Nieuwe toppers van ijshockeyclub GIJS zweten op de Swapfiets

De Fin Patrick Porkka (links) en de Canadees Frankie Hart, de nieuwe aanwinsten van ijshockeyclub GIJS. Foto: Peter Wassing

Midden in de tweede coronagolf strikte ijshockeyclub GIJS naar eigen zeggen twee ver-bovengemiddelde eredivisiespelers, de Canadees Frankie Hart en de Fin Patrick Porkka. ,,Zij gaan ons kampioen maken’’, verwacht voorzitter Jacob van Gelder.

De Groningse ijshockeyclub GIJS is bijzonder ingenomen met de twee nieuwste aanwinsten. Frankie Hart is 28 jaar, Canadees met Nederlandse wortels en vooral ook avonturier. Want zonder het karakter van een globetrotter komt een ijshockeyer van zijn niveau niet in Groningen terecht, zegt GIJS-voorzitter Jacob van Gelder.

Nederlands team

Hij voert het woord namens de twee nieuwe aanwinsten, die beiden telefonisch nog niet goed bereikbaar zijn. ,,Jongens als Hart kunnen moeiteloos meedoen in het eerste van Tilburg Trappers (momenteel een van de beste Nederlandse ijshockeyteams, actief in de Duitse competitie, red). Als Hart alsnog een Nederlands paspoort krijgt, wordt hij waarschijnlijk snel een versterking voor het Nederlands team.’’

Hart trainde vorig seizoen ook al even mee met GIJS, maar kreeg de overschrijving van zijn Zweedse club Hällefors IK niet op tijd rond, waarop hij besloot eerst de competitie in Zweden af te maken. De relatief kleine, 1 meter 73 lange Hart is aanvaller en werd geboren in Timmins, Ontario. Na zijn jeugdjaren in Canada vertrok hij op zijn 21ste naar de Verenigde Staten, waar hij vier seizoen speelde bij SUNY-Fredonia in de NCAA III, een van de klassen voor beloftevolle ijshockeyers.

In 2018 vertrok Hart naar Europa, naar Zweden om precies te zijn. Hij belandde bij Svenstaviks, op het tweede niveau in het Scandinavische ijshockeyland. Daarna volgde nog een korte periode bij Brunflo, waarna Hart naar Maddogs Mannheim in Duitsland verkaste. Het Duitse avontuur duurde slechts een seizoen, want in 2020 tekende hij bij Hällefors.

Opa in Groningen

En nu wordt het dus Groningen, waar volgens Van Gelder Harts opa woont. ,,Frankie heeft Nederlandse roots, maar hoe het allemaal precies zit, weet ik niet’’, zegt Van Gelder. ,,Hij heeft eerder al geprobeerd een Nederlands paspoort te krijgen, maar hij was te laat met het invullen van een formulier. Hij is wel vaker wat te laat, haha.’’

Hoe dan ook, Hart nam zijn ijshockeymaatje Patrick Porkka uit Hällefors mee. De 25-jarige Fin, geboren in Rauma, heeft ook een Amerikaans paspoort en speelde ook lang in de Verenigde Staten. Op zijn achttiende keerde deze globetrotter terug naar Finland, om drie jaar later bij verschillende teams in Canada en de Verenigde Staten te spelen. Sinds 2019 ijshockeyde de Fins-Amerikaanse aanvaller bij Hällefors, waarmee hij vorig seizoen promoveerde naar de tweede Zweedse divisie.

Aankomst per trein

Porkka kwam samen met Hart per trein in Groningen aan. Ze gingen eerst een paar dagen in quarantaine en trainen inmiddels volop mee met het team van coach Csaba Kercso. ,,Ze krijgen natuurlijk een zakcentje van ons’’, zegt Van Gelder, ,,maar deze jongens komen ook vooral omdat wij wel goed bekend staan als club. Hier komt normaal gesproken veel publiek; wat dat betreft horen we echt bij de top van Nederland. Ja, nu even niet, maar straks gaat de competitie weer los en dan komt het publiek op een gegeven moment ook weer.’’

Werken mogen Hart en Porkka niet, maar ze hebben wel vervoer: de twee kregen een zogenaamde Swapfiets (een soort huurfiets) van de club. Van Gelder: ,,Fietsen kunnen ze als de beste, daar maak ik me helemaal geen zorgen over.’’

Gedeeltelijke lockdown

Deze week traint GIJS ook eindelijk weer. Omdat Sportcentrum Kardinge er nadrukkelijk voor koos om tijdens de gedeeltelijke lockdown niet de randjes op te zoeken, was trainen op het ijs lange tijd niet mogelijk. De trainingen zijn wel beperkt: de kleedkamers en dus ook de douches mogen nog niet worden gebruikt. ,,Omkleden doen ze nu thuis of op de tribune’’, meldt Van Gelder. ,,Dus zwetend weer terug in de auto. Of op de Swapfiets, haha.’’

GIJS speelt net als vorig seizoen op het tweede niveau, maar dat zal waarschijnlijk wel iets sterker worden doordat de BeNeLeague, het hoogste Nederlands-Belgische niveau, vooralsnog niet van start lijkt te gaan.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport