Arianne Hartono in actie op het toernooi in het Portugese Lousada.

Noordelijke tennissers vliegen uit: vol aan de bak in de zon op kip met rijst

Arianne Hartono in actie op het toernooi in het Portugese Lousada. Foto: Cirilo Vale

Tennistoernooien zijn vanwege de coronamaatregelen voorlopig nog niet mogelijk in Nederland, maar vooral in Zuid-Europa en Noord-Afrika gaan mondjesmaat nog internationale (semi-)proftoernooien door, maar dan wel met een ijzersterke bezetting. En dus vliegen ook de noordelijke tennissers naar die warme oorden. Met wisselend succes.

Arianne Hartono is net terug van een paar weken in Portugal, die bepaald niet zonder succes waren verlopen. De voornaamste buit van de 24-jarige Meppelse: twee toernooizeges in het dubbelspel, een finaleplek in het enkelspel en nog een paar halve- en kwartfinaleklasseringen. Hartono is mede daardoor voor het eerst in haar tennisloopbaan gestegen naar een plek bij de beste 400 tennissters van de wereld.

,,Ja, het ging eigenlijk wel lekker’’, zegt ze, weer thuis bij vader en moeder Hartono in Meppel. ,,De grootste winst was wat mij betreft vooral dat ik de laatste maanden constant speel. Ik verlies alleen maar partijen waarin de tegenstandster echt sterker is, geef niets meer weg en blijf in moeilijke fases geloven in mijn eigen spel. Ik ga niet opeens anders spelen, ik blijf aanvallen. En dat betaalt zich uit, daar ben ik heel blij mee.’’

Ereschavot

Vorig weekend stond ze nog op het ereschavot van het dubbeltoernooi in Lousada, dat ze samen met haar Japanse partner Yuriko Lily Miyazaki won. In de finale versloegen ze het Indiaas-Portugese duo Riya Bhatia en Ines Murta: 6-1, 5-7, 10-7. In de week daarvoor reikte ze in eenzelfde World Tennis Tour-toernooi op dezelfde banen met Miyazaki nog tot de halve finale. In dat toernooi deed ze het ook in het enkelspel heel goed. Daarin versloeg ze in de eerste ronde de als eerste geplaatste Belgische Lara Salden (6-4, 6-4) en moest ze pas in de finale haar tegenstandster feliciteren. De Zwitserse Susan Bandecchi was net te sterk: 6-7, 6-2, 2-6.

Halverwege oktober had ze al samen met landgenote Eva Vedder het dubbeltoernooi van Funchal, op het Portugese eiland Madeira, op haar naam geschreven. Hartono staat in het dubbel nu op de 421ste plaats op de wereldranglijst. Voor een mondiale sport als tennis, met veel internationale concurrentie, is dat hoog.

Verder stijgen dan plek 399

De mondiale top-250, de tennissters die Challenger- en WTA-toernooien spelen en grotendeels van hun sport kunnen leven, is zowel in het enkel- als in het dubbelspel in zicht, weet Hartono. ,,Kijk naar Lara Salden, die staat op plek 250 en ik versloeg haar. Het tennis van speelsters bij die beste 250 is echt niet anders dan dat van mij, maar ze houden langer hetzelfde niveau vast. Nu ik heb gezien dat ik ook langere tijd zo constant mijn niveau kan vasthouden, geloof ik er wel in dat ik nog wel verder kan stijgen dan plek 399, waar ik nu sta.’’

Voorlopig zit het seizoen er even op voor Hartono. Tot januari zijn er geen toernooien en dat heeft natuurlijk alles te maken met de coronapandemie, die ook in Portugal toesloeg. ,,We werden bij elk toernooi van te voren getemperatuurd, we moesten natuurlijk mondkapjes op bij verplaatsingen en hielden afstand van elkaar. Op de tennisbaan geven we elkaar natuurlijk geen hand meer, we tikken met de tennisrackets tegen elkaar.’’

Bubbel

Hartono heeft er alle begrip voor, ook voor het dringende advies dat onze premier gaf om tot half januari niet naar het buitenland te reizen. ,,Natuurlijk is dat verstandig. Maar voor ons zijn die internationale toernooien noodzakelijk om ons kostje bij elkaar te scharrelen. Ik leef er ook van. En weet wel dat wij ook in een soort bubbel leven. Sightseeing is er echt niet bij, hoor. Het is hotel in, tennissen, eten en slapen. Gelukkig kon ik om te eten nog een restaurantje in de stad bezoeken, maar daarna was het weer snel naar het hotel.’’

Waar Hartono zich vooral in Portugal liet zien, zijn ook de hoteltoernooien langs de zuidelijke Middellandse Zeekust en de Rode Zee populair bij Groningse en Drentse tennistoppers. Zo stond Jasmijn Gimbrère (19) in de afgelopen vier weken op de banen van het Egyptische Sharm-el-Sheikh, waar ook Max Houkes (20) net vandaan komt. Niels Visker (18) speelt daar sinds de afgelopen week en Sidané Pontjodikromo (20) kwam vrijdag aan in ‘Sharm’.

Verplicht gebruik van organiserend hotel

In de Egyptische badplaats wordt zo’n beetje elke week een toernooi georganiseerd voor internationale semi-proftennissers die ruwweg staan geposteerd tussen de plaatsen 500 en 1500 op de mondiale ranking. De tennissers moeten verplicht gebruik maken van het organiserende hotel. ,,Dat is soms wel wat wrang’’, zegt Houkes. ,,Gewone toeristen betalen 30 euro per nacht en wij 70, maar voor ons is het momenteel wel zo’n beetje de enige manier om nog toernooien op niveau te spelen.’’

De blonde tennisser uit Sleen, die in augustus nog met Pontjodikromo zegevierde in het dubbelspel van het WTT-toernooi van Alkmaar, speelde in de maanden daarna in het Roemeense Curtea de Arges, waar hij tot de tweede ronde kwam, en het Spaanse Melilla. Daar behaalde hij eind september zijn beste prestatie van het najaar met een plek in de halve finale, waarin hij van de Kazach Timofei Skatov verloor, die rond plek 400 op de wereldranglijst staat. Houkes staat momenteel op plaats 825. ,,Het veld is echt heel sterk momenteel’’, zegt Houkes, ,,en dat komt natuurlijk doordat er nauwelijks toernooien zijn. Iedereen komt hier spelen, dus je moet van goeden huize komen om het hoofdtoernooi te halen.’’

Na Melilla meldde Houkes zich ook in Sharm-el-Sheikh, waar hij drie weken speelde en eenmaal doordrong tot de tweede ronde van het hoofdtoernooi, na winst op de Oekraïner Vladyslav Manafov, de nummer 534 van de wereld. ,,Na een dubbele break achter en na matchpoint tegen’’, zegt Houkes. ,,Dat was wel een lekkere overwinning.’’

Rijst met kip, elke dag

Heel erg afwisselend zijn de toernooien in Sharm-el-Sheikh niet, zegt ook Gimbrère, die de afgelopen week terugvloog uit Egypte en nu weer in Niebert bij haar ouders verblijft. ,,Ik ben in elk geval blij dat ik weer iets anders kan eten dan rijst met kip, want dat staat er elke dag op het menu in dat hotel. Het is rusten, in de gym, trainen op de baan, wedstrijd spelen, eten en slapen. Ik vind het gelukkig niet zo erg om gedisciplineerd mijn oefeningen te doen, dus ik red het wel. Ik heb één uitstapje gedaan, de woestijn in, maar we zitten toch vooral in het hotel. Ik was er alleen, maar vaak zijn er ook andere Nederlandse tennissers waar ik dan mee optrek. En ik probeer nog wat te studeren, want ik zit in mijn tweede jaar psychologie aan de Open Universiteit.’’

Gimbrère reikte in die vier weken ‘Sharm’ niet verder dan het kwalificatietoernooi, maar ze versloeg wel Helene Scholsen, de Belgische speelster die twee jaar terug nog bij de beste 350 tennissters ter wereld behoorde. ,,Dat is een goed teken’’, zegt Gimbrère, die onlangs overstapte naar Leeuwenbergh in Den Haag, waar ze gaat trainen bij Gerard van Hellemondt. ,,Ik denk dat ik dat niveau misschien ook wel aankan, maar ik moet nog constanter worden.’’ In de maanden voor Sharm-el-Sheikh haalde ze wel het hoofdtoernooi in het Bulgaarse Varna en het Spaanse Calpe.

Een vetpot leveren die resultaten niet op. Waar de veel hoger geklasseerde Hartono regelmatig een geldprijs van duizend euro of meer wint, kost het Gimbrère en haar ouders nu nog vooral geld: per week ‘Sharm’ is ze, voor alleen hotel, eten en vlucht, al snel 800 euro kwijt. ,,Een sponsor zou dus ook heel welkom zijn’‘, zegt de Niebertse.

Het weer is top

Visker is nu bezig aan zijn tweede week in Sharm-el-Sheikh. Vorige week verloor hij in de eerste ronde van het kwalificatietoernooi van de Brit Alastair Gray (6-4, 2-6, 7-10). ,,Het ging niet zoals ik wilde’’, zegt de jongeling uit het Groningse Lageland. ,,Het is wennen aan de hardcourtbanen en ik pakte mijn kansen niet. Gelukkig is het weer wel top hier.’’

Het hoofdtoernooi in een dergelijk toernooi halen was nog nooit zo zwaar, zegt Visker. ,,Vanwege corona komt iedereen hier nu, dus ik moet flink aan de bak.’’ Visker heeft nu gezelschap van Sidané Pontjodikromo, die zich vrijdag in Sharm-el-Sheikh meldde. Dat is het eerste internationale proftoernooi voor de 20-jarige Groninger sinds hij samen met Houkes het dubbeltoernooi van Alkmaar won.

menu