Simon Tibbling straalt bij FC Emmen. ,,Het gaat nu veel beter met me.’’

Simon Tibbling, de nieuwe aanwinst van FC Emmen, is nog altijd verliefd op de bal

Simon Tibbling straalt bij FC Emmen. ,,Het gaat nu veel beter met me.’’

FC Emmen en FC Groningen treffen elkaar dinsdagavond in stadion De Oude Meerdijk voor de tweede testcase in de aanloop naar het nieuwe voetbalseizoen. Voor Drentse aanwinst Simon Tibbling wordt het een weerzien met zijn oude club. ,,Het was echt een geweldige periode.’’

Zelf sprak hij die vrijdagavond in Amsterdam van de mooiste wedstrijd van zijn leven. Het was een veelbelovend debuut van Simon Tibbling op de 16de januari van het jaar 2015. FC Groningen verloor weliswaar met 2-0 van Ajax, maar de Zweedse dribbelaar was in noordelijke contreien direct het gesprek van het weekend. Vers overgekomen van Djurgårdens IF draaide hij de Ajacieden op het middenveld helemaal dol. Links en rechts ging Tibbling ze voorbij. De harten van het Groninger publiek waren meteen gestolen.

Simon Dribbling

Diezelfde harten huilden toen Tibbling 2,5 jaar later gedesillusioneerd de deur van Euroborg achter zich dichttrok. Voor half geld verkaste hij naar Brøndby IF. De Scandinaviër behoorde nog steeds tot de publiekslievelingen in de groene kathedraal, maar de verwachtingen die hij destijds wekte in de Arena kon ‘Simon Dribbling’, zoals hij liefkozend werd genoemd, nooit waarmaken.

Verkeerd gebruikt door trainer Ernest Faber zeggen sommigen. Anderen denken dat hij als pure liefhebber het bankzitten waartoe hij op zeker moment was veroordeeld niet kon verkroppen. ,,Ik was destijds ook gewoon heel erg moe’’, vertelt Tibbling zelf in de wetenschap dat hij in die jaren nooit een moment rust nam. Zat het seizoen in de eredivisie erop, dan sloot hij zonder een dag vakantie aan bij de selectie van Jong Zweden. Zomer in, zomer uit. Dat eiste zijn tol.

Gezicht spreekt boekdelen

,,Op het laatst had ik het moeilijk bij FC Groningen, maar het gaat nu veel beter met me.’’ Tibbling hoeft het niet eens te zeggen. Zijn gezicht spreekt boekdelen. Hij straalt. Bij FC Emmen is hij terug onder de vleugels van trainer Dick Lukkien, destijds assistent van Erwin van de Looi bij FC Groningen. Samen delen ze die ene mooie herinnering, bezorgden ze FC Groningen met de bekerwinst de eerste en tot dusver enige prijs in de clubgeschiedenis.

,,Het mag dan voor mij persoonlijk niet zo geëindigd zijn als we met zijn allen hadden gehoopt, ik had wel een geweldige tijd’’, haalt Tibbling herinneringen op. ,,Dat is een van de belangrijkste redenen waarom ik terug ben gekomen. Ik ben nog steeds een enorme liefhebber van het Nederlandse voetbal. Hier wordt op een heel hoog niveau gespeeld. Het is leuk om daar deel van uit te maken.’’

Uitmuntende balbehandeling

Veel is Tibbling naar eigen zeggen niet veranderd sinds zijn vertrek bij FC Groningen. In de Drentse zuidoosthoek mogen ze uitkijken naar zijn uitmuntende balbehandeling en zijn spectaculaire dribbels, ,,Ik ben drie jaar ouder, heb wat meer bagage, meer ervaring, maar in de kern ben ik nog steeds dezelfde Simon.’’ De jongen die op niets anders verliefd is dan de bal. ,,Misschien nog wel meer dan toen. Het voetballeven is kort. Ik wil van elk moment genieten.’’

Dat zijn comeback op de Nederlandse velden gepaard gaat met een weerzien met Dick Lukkien is uiteraard geen toeval. Gevraagd naar wat nou zo speciaal is aan de Veendammer oefenmeester komt de Zweed gelijk met het woord eerlijkheid. Iets waar Lukkien vaker om wordt geroemd. De Veendammer draait er nooit omheen, ook niet als hij een speler een moeilijke boodschap moet brengen.

Lukkien heeft geen dubbele agenda

,,Hij is enorm direct, je weet wat je aan hem hebt, geen dubbele agenda’s’’, schetst Tibbling het karakter van de coach. ,,Ik ervaar dat als heel prettig. Je weet altijd precies waar je aan toe bent. Veel voetballers waarderen dat. Hij heeft er ook zichtbaar succes mee. Kijk maar naar de ontwikkeling die veel jongens onder hem doormaken. Ik ken hem natuurlijk al een paar jaar, we hebben altijd contact gehouden. Ik weet precies wat ik kan verwachten.’’

Anders dan andere Scandinaviërs spreekt Tibbling, ondanks dat hij hier toch een paar jaar heeft gewoond, nog geen Nederlands. Vragen stellen kan wel in het Nederlands, antwoorden doet hij in het Engels. Maar dat hij zich hier thuisvoelt, spreekt wat hem betreft voor zich. ,,Het leven in Nederland lijkt erg op het leven in Zweden of Denemarken waar ik de laatste jaren heb gewoond en gevoetbald. Het voelt als een natuurlijke stap. Emmen ken ik ook wel een beetje en is volgens mij een gemoedelijke plaats. Het voelt goed om hier te zijn. Het lijkt op thuiskomen, ook omdat er zoveel oud-Groningers bij Emmen werken.’’

FC Emmen onderging totale metamorfose

Toen hij bij Brøndby IF speelde, bleef Tibbling de eredivisie op de voet volgen. ,,Zeker. Vooral FC Groningen, maar FC Emmen ook omdat ik wist dat Dick Lukkien hier zat. Ik heb destijds ook wel eens een wedstrijd van FC Emmen bezocht, maar de club heeft sindsdien een totale metamorfose ondergaan. De ontwikkeling heeft hier bepaald niet stilgestaan. Ze hebben enorme stappen gemaakt. Er is hier de afgelopen jaren geweldig werk geleverd.’’

Ook FC Groningen houdt altijd een speciaal plekje in Tibblings hart. Ondanks de ups en downs kijkt hij met een gelukzalig gevoel terug op zijn tijd in de noordelijke hoofdstad. ,,Het was een geweldige periode. Ik heb er van genoten en ben FC Groningen nog altijd ontzettend dankbaar dat ze me de kans hebben gegeven. De beker is natuurlijk de mooiste herinnering, maar vergeet ook de Europacup-wedstrijden niet die we hebben gespeeld en natuurlijk de supporters die altijd achter me stonden. Dat zijn dingen die ik altijd met me mee zal dragen, al is nu tijd aangebroken om in Emmen mooie herinneringen te maken.’’

menu