Profvoetbal lobbyt meer in Den Haag en vreest geen nieuwe competitiestop

Sinds eind september is publiek niet welkom. FC Groningen - Ajax werd op 4 oktober dan ook gespeeld in een leeg stadion. Foto: ANP

Het profvoetbal verwacht niet dat het kabinet de sector net als in het voorjaar zal stilleggen. ,,Nu praten Den Haag en het voetbal mét elkaar. Dat is een wezenlijk verschil.’’

Ook in Zeist wordt natuurlijk met enige spanning afgewacht welke maatregelen premier Rutte en minister De Jonge vanavond zullen afkondigen. KNVB-directeur Eric Gudde zei eerder bij de NOS al dat ‘het volstrekt onbegrijpelijk en ongeloofwaardig zou zijn als we deze week niet zouden voetballen’.

Gudde en zijn collega’s Jan de Jong (Eredivisie CV) en Marc Boele (Keuken Kampioen Divisie) hebben geen enkel signaal ontvangen dat er weer een streep door het betaald voetbal zal worden gehaald. Dat lijkt geruststellend, maar toen recent werd besloten om geen publiek meer toe te laten tot de stadions, werd Gudde pas heel kort voor de bekendmaking van dat besluit gebeld door Tamara van Ark, de minister voor Medische Zorg en Sport.

Contact

Met Van Ark is nu voortdurend contact. ,,Die lijn is open’’, zegt De Jong. ,,En niet alleen met het ministerie, hoor. Ook met alle relevante politieke partijen en fractievoorzitters is er met regelmaat contact.’’

De twee voormalige directeuren van Feyenoord denken dat de kritiek dat ‘het voetbal te onzichtbaar is in de lobby’, niet meer opgaat. Gudde erkent wel dat vooral de culturele sector er veel beter in is geslaagd om de eigen zaak te bepleiten in politiek Den Haag. ,,Daar zijn wij veel minder in.’’

Gudde zat zondagavond bij Studio Voetbal , De Jong schoof de laatste maanden aan bij Jinek, Beau en Langs de Lijn en gaf eerder een groot interview in deze krant. Deze week staat hij weer in VI . ,,Dat is natuurlijk allemaal niet uit ijdelheid’’, zegt De Jong. ,,We hebben de laatste tijd met regelmaat de problemen voor het betaald voetbal onder de aandacht gebracht. Er is echt wel iets veranderd. Laat ik het zo samenvatten: eerst sprak het voetbal vooral over Den Haag en Den Haag over het voetbal. Nu praten Den Haag en het voetbal mét elkaar. En dat is een wezenlijk verschil.’’

Gudde omschrijft minister Van Ark als ‘zeer transparant en bereikbaar’. ,,Ze snapt bij uitstek wat wij allemaal bedoelen.’’ Maar de KNVB-directeur gaf zondagavond ook aan dat het besluitvormingsproces in Den Haag waarschijnlijk vooral wordt bepaald door het trio Mark Rutte, Hugo de Jonge en Ferd Grapperhaus.

Topamusement

De Jong wil vooral dat het voetbal meewerkt aan de oplossing. ,,Maak ons onderdeel van de oplossing en niet van het probleem’’, zegt hij. ,,Het betaald voetbal is naast topsport ook topamusement en zorgt wekelijks voor miljoenen kijkers bij FOX Sports en de NOS. De sport ontlast daarmee de publieke ruimte. De mensen die thuis voor de televisie zitten, zorgen in elk geval niet voor drukte op plekken waar het in deze tijd beter niet druk kan zijn.’’

Als Rutte onverhoopt toch voorlopig weer de stekker uit het voetbal trekt, ontstaat er volgens Gudde en De Jong een gigantisch probleem. Deze maand spelen Ajax, Feyenoord, PSV en AZ immers ook nog eens hun Europese wedstrijden. Afgelasting betekent geen Europese inkomsten. De clubs niet in actie laten komen, zou ook een sportieve mokerslag betekenen. ,,Nogmaals, de signalen dat we niet meer mogen spelen, hebben wij helemaal niet gekregen’’, zegt De Jong.

,,Het gaat volgens mij in deze kwestie ook helemaal niet om succesvol lobbyen of niet succesvol lobbyen. We hebben open lijnen, proberen er samen uit te komen. Den Haag geeft tot de volgende zomer via de NOW-regeling wel gewoon 10 miljoen aan het voetbal. En er is altijd het laatste loket. Als een club in nood in Den Haag aanklopt, stuit die niet op een dichte deur.’’

menu