdeel medaillekansen toegedicht. ,,De mannen hebben indoor al één keer eerder op de 4x400 meter als team meegedaan. Ze werden toen gediskwalificeerd, maar ze zijn nu supersterk’’, zegt Dopheide. Ze schrijft de opkomst van de estafetteteams toe aan het gerichte beleid van bond Atletiekunie op het onderdeel en de doorbraak van grote talenten.

De atlete van Team 4 Mijl beleeft weer mooie tijden. Na blessures en mindere prestaties had ze het plezier in haar sport verloren, stopte een tijd en overwoog zelfs sterk om het bijltje er definitief bij neer te gooien. Het was coach Eddy Kiemel, die haar weer op het juiste spoor zette, waarna haar prestaties weer een opgaande lijn vertoonden. Dopheide, die switchte van de kortere sprintafstanden naar de 400 meter, vond het plezier in haar sport terug.

Stijgende lijn

,,Er zit weer een stijgende lijn in. Eddy zei: je kan 53 laag lopen. Ik dacht: eerst zien en dan geloven. Maar hij heeft gelijk gekregen en verdient alle credits. Mooi dat we vanuit Groningen met Thijmen Kupers en Suzanne Voorrips (beiden 800 meter, red.) met drie atleten meedoen. Eigenlijk hoort Bram Buigel daar ook bij, die wel de EK-limiet liep, maar niet is geselecteerd. Het is heel bijzonder dat we met drie atleten van Team 4 Mijl aan de start staan. Eddy en de andere coaches hebben goed werk geleverd.’’

Dopheide dankt haar selectie aan een uitstekend NK-indoor in Apeldoorn, waar ze achter respectievelijk Bol en Klaver op de 400 meter brons won. Haar tijd van 53,17 was haar tweede indoor-pr van het wedstrijdweekeinde. ,,Ik heb meer op inhoud getraind, waardoor ik mijn race goed tot het eind kon doortrekken.’’

Het grote doel wordt echter om ook goed te presteren in het outdoorseizoen om zich te kunnen kwalificeren voor het estafetteteam voor de Olympische Spelen. Daarna gaat ze wel als topsporter stoppen. ,,Ik ga niet meer voor een volgende olympische cyclus. Als ik Tokio haal loop ik daarna mogelijk nog een indoorseizoen, maar dan is het afgelopen. Er zijn nog andere dingen leuk in het leven dan topsport. Maar van de EK nu ga ik enorm van genieten.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport