Wouter Gudde: ,,Transfers zijn inderdaad dé manier om het meeste geld te verdienen in de voetbalwereld, maar dan moet je wel zorgen dat een groot deel van de revenuen in de clubkas terecht komt.''

Directeur Wouter Gudde wil met FC Groningen naar de Grote Markt. 'Mensen dachten dat we hier op een enorme zak geld zaten'

Wouter Gudde: ,,Transfers zijn inderdaad dé manier om het meeste geld te verdienen in de voetbalwereld, maar dan moet je wel zorgen dat een groot deel van de revenuen in de clubkas terecht komt.'' Foto: Merlijn Doomernik

Wouter Gudde (36) presenteerde deze week zijn eerste jaarcijfers als algemeen directeur van FC Groningen. Hoe staat de Trots van het Noorden er ruim een jaar na zijn aantreden voor? En wat is de stip op de horizon? ,,Ik ben pas tevreden als we op de Grote Markt hebben gestaan.’’

Jullie zijn als directie een nieuwe weg ingeslagen bij FC Groningen. Dat geldt ook voor de presentatie van de jaarcijfers. Niet langer staat het voetbalbedrijf FC Groningen BV centraal, maar het moederbedrijf FC Groningen Beheer BV met daaronder, naast de voetbaltak, bijvoorbeeld ook de horeca-activiteiten. Waarom is dat?

,,Op deze manier kunnen wij een reëler en completer beeld geven van hoe de club er financieel voorstaat. Het sluit ook beter aan bij ons nieuwe beleidsplan 2020-2025, dat we gaan presenteren als de situatie rond de coronacrisis duidelijker is. We willen heel graag ons achterland aan ons binden en meenemen in onze toekomstvisie, maar dat begint wel door een goed inzicht te geven in hoe het financiële plaatje eruit ziet. Wij zien de jaarcijfers 2019-2020 als een soort 0-meting, waaruit ook blijkt dat we nog wel een uitdaging hebben.’’


Zeg dat wel. Uit de cijfers komt onder meer naar voren dat FC Groningen aan het begin van vorig seizoen voor 13,6 miljoen euro aan leningen uit had staan. Dat valt bij een deel van de achterban toch wel rauw op het dak. Bovendien was het eigen vermogen altijd 5 miljoen euro positief. Nu was het aan het begin van het afgelopen seizoen ineens 2,3 miljoen euro negatief.

,,Dat heeft dus te maken met het verschil van verslaglegging tussen FC Groningen Beheer en FC Groningen BV, het voetbalbedrijf. Het voetbalbedrijf heeft al vele jaren een positief eigen vermogen. maar dat kwam vooral door de kapitaalstortingen die FC Groningen Beheer in het eigen vermogen van het voetbalbedrijf heeft gedaan. Door de winst over het afgelopen seizoen, die met name tot stand is gekomen dankzij transfers en de inzet van de achterban tijdens de campagne ‘Laat ons weer eens juichen’ waardoor de coronaschade beperkt bleef, hebben we het negatieve eigen vermogen van FC Groningen Beheer kunnen ombuigen naar 6 ton positief. Ik heb wel eens het gevoel gehad dat mensen dachten dat we hier op een enorme zak geld zaten, maar dat is dus niet zo. Daarom hebben we het totale plaatje geschetst. Als volgend jaar onze investeringen niet succesvol blijken te zijn en de omzet terugloopt, zullen we het óók laten zien.’’


Maar die leningen, waar komen die vandaan?

,,Het zijn leningen die al langere tijd bestaan en bekend zijn, maar die eerder niet zo aan de oppervlakte kwamen omdat alleen de jaarcijfers van het voetbalbedrijf werden gepresenteerd. Die leningen zijn in het verleden aangegaan door FC Groningen Beheer, het moederbedrijf. Zoals gezegd presenteren wij nu die cijfers om een beter inzicht te geven in de financiële positie van de club. Wat betreft die leningen gaat het onder meer om een schuld bij de Vrienden van FC Groningen. Dat zijn investeerders die de club in het verleden enorm hebben geholpen door mogelijk te maken dat FC Groningen bepaalde spelers kon halen. Die schuld bedraagt zo’n 6,5 miljoen euro. Daarnaast is er een lening van de stadionbeheerder, de Euroborg NV. Daarmee is destijds onder meer een deel van de inrichting van het Topsport Zorgcentrum gefinancierd en zijn oude leningen met ongunstiger rentepercentages ingelost. En er was nog een lening van investeerders onder de naam Pronkjewail Soccer Invest, die twee seizoenen geleden de komst van Ritsu Doan hebben gefinancierd. Met de verkoop van Doan is die lening van 3 miljoen euro afgelost. Er staat nog een bedrag van 10,1 miljoen euro aan leningen op de balans.’’


Zijn die leningen dan lijken die uit de kast zijn komen vallen nadat je vorig jaar het roer overnam? Of is het hebben van leningen van dit formaat in het betaald voetbal vrij gebruikelijk?

,,Deze leningen waren bekend en staan ook al jaren in de boeken. Omdat ze deel uitmaken van de jaarcijfers zoals wij die nu publiceren, vallen ze nu ook pas op voor het grote publiek. Natuurlijk kende ik deze leningen al toen ik in dienst trad van FC Groningen. Het doet ook zeker geen afbreuk aan het goede werk dat mijn voorgangers voor deze club hebben verricht. Zij hebben de club van de eerste divisie naar het linker rijtje van de eredivisie gebracht. Met deze leningen vormen wij geen uitzondering in het betaald voetbal. Er zijn meer clubs waar investeerders een aandeel hebben. Het is ook helemaal niet verkeerd om als club gebruik te maken van investeerders. Ik sluit ook niet uit dat wij in de nabije toekomst nog eens vreemd vermogen gaan aanwenden om investeringen in onze selectie te doen. Het kan best slim zijn om een paar miljoen euro uit de markt te halen. Als je daar dan een speler van koopt zoals Ejuke van Heerenveen, die je bij wijze van spreken voor 2 miljoen haalt en voor 12 miljoen verkoopt, blijft er na aflossing nog heel veel geld over voor de club. Dat kan interessant zijn. Bij FC Groningen is in het verleden ook 10 miljoen euro uit de markt gehaald. Daar zijn spelers voor gehaald, alleen zijn de opbrengsten niet genoeg geweest om die schuld af te betalen. Daardoor is er nu een lening waar jaarlijks rendement over moet worden betaald. Dat merken wij uiteindelijk in ons transferresultaat. De voorwaarden waartegen je leent zijn dus uiteindelijk ook erg belangrijk.’’


Die voorwaarden moeten dus gunstiger zijn dan voorheen, zodat je in de toekomst als club zelf meer overhoudt aan lucratieve transfers. Want dat is natuurlijk wat menigeen zich afvraagt: waar blijven al die transfermiljoenen?

,,Transfers zijn inderdaad dé manier om het meeste geld te verdienen in de voetbalwereld, maar dan moet je wel zorgen dat een groot deel van de revenuen in de clubkas terecht komt. Dat gebeurt nu niet. Neem als voorbeeld de transfer van Ritsu Doan. We hebben voor hem een vast bedrag van 7,5 miljoen euro gekregen met daar bovenop veel potentiële bonussen en een doorverkooppercentage. Van dat bedrag blijft onderaan de streep ‘slechts’ een deel over als je bedenkt dat de investeerders aanspraak kunnen maken op hun rendement en dat het investeringsfonds Pronkjewail Soccer Invest, dat deze speler heeft gefinancierd, geld terug moet hebben. We hadden hierbij het geluk dat speler, zaakwaarnemer en vorige club een minimaal aandeel had, maar moesten wel weer rekening houden met het begrotingstekort dat afgedekt moest worden. Daarmee was het geld al op.’’


Dat moet dus anders.

,,Als we in de toekomst blijvend aan willen haken bij de subtop, is het belangrijk dat we op langere termijn ‘schone transfers’ kunnen maken, zoals ik dat noem. Het ideaalplaatje is dat we met eigen vermogen kunnen investeren in nieuwe spelers. Ik weet dat er een roep is om weer spelers als Suárez, Tadic en Doan naar Groningen te halen. De zogeheten pareltjes. Die wens is ook terecht, al haal je die tegenwoordig niet meer voor een miljoen. Maar we moeten niet alleen prestaties, maar ook voetbalherinneringen creëren. Daar moeten wij in faciliteren. Maar wij willen dan ook graag, als ze excelleren en groter worden, er zelf financieel nog beter van worden. Dan heb je nog altijd te maken met afdrachten aan clubs, speler en zaakwaarnemers. Het zou mooi zijn als daarnaast het rendement van de investeringen hoger wordt, zodat je zelf kunt investeren in je club en je selectie, waardoor je je ambitie om tot de subtop van Nederland te behoren beter kunt waarmaken.’’


Voorlopig, zolang je als club nog niet de voorwaarden hebt gecreëerd om vanuit eigen middelen te investeren in spelers van het kaliber Ejuke, ben en blijf je vooral afhankelijk van eigen talent.

,,Dat klopt. Onze technisch directeur Mark-Jan Fledderus en trainer Danny Buijs hebben de moeilijkste baan van het hele bedrijf. Zij moeten presteren en tegelijkertijd ontwikkelen. Dat is een lastige opdracht, want het gaat niet altijd hand in hand. Maar de visie is inderdaad om jongens als Thomas Poll, Tomas Suslov en Remco Balk te laten presteren, zodanig dat ze waarde gaan vertegenwoordigen. We kijken uiteraard ook naar spelers die er direct kunnen staan. Wij zijn bijvoorbeeld ook met Jesper Karlsson bezig geweest, die naar AZ is gegaan. Dat zegt mij dat onze ogen goed zijn. We moeten alleen wel de daadkracht en de kapitaalkracht hebben om door te kunnen gaan. Die heeft AZ wel en wij minder. Wij hebben ook spelers gehaald in wie wij het vertrouwen hebben dat we ze in één a twee jaar door kunnen ontwikkelen. Neem Jörgen Strand Larsen. We hopen dat zo’n speler een ontwikkeling doormaakt als bijvoorbeeld Azor Matusiwa. Die werd vorig jaar nog uitgefloten tegen Sparta. Inmiddels is het één van de beste verdedigende middenvelders van de eredivisie. Ik vind dat Danny Buijs en zijn staf daarin ontzettend goed werk leveren, maar zeker ook Mark-Jan Fledderus. Goed dat hij bijvoorbeeld zijn poot stijf heeft weten te houden, waardoor we een speler als Matusiwa voor dit seizoen hebben kunnen behouden.’’


Wanneer ben je een tevreden man, kan je zeggen dat je missie bij FC Groningen geslaagd is?

,,Ik ben pas tevreden als we op de Grote Markt hebben gestaan. We willen iets te vieren hebben. Vorig jaar zijn we negende geworden, maar de doelstelling lag hoger. Dan kan je verwijzen naar het afgebroken seizoen. En we kennen inmiddels ook de situatie dat ons budget nog niet helemaal strookt met onze ambities. Maar de doelstelling is om play-offs voor Europees voetbal te halen. En als we er eenmaal instaan, moeten we ook maar proberen om ze te winnen. Daarvoor proberen we de komende jaren de voorwaarden te creëren. Ik vind het geweldig om daar naartoe te werken. Dat is de stip aan de horizon. Daar tussenin blijk ik een slechte genieter te zijn. Dat hoor ik ook altijd van mijn vrouw. Een half uur na de winst op Ajax ben ik alweer bezig met de jaarcijfers en de volgende dag ga ik over tot de orde van de dag, terwijl je toch best ook eens twee dagen op een roze wolk mag leven na zo’n best bijzondere wedstrijd. We streven bij FC Groningen naar duurzaam geluk, maar je moet ook kunnen genieten van dit soort kortstondige geluksmomenten. Daar kan ik persoonlijk nog wel stappen in maken.’’

menu