Assenaar Nick Smidt op weg naar zijn laatste Nederlandse titel op de 400 meter horden.

Noorderlingen jagen op NK atletiek zonder publiek op medailles

Assenaar Nick Smidt op weg naar zijn laatste Nederlandse titel op de 400 meter horden. Foto Neeke Smit

De NK atletiek outdoor beleven zaterdag en zondag in Utrecht een bijzondere editie. Vanwege corona is er geen publiek welkom. Ook is het afwachten hoe de atleten de afgelopen maanden hebben doorstaan.

Noordelijke atleten behoren dit weekeinde tot de kanshebbers op eremetaal op de NK atletiek in Utrecht, die eerder in juni dit jaar in Den Haag door corona geen doorgang konden vinden. De Groningse Suzanne Voorrips werd al twee keer indoor Nederlands kampioen op de 800 meter en wil dit kunstje graag in de buitenlucht herhalen. Maar dat is niet eenvoudig. Ze moet dan vooral afrekenen met de regerend kampioene outdoor Britt Ummels en het talent Bregje Sloot. Interessant is verder hoe de talentvolle en piepjonge Britt Roos uit Ruinen het ervan af zal brengen.

Assenaar Nick Smidt is op de 400 meter horden de te kloppen man. Hij werd de voorbije twee jaar al met overmacht Nederlands kampioen en het moet wel heel gek lopen wil dat nu anders zijn. De atleet van AAC’61, die vorig jaar meedeed aan de WK in Doha, liet de afgelopen weken tijdens wedstrijden zien weer aardig goed in zijn vel te zitten.

Dat laatste geldt niet voor regerend kampioen speerwerpen Mart ten Berge uit Zuidlaren. Na veel blessureleed heeft de atleet van de Sperwers in Emmen geen al te hoge verwachtingen van de NK. ,,Voor mij is het eigenlijk een trainingswedstrijd. Eerst kon ik door corona niet trainen en vervolgens moest ik geopereerd worden, omdat mijn urinebuis door littekenweefsel geblokkeerd was geraakt. Na die operatie moest ik drie weken stilliggen en mocht ik niets doen. Ik was een vent van 100 kilo, maar raakte 15 kilo aan spiermassa kwijt. Ik ben wel weer aan het trainen, maar verwacht niet al te veel van de NK.’’

Verrassingen

Ten Berge wil in Utrecht vooral andere speerwerpers gaan ondersteunen om goede prestaties te leveren. Zoals zijn zus Danien ten Berge, die vorig jaar met een vierde plek net naast het podium greep. ,,Ik ben heel benieuwd wat ze gaat presteren. Ze is heel goed bezig en klaar voor het kampioenschap.’’ De Drent sluit verrassingen bij het speerwerpen niet uit. ,,Het is afwachten hoe iedereen de coronatijd, toen er niet mocht worden getraind, is doorgekomen. Misschien komen er wel verrassende winnaars.’’ Lachend: ,,Zeker als ík een medaille ga winnen.’’

Gelukkig voor de speerwerper zijn de Olympische Spelen naar volgend jaar verplaatst. ,,Ik wilde me dit jaar plaatsen voor de Spelen, maar dat was door die operatie nooit gelukt. Nu de Spelen volgend jaar zijn, kan ik daar rustig naartoe gaan werken.’’

Jorinde van Klinken

Bij het discuswerpen en kogelstoten is de Assense Jorinde van Klinken van Groningen Atletiek weer een belangrijke kandidaat op eremetaal. Kans op een medaille is er ook voor haar clubgenote Louise Taatgen bij het hinkstapspringen. Eerder dit jaar won de Groningse indoor een bronzen medaille. Interessant wordt eveneens de strijd bij het hoogspringen, waarbij de Assense Britt Weerman de te kloppen vrouw is. Als 16-jarige won ze indoor bij de senioren in februari zilver met een hoogte van 1,88 meter, maar liefst 6 centimeter hoger dan haar persoonlijk record.

Sprintster Leonie van Vliet werd vorig jaar derde op de 200 meter, maar zal heel goed moeten zijn om die prestatie te herhalen. Wereldtopper Dafne Schippers doet deze keer mee, terwijl ook Femke Bol – die op de 400 meter (horden) steeds beter wordt – en Lieke Klaver sterk zijn.

Veelvoudig kampioen op de 800 meter, Thijmen Kupers, loopt dit keer tijdens de NK de 1500 meter. Ook hij had eerder te maken met blessures. ,,Ik ben het weer rustig aan het opbouwen richting 2021, wanneer de Olympische Spelen zijn. De 1500 meter, waarop ik meer inhoud kan kweken, past nu beter in mijn schema’’, stelt de Groninger, die eerder ook op die afstand al Nederlands kampioen werd. ,,Ik wil meer stevigheid kweken, bijvoorbeeld in mijn achillespezen. De snelheid, die ik vooral voor de 800 meter nodig heb, komt later wel. Door corona werd een groot deel van het seizoen afgelast. Ik richt me op de Spelen van volgend jaar. Daar ga ik straks heel hard naartoe trainen.’’

Mike Foppen is heel sterk

De Groninger weet nog niet wat hij precies van de NK moet verwachten, maar noemt de komende 1500 meter een leuke test. Hoewel hij dus eerder al eens op deze afstand de Nederlandse titel won, verwacht hij dat kunstje dit keer niet zomaar te herhalen. ,,Ik won eerder een keer zowel de titels op de 800 als de 1500 meter. Dat was zwaar. Het is niet om mijn prestatie van toen naar beneden te halen, maar het niveau van het deelnemersveld op de 1500 ligt nu hoger. Mike Foppen is heel sterk. Hij liep onlangs een Nederlands record op de 5000 meter. En Richard Douma is ook altijd goed op de NK. Daarnaast zijn er dit jaar nog andere sterke jongens. Het wordt een leuke wedstrijd.’’

Kupers beaamt dat de Nederlandse kampioenschappen, die door de coronacrisis zonder publiek worden gehouden, onder bijzondere omstandigheden in Utrecht plaatsvinden. ,,Het publiek kan je naar de finish toeschreeuwen. Dat is nu niet zo, maar het is daardoor wel veiliger. En alles is straks via livestreams goed te volgen. Ook sporten als kogelstoten, die anders wat verborgen op het veld plaatsvinden.’’ De atleten zijn niet op corona getest. ,,Maar ik ga uit van het goede in de mens: dat iedereen die wat mankeert thuisblijft en niet meedoet.’’

menu