Arjen Robben trok zijn shirt uit, gooide het weg en vertrok in de catacomben.

Opgeven geen optie voor Arjen Robben: 'Ik ga weer fit worden'

Arjen Robben trok zijn shirt uit, gooide het weg en vertrok in de catacomben. Foto: ANP

Arjen Robben verwerkte gisteren de kater van een mislukte rentree. Maar aan stoppen denkt hij niet. ,,Ik accepteer dit en kijk positief vooruit. Ik voelde me voor de wedstrijd eigenlijk heel goed.’’

Het woordje ‘scan’. Dat kan hij inmiddels dromen. Voor Arjen Robben is het al bijna net zo’n woord dat bij profvoetbal hoort als ‘goal’ of ‘pass’ of ‘assist’. Dinsdag ondergaat hij weer zo’n scan, om duidelijkheid te krijgen over de ernst van de blessure waarmee hij zondag uitviel tegen PSV.

,,Ik kan er verder dus nog weinig over zeggen’’, meldde Robben vanavond desgevraagd. ,,Maar één ding weet ik al wel: ik ga weer fit worden en terugkomen. Het scenario van zondag was uiteraard het slechtste wat je kunt bedenken. Een beroerdere timing kon niet. Maar ik accepteer dit en ik kijk positief vooruit.’’ loading

Waardering en steun

Naar eigen zeggen voelt hij de steun van de supporters van Groningen. De waardering ook. Zoals Robben het ook ‘leuk’ vindt om te horen hoe iemand als Willem van Hanegem in zijn column naar zijn situatie kijkt. ,,Ik hoop echt dat Robben nog de kracht vindt om de schouders er weer onder te zetten’’, schreef De Kromme. ,,Snel weer fit worden en dit seizoen nog lekker potjes meepikken.’’

Robben: ,,Zo sta ik er ook in. Blessures horen bij mijn carrière. Oké, dat is bekend. En hoe het tegen PSV ging is dan voer voor cynici. Ik lach er zelf ook maar om mee. Maar stoppen en opgeven is geen optie. Ik voelde me eigenlijk ook heel goed voor de wedstrijd.’’

Dat laatste bevestigen mensen op de club. Bij de trainingen nam het algehele niveau van de sessies toe de afgelopen weken, omdat Robben steeds meer inbreng kreeg. Bij de laatste oefenwedstrijd tegen Arminia Bielefeld maakte hij ook weer zijn eerste goal. loading

Misschien kunnen Robben en Groningen-trainer Danny Buijs in het verdere verloop van dit seizoen iets met de nieuwe regel van vijf wisselopties per wedstrijd. ,,Dat kan juist voor een speler als Robben ideaal zijn. Hij kan in allerlei rollen nog van waarde zijn,’’ zei oud-spits en analyticus Pierre van Hooijdonk.

Toen hij afgelopen juni werd gepresenteerd, maakten Robben en de directie van Groningen meteen duidelijk dat er afspraken zijn gemaakt voor situaties zoals nu. Als hij geblesseerd is, hoeft de club hem gedurende die periode niet te betalen. ,,Het waren de makkelijkste contactonderhandelingen die we al hebben gedaan met een speler’’, zeiden de directeuren Wouter Gudde en Mark-Jan Fledderus over de Robben-deal.

Risico

Bij die presentatie op 28 juni kreeg de 36-jarige oud-international ook vragen over het afbreukrisico. Dat risico zag hij totaal niet, meldde Robben toen. ,,Want ik vind dat ik niks te verliezen heb. Mijn carrière is af, daar zit een mooie strik omheen. Dat ik dit nog doe, is extra, puur uit liefde voor mijn cluppie. Ik ga er vol voor en of het dan één wedstrijd wordt, of twee, of dat ik twee seizoenen blijf spelen: het is allemaal goed.’’

Nu bevestigt Robben dus nog eens dat hij er zo in staat. Ook nu zijn terugkeer in de eredivisie teleurstellend is gestart.

menu