Oomen op ontdekkingsreis in Ardennen

Voor wielrenner Sam Oomen wacht zondag wellicht de grootste uitdaging in zijn nog jonge loopbaan. De twintigjarige Tilburger debuteert die dag in Luik-Bastenaken-Luik, zijn eerste optreden in een van de belangrijkste wielerklassiekers. Oomen verraste eerder dit jaar met de derde plaats in het eindklassement van het Critérium International. ,,De komende drie jaar moet ik ontdekken welke koersen mij het beste liggen.''

Woensdag passeerde het talent van Giant-Alpecin als 39e de finish van de Waalse Pijl. Ook dat was een wedstrijd die Oomen alleen van de tv kende. ,,Ik was de dag ervoor pas voor het eerst in mijn leven de Muur opgereden.''

In Luik volgt een nieuwe stap in zijn ontdekkingsreis. ,,Ik heb meer schrik voor Luik-Bastenaken-Luik dan voor de Waalse Pijl. Met wedstrijden van boven de 200 kilometer heb ik nog geen ervaring. En na die eerste 200 kilometer begint het eigenlijk pas. Daar moet ik nu doorheen.''

Stap voor stap

Oomen maakte twee jaar deel uit van de Rabobank-opleidingsploeg. Vorig jaar viel hij op met winst in de Rhône-Alpes Isère Tour en Parijs-Tours voor beloften. De Tour de l'Avenir sloot hij af als vierde. Dit jaar maakt hij kennis met het hoogste niveau, stap voor stap. ,,Ik had vorige week de Brabantse Pijl gereden, maar de Waalse Pijl is dan weer een niveau hoger. Ik was in ieder geval blij dat ik de Ronde van Baskenland al in de benen had. Daar had je ook hellingen als de Muur van Hoei, maar dan twee keer zo lang.''

Een grote ronde gaat Oomen dit jaar nog niet rijden. ,,Wel een paar kleinere etappekoersen waar ik voor mijn eigen kans mag gaan. Zondag moet ik gewoon ervoor zorgen dat onze kopman Warren Barguil zonder problemen de finale ingaat.''

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.