Mark de J. FOTO ANP/WESSEL DEKKER

Noordelijke tenniswereld is verbijsterd over Mark de J.

Mark de J. FOTO ANP/WESSEL DEKKER

Ook noordelijke tennissers zijn van slag door de aanhouding van Mark de J., die verdacht wordt van betrokkenheid bij de dood van zakenman Koen Everink. De Rotterdamse topspeler tenniste vaak in het Noorden.

‘Ik ken echt wel gekkere gasten’’, reageert de Groninger toptennisser Roy Schoonveld op de arrestatie van De J. ,,Toen ik het hoorde dacht ik: nee, dit kán gewoon niet waar zijn. Het is zo’n rustige, ingetogen jongen. Als ik iemand moet aanwijzen die zoiets zou kunnen doen, dan zijn er honderd man die ik er eerder toe in staat acht. Maar dan ga je nadenken en - misschien reconstruerend - dacht ik toen: misschien was het ook wel een wat vreemde snuiter. Een beetje een autist. Maar ik blijf erdoor verbijsterd en hoop dat het niet waar is.’’

Gokschulden

De J., tegenwoordig tenniscoach van de mondiale nummer 59 Robin Haase, werd vorige week gearresteerd op Schiphol, waar hij met Haase terugkwam van een toernooi in Miami. Hij zou de laatste zijn die bij Everink was op de avond voor diens dood, op 3 maart. Inmiddels lijkt ook een mogelijk motief voor handen: De J. zou forse gokschulden hebben bij onder andere Everink, zo meldden bronnen aan onder meer de NOS. De J. zit in voorlopige hechtenis, in afwachting van zijn rechtszaak.

Hij was de afgelopen vijf jaar op tal van noordelijke toernooien actief: Sla Raak in Winschoten, het Kanaalstreektoernooi in Stadskanaal, het TAM Open en het Dr. van Leeuwentoernooi in Emmen. De J., in 2012 nog nationaal kampioen en jarenlang vaste speler in de top-tien van Nederland, haalde in diverse toernooien regelmatig de finale.

In het TAM-toernooi van 2011 stond hij daarin tegenover Roy Schoonveld. De Sappemeerster, geklasseerd rond de vijftigste plek op de nationale ranglijst, was evenwel dicht bij een zege. Pas in de derde set moest Schoonveld capituleren voor De J. ,,Hij is gewoon een heel goede tennisser’’, verklaart hij dat verlies. ,,Je wordt niet zomaar top-tien. Ik heb ook wel eens dik van hem verloren. Maar van agressie of zoiets heb ik helemaal nooit iets gemerkt bij hem. Het is misschien een jongen met wie je niet zo snel even na afloop je wedstrijd gaat analyseren. Hij was geen geweldige prater. Maar daar zijn er veel meer van.’’

Gek

De uit Kolham afkomstige Daniëlle Koetje was al even verrast, toen zij van De J.’s aanhouding vernam. ,,Wat is dat voor geks, dacht ik. Ik kan het niet geloven. Het is in de tenniswereld ook echt wel hét gespreksonderwerp momenteel en daarin hoor je steeds hetzelfde: niemand kan het geloven. Ik kwam hem vaak tegen op toernooien. Dat zo’n jongen daar toe in staat zou zijn geweest...’’

Ingmar Scholte, eerste man in het eerste klasseteam van het Groninger TAM, speelde tweemaal tegen De J. en ook hij kon niet van de Rotterdammer winnen. ,,Op mijn zestiende verloor ik in de tweede ronde van het TAM Open met 6-4 en 6-1 en een paar jaar later werd ik door hem van de baan geveegd op het Van Leeuwentoernooi: 6-0, 6-0. Toen ik het hoorde wilde ik het ook niet geloven. Het is zo’n rustige jongen. Onwaarschijnlijk. Maar ja, als je de laatste berichten leest, dan lijkt het wel steeds waarschijnlijker te worden. Al moet natuurlijk nog bewezen worden dat hij het echt gedaan heeft.’’

Bedeesd

Toernooidirecteur Harry Lassche van het Van Leeuwentoernooi in Emmen, het sterkste van het Noorden, zag De J. tweemaal de finale van zijn toernooi halen. ,,Het is zo’n bedeesde, stille jongen. Ook op de baan. Slechts één keer heb ik hem een klein beetje opgewonden gezien. Dat was kort nadat hij de finale had verloren. Ik probeerde hem een beetje op te peppen door hem te complimenteren met zijn spel en toen snauwde hij: ‘ja, daar koop ik wat voor!’ Dat verraste me toen een beetje. Maar eigenlijk is het een doodnormale reactie voor een teleurgestelde tennisser, toch?’’

Tim van Terheijden, vorig jaar verliezend finalist op het Van Leeuwentoernooi, zou hem beter moeten kennen. De Amsterdammer versloeg De J. in de halve finale van dat Emmer toernooi in 2014 én speelde zelfs een paar herendubbels met De J., al moet hij daarvoor flink terug in zijn geheugen. ,,Heb ik met hem samen gespeeld? Dat kan ik me nauwelijks herinneren. O ja, een gelegenheidsdubbel in Prinsenbeek. Toch?’’

Van Terheijden wil zich ten aanzien van De J. het liefst afzijdig houden. ,,Natuurlijk was ik ook volstrekt verrast. Ik had ook geen idee dat hij veel gokte. Ik kende hem nauwelijks. Soms dubbel je met elkaar omdat je allebei op hetzelfde toernooi een dubbelpartner zoekt. Dat was toen ook het geval. Ik heb niet eens zijn nummer. En verder wil ik er eigenlijk niets over zeggen. Het moet allemaal ook nog maar bewezen worden natuurlijk.’’

menu