Oud-voetballer Gerald Sibon op de vrijwel lege luchthaven van Adelaide.

Oud-profvoetballer Gerald Sibon zit in quarantaine na terugkeer uit Australië: 'Op mijn verjaardag mag ik naar huis'

Oud-voetballer Gerald Sibon op de vrijwel lege luchthaven van Adelaide. EIGEN FOTO

Oud-profvoetballer Gerald Sibon is na een onwezenlijke reis van 35 uur en 35 minuten teruggekeerd uit Australië. ,,Lege internationale luchthavens, heel bizar.’’

Op het vliegveld van Sydney kon de geboren Dalenaar zijn ogen zaterdag haast niet geloven. Normaal gesproken is het er stervensdruk, een komen en gaan van reizigers. Nu waren Gerald Sibon en zijn reisgenote Tess van Hattem, de door Australië reizende dochter van een vriend, zowat de enige passagiers. De winkels op de luchthaven waren gesloten, de twee konden alleen een broodje en een beker koffie krijgen.

Het coronavirus heeft ook Down Under in zijn greep. Sibon werkte tot vorige week als assistent van hoofdtrainer Gertjan Verbeek bij Adelaide United. De oud-spits wilde zo snel mogelijk terug naar zijn gezin in Heerenveen. De Australische competitie ligt sinds 23 maart stil vanwege de coronacrisis. Adelaide United bevroor vorige week de salarissen van spelers en trainers.

Sibon wist dat hij niets meer in Australië te zoeken had. ,,Ik dacht: ik ga er vandoor voordat het land in lockdown gaat en ik hier nog vier maanden langer moet blijven’’, zegt hij, inmiddels terug in Heerenveen.

Net voordat de KLM besloot Nederlanders uit Australië te repatriëren, lukte het een ticket te boeken voor een van de laatste lijnvluchten.

Mondkapje, handschoenen en ontsmettingsdoekjes

De voormalige spits schafte voor de zekerheid een mondkapje, handschoenen en ontsmettingsdoekjes aan. Al op de vlucht van Adelaide naar Sydney bleek dat geen overbodige luxe. ,,Dat vliegtuig zat redelijk vol. En denk maar niet dat degene in de stoel voor je anderhalve meter van je af zit. Dan wordt het bijna een beetje beangstigend. Je durft andere mensen bijna niet aan te kijken.’’

Bij een tussenlanding in Doha werd het nog even spannend. Sibon was even bang dat hij vast zat in de hoofdstad van Qatar. ,,Net als in Sydney moesten we daar vier uur wachten. We zaten al bij de gate toen er een mededeling kwam. Dan schrik je toch. Gelukkig zijn we niet in Doha gestrand. Ik ken daar niemand.’’

Besmettingsrisico

Het vliegtuig van Sydney naar Doha was voor driekwart gevuld. In de bus naar de terminal wist de oud-voetballer dat hij zich geen illusies hoefde te maken over het besmettingsrisico. Nuchter: ,,Dat was groot. We zaten hutje mutje op elkaar. Gelukkig was het vliegtuig van Doha naar Amsterdam niet eens halfvol. Ik had drie stoelen voor mezelf.’’

Bij aankomst op Schiphol had Sytse Bouwer, oud-directeur van GroenLeven – de vorige hoofdsponsor van SC Heerenveen –, zondag een verrassing in petto. Sibon: ,,Hij kwam met een limousine voorrijden, konden we mooi op anderhalve meter afstand van elkaar zitten...’’

Sibon verbaast zich dat hij ongehinderd kon doorlopen bij de douane op Schiphol. Terug in Heerenveen begroette hij zijn vrouw Cisca en dochters Cleo en Lola van een afstandje. Voor de komende twee weken heeft hij zichzelf een verblijf in quarantaine opgelegd in een bed & breakfast van een vriendin.

'Ik mag op mijn verjaardag, op 19 april, weer naar huis'

Opgeruimd: ,,Ik mag op mijn verjaardag, op 19 april, weer naar huis. Het heeft zo moeten zijn. Net als het feit dat ik precies 35 uur en 35 minuten over de vliegreizen samen heb gedaan. Ik heb het geklokt.’’ Als voetballer was 35 Sibons lievelingsnummer. Hij droeg het toen hij SC Heerenveen in 2009 met een benutte strafschop de KNVB-beker bezorgde.

Sibon is er voor 99 procent zeker van dat hij niet meer naar Adelaide terugkeert. Zijn contract loopt op 31 mei af. ,,De competitie wordt echt niet meer hervat en ik zou sowieso niet hebben bijgetekend. Alle buitenlandse trainers en spelers zijn het land al uit. Alleen Gertjan zit er nog, hij is solidair met de spelers.’’

Verbeek liet maandag weten dat hij en zijn gezin deze week ook terugkeren. Groot gelijk, vindt Sibon. ,,Maar het is jammer dat we het daar niet netjes hebben kunnen afronden.’’

menu