Portugal wint bar slechte wedstrijd in Lens

Cristiano Ronaldo mag bij het EK in Frankrijk voorlopig blijven dromen van zijn eerste hoofdprijs met de Portugese ploeg. De 31-jarige aanvaller, die als clubvoetballer alles al heeft gewonnen wat er te winnen valt, stapte zaterdagavond opgelucht van het veld in Lens. Kroatië werd uitgeschakeld in een bar slechte wedstrijd waarin het enige doelpunt in de 117e minuut viel en op naam kwam van invaller Ricardo Quaresma (1-0).

Het vooraf als 'kraker' aangekondigde duel tussen de twee nog ongeslagen teams stelde als kijkspel zwaar teleur. Het behoudende Portugal liet Kroatië het spel maken en loerde voornamelijk op de counter. Ronaldo en jubilaris Nani, die zijn honderdste interland speelde, werden echter amper op avontuur gestuurd.

Kroatië, met middenvelder Luka Modric en aanvaller Mario Mandzukic terug van blessures, wist zich weinig raad met het vele balbezit. De Portugese defensie kwam nauwelijks in de problemen. Na de 3-3 in de laatste poulewedsrijd tegen Hongarije had bondscoach Fernando Santos besloten zijn verdediging op liefst drie plaatsen te wijzigen. Alleen breekijzer Pepe mocht blijven staan.

Dadendrang

Na de rust leek Kroatië iets meer dadendrang te tonen. Het tempo ging even omhoog en meteen ontstond het eerste serieuze doelgevaar in het Portugese strafschopgebied. Marcelo Brozovic kreeg in de 52e minuut een vrije schietkans, die hij echter verprutste (over). Al snel viel het Kroatische aanvalsspel weer stil, ook al doordat regisseur Modric geen hoofdrol kon opeisen.

Met het grote talent Renato Sanches, die deze zomer door Bayern München voor 35 miljoen is overgenomen van Benfica, in de vijftigste minuut voor André Gomes kreeg Portugal iets meer aanvalskracht. Maar ook met Ronaldo en co bleef het behelpen. De reguliere speeltijd eindigde zonder één doelgericht schot.

Ook in de verlenging had de angst om te verliezen een verlammende werking op beide ploegen. In de slotfase van de tweede verlenging leek Kroatië alsnog de winst te willen forceren, maar nadat een inzet van Ivan Perisic op de paal was beland, sloeg Portugal in een counter alsnog genadeloos toe: 1-0. Polen is donderdag in Marseille de volgende tegenstander.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.