De Nederlandse volleyballers gaan ondanks een 3-2 nederlaag zondag in Apeldoorn tegen Kroatië naar het EK. Plaatsing was al zeker.

Oranje, met in de selectie Assenaar Robbert Andringa en de Lycurgus-spelers Bennie Tuinstra en Steven Ottevanger uit Groningen, had de drie voorgaande duels in de kwalificatiepoule wel gewonnen. Zo werd een week geleden Kroatië in de uitwedstrijd met 3-1 verslagen. Ook Zweden moest er twee keer (3-0 en 3-1) aan geloven.

Omdat Kroatië vrijdag met een 3-2 winst op Zweden niet de maximale puntenscore haalde, was het Oranje-team van bondscoach Roberto Piazza als koploper in de stand al niet meer in te halen, ongeacht de uitslag van de laatste wedstrijd. Nederland en Kroatië gaven elkaar in Apeldoorn wederom weinig toe, maar de bezoekers waren over vijf sets (27-25 25-23 18-25 24-26 15-13) net iets sterker.

Robert Andringa vindt niet dat het Nederlands team in het laatste duel mogelijk wat minder gas gaf, omdat het al geplaatst was. ,,Volgens mij was het een echte wedstrijd’’, stelde de Assenaar, die in de sterke Poolse competitie voor AZS Olsztyn speelt. We maakten wat foutjes, zodat Kroatië langszij kwam. De sets, die we verloren, verliezen we met twee puntjes. Het onderlinge verschil was klein.’’

De passer-loper is tevreden met het verloop van de EK-kwalificatie voor Oranje. ,,Na drie wedstrijden hadden we negen punten. Dat is hartstikke prima. We waren voortijdig al geplaatst. We hebben er wel eens slechter voor gestaan. Nu hebben we ons direct voor het EK geplaatst. Dat was in het verleden ook wel eens anders. Dus we zijn de zomer positief gestart, met als kanttekening dat ons spel nog wel een stuk beter kan.’’

Volgens Andringa heeft het Nederlands team nog amper kunnen trainen en spelen. ,,We zijn net een week bij elkaar. Nimir (sterspeler Abdelaziz van het Italiaanse Trentino, red.) sloot pas afgelopen donderdag aan. Er zijn nog heel veel automatismen in ons spel die beter moeten. Er zijn ook wat nieuwe jongens bij, zoals Bennie Tuinstra. Dat is even wennen. Ik had nog nooit met de nieuwelingen gespeeld. Het is in de trainingen een beetje aftasten en in de wedstrijden is het kijken hoe ze reageren. Dat moet nog groeien.’’

Andringa, die in het verleden zware blessures kende, zit goed in zijn vel. ,,Ik ben nu een keer een seizoen zonder blessures uitgekomen. Dat is ook wel eens anders geweest.’’ De Drent speelt sinds 2017 in Polen en heeft nog een contract voor twee jaar. ,,Het bevalt me daar prima. Polen is voor volleyballers een topland. Jammer dat er vanwege corona geen toeschouwers mochten komen. Want het is fantastisch om in Polen voor volle zalen te spelen. Het publiek is heel fanatiek. Ik speel in één van de beste competities van Europa en ik heb het ontzettend naar mijn zin.’’ loading

Bennie Tuinstra en Steven Ottevanger van het Groningse Lycurgus zijn nieuw bij de Oranje-selectie, maar de twee Friezen voelen zich er al helemaal thuis. Passer-loper Tuinstra kreeg meteen veel vertrouwen van bondscoach Piazza en in de kwalificatieduels veel speelminuten. ,,Ik had totaal niet verwacht, dat het zo snel snel zou gaan’’, zei Tuinstra, die komend seizoen in de Duitse Bundesliga gaat spelen. ,,Ik ben er heel blij mee, maar ik kan moeilijk beseffen dat ik al zo snel zo veel vertrouwen van de coach krijg. Nee, uitgelegd heeft hij dat niet. Het is een man van weinig woorden. Het enige dat hij zegt is: ga er maar in. En het gaat niet slecht. Het is ook fijn dat wij als nieuwkomers goed in de groep worden geaccepteerd. De sfeer is goed, dat helpt om lekker te kunnen spelen. ’’

Zijn vriend Ottevanger, waarmee Tuinstra als kind al in Sneek optrok, heeft als libero nog geen speeltijd gekregen. De bondscoach gaf de voorkeur aan de meer ervaren Just Dronkers op die positie ,,Just doet het enorm goed. Elk potje tot nu toe was spannend en belangrijk, maar ik verwacht in de toekomst zeker speeltijd te krijgen.’’ Beiden zijn positief over het gedrag van de gelouterde internationals. ,,Iedereen helpt elkaar, maar er wordt ook veel van je verwacht. Er wordt geëist dat je niveau laat zien. Ze spreken je aan als er dingen niet goed gaan. Dat is juist fijn. Je hebt echt het gevoel dat je onderdeel van het team bent en erbij hoort.’’

loading


Ze leren veel. Tuinstra: ,,Ik kijk veel naar de jongens op mijn positie. Ook van Nimir en zijn creativiteit kan ik veel leren. En van Robbert, hoe hij staat te passen. Dat is een ander niveau. Daar kijk ik graag naar om het straks ook zelf toe te passen. We moeten op onze tenen lopen, maar daar worden we beter van.’’ Ottevanger: ,,De bondscoach zei: ‘Wij trainen alsof je elke dag een wedstrijd speelt’. Met dezelfde passie en vuur.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport