Voor Merel Freriks uit Emmen gaat de aanloop naar EK handbal niet van een leien dakje. Vanwege corona moest ze twee weken in quarantaine. ,,Het is allemaal anders dan normaal.’’

Het Champions League-duel met het Hongaarse Györ kreeg voor Borussia Dortmund en de daar spelende Nederlandse internationals, onder wie Merel Freriks, een vervelend staartje. ,,Omdat er bij Györ coronabesmettingen werden geconstateerd, moesten ook wij daarna met Borussia in quarantaine’’, vertelt de 22-jarige cirkelspeelster uit Emmen. ,,Op last van de stad Dortmund en de gezondheidsautoriteiten moesten we veertien dagen thuisblijven. Dat was wellicht wat overdreven, want wij hadden zowel voor de wedstrijd tegen Györ als daarna allemaal negatief getest. Daarnaast waren ook de extra testen, die ik moest ondergaan van het Nederlands team, ook negatief. Dus niemand van ons was ziek, maar zo zijn nu eenmaal de regels.’’

Problematisch

De quarantaine, die Freriks net een paar dagen achter de rug heeft, zorgde er wel voor dat de voorbereiding op het EK nog wat problematischer verliep. ,,We stonden met Dortmund bovenaan in de Bundesliga, maar konden door de quarantaine de afgelopen drie competitiewedstrijden niet spelen. We staan daardoor nu derde, al hebben we dus ook drie wedstrijden minder gespeeld.’’

Feriks kon dus niet veel doen in de aanloop naar het EK, dat voor wereldkampioen Nederland op 4 december in Denemarken met een duel tegen Servië van start gaat. ,,We konden ook niet trainen. Wel hebben we gezamenlijk via internet nog wat oefeningen gedaan.’’ Na een kortstondig verblijf afgelopen weekeinde bij de familie in Emmen is Freriks inmiddels neergestreken op nationaal trainingscentrum Papendal, waar zij en de andere internationals zich deze week op het Europees kampioenschap voorbereiden. ,,Op Papendal mochten we alleen nog krachttraining doen. Dat voelde wat vreemd om weer met de gewichten aan de gang te gaan. Maar als onze testen op corona negatief blijken, gaan we weer trainen.’’

Voorliefde voor Nederlandse speelsters

De bij E & O in Emmen opgegroeide Freriks noemt de situatie natuurlijk anders dan normaal. ,,Alle landen hebben last van de coronacrisis. De internationals van Borussia komen net uit quarantaine en ook andere clubs konden door corona niet spelen. Het is lastig, maar ik verwacht dat ik het handballen zo weer oppik.’’

Bij Dortmund speelt Freriks samen met de andere Oranje-internationals Laura van der Heijden, Inger Smits, Rinka Duijndam en Kelly Dulfer, oud-speelster van DOS in Emmer-Compascuum. Daarnaast behoort ook Oranje-speelster Delaila Amega tot het team, maar zij revalideert van een zware knieblessure. De Duitse topploeg heeft een opvallende voorliefde voor Nederlandse speelsters. De selectie telt er inmiddels negen met een Nederlands paspoort op een selectie van totaal zestien vrouwen. Freriks: ,,Ik weet ook niet precies waarom de club zoveel Nederlanders haalt. Wellicht omdat Nederlandse speelsters altijd goed gemotiveerd zijn. En daarnaast ligt Dortmund niet ver van de grens. Maar negen Nederlandse speelsters is eigenlijk te veel. Dat is meer dan de helft van de selectie.’’

Elke wedstrijd is lastig

Freriks, die in Japan eind vorig jaar met Nederland wereldkampioen werd, begint met het Oranje-keurkorps aan haar derde grote toernooi. ,,Ik ben blij dat ik weer kan meedoen en wil mezelf laten zien. Het EK is eigenlijk zwaarder bezet dat het WK. Het publiek zal verwachten dat wij het als wereldkampioen weer heel goed zullen doen. Maar met Estavana (Polman, red.) en Delaila (Amega) missen we sterke speelsters. Elke wedstrijd zal lastig zijn. Landen zullen tegen ons extra gemotiveerd zijn. Iedereen wil winnen van de wereldkampioen.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport