Nijland: Het is een dynamische winterperiode

FC Groningen presenteerde woensdagmiddag liefst drie spelers: Mohamed El Hankouri, Paul Gladon en de Japanner Ko Itakura.

Met het trio komt het totaal aantal aanwinsten van FC Groningen deze transferperiode op zes. Eerder werden Iliass Bel Hassani (AZ), Kaj Sierhuis (Ajax) en Thomas Bruns (Vitesse) al gehuurd.

Directeur Hans Nijland spreekt daarom van een dynamische winterperiode. ,,Er zijn zes spelers bijgekomen en twee vertrokken. Ik wil daarbij wel zeggen dat al deze mutaties passen binnen het spelersbudget van FC Groningen. Waarvan akte.''

Gladon

Paul Gladon (26) liet zijn contract ontbinden bij Wolverhampton Wanderers en tekende een contract voor een halfjaar, zonder optie op nog een jaar. Beide partijen hebben afgesproken voor 1 mei om tafel te gaan om te bespreken of zij volgend seizoen ook met elkaar in zee gaan.

Gladon speelde bij Sparta Rotterdam een jaar met Danny Buijs, de huidige trainer van FC Groningen. Ook kent Gladon Mike te Wierik, Thomas Bruns en Illias Bel Hassani van zijn tijd bij Heracles Almelo. Gladon: ,,Thomas vroeg of ik niet bij FC Groningen wilde spelen. Ik dacht dat de club geen spits zocht, maar ik zocht contact met Buijs en nu zit ik hier.''

El Hankouri

Mohamed El Hankouri wordt de rest van dit seizoen gehuurd van Feyenoord. Daarna is hij eigendom van FC Groningen, dat hem vanaf deze zomer voor twee jaar vastlegt. Er is een optie voor een derde jaar.

De aanvaller speelde vorig seizoen op huurbasis voor Willem II en keerde daarna terug naar Feyenoord, waar hij het moest doen met enkele invalbeurten. ,,Ik had het gevoel dat ik stilstond in mijn ontwikkeling. Daarom ben ik blij dat ik de kans krijg bij FC Groningen. Ik heb er veel zin in.''

Itakura

Ko Itakura komt de FC anderhalf seizoen versterken op huurbasis van Manchester City, dat hem onlangs overnam van zijn club uit Japan. FC Groningen heeft Itakura niet zelf aan het werk gezien, maar wel beelden van hem bekeken.

Technisch manager Ron Jans: ,,Wij waren in contact met Manchester City over Uriel Antuna en toen kwam Itakura ter sprake. Wij hebben vervolgens aan Ritsu Doan gevraagd of hij hem kende. Ritsu was positief over hem als voetballer en als persoon.''

Itakura speelde het afgelopen halfjaar regelmatig als verdediger, maar Jans laat weten dat FC Groningen hem haalt als middenvelder. ,,Hij is lang, rechtsbenig en kan ook aardig koppen.''

Overschot aan huurlingen

Met Handwerker, Itakura, Bruns, Bel Hassani, El Hankouri en Sierhuis heeft FC Groningen op dit moment zes huurlingen onder contract, terwijl Hans Nijland in het verleden aangaf dit niet toe te juichen.

,,Ik ben er inderdaad geen voorstander van'', geeft Nijland toe. ,,Dat heeft te maken met de continuiteit in de spelersgroep. De meeste spelers hebben wij gehuurd met optie tot koop. Dat geldt voor Sierhuis en Bel Hassani, terwijl El Hankouri sowieso langer blijft. Ook op Bruns hadden we graag een optie tot koop gehad, maar dat zat er helaas niet in. Gezien de stand op de ranglijst is het klip en klaar dat wij het van groot belang vinden om de selectie te versterken.''

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.