Rick Ottema was er wel, toch?

Rick Ottema reed zaterdag een merkwaardige Ronde van Drenthe; de Muntendammer finishte knap als twintigste, maar ontbrak in de uitslag.

Muntendam De voldoening is zaterdag best groot eigenlijk. Rick Ottema blaast na 200 kilometer Ronde van Drenthe uit en concludeert dat het goed is geweest. De Muntendammer heeft in de finale tussen veelal profrenners zelfs nog aansluiting gekregen bij de kopgroep. Kramp tot aan z’n oren is de oorzaak dat hij zich laat uitbollen naar de finish. Als twintigste.

Did Not Finish

,,Als allerlaatste van de kopgroep, ik denk op zo’n drie seconden van de renner voor me’’, haalt de 23-jarige Ottema de aankomst terug. Belangrijk detail, want in de officiële uitslag staat de Groninger uit de Baby Dump-ploeg niet. Nou ja, zijn naam staat er wel, maar daarachter staan de letters ‘DNF’. Did Not Finish. Rara.

,,Op de laatste beklimming van de VAM-berg zijn we met een groepje naar de kopgroep gesprongen, ook Dylan Groenewegen zat daarbij’’, weet Ottema. Het is voor de amateur uit Muntendam het allerlaatste wat er nog in zit. Waar Berden de Vries in de slotkilometers nog een (vergeefse) jump naar de overwinning waagt, zit er voor Ottema niet meer in dan volgen.

Op de Alteveerstraat spat de kramp uit zijn oren. ,,Dit was alles wat ik had’’, analyseert hij twee dagen later. ,,Weet je? Dit profniveau is het hoogst haalbare voor mij. Ik heb laten zien dat ik erbij zat, bij de besten, maar uit de uitslag blijkt dat vervolgens niet. Nu heb ik een gevoel van: ik had net zo goed thuis kunnen blijven.’’

Het ‘geval’ Ottema

Ja hoor. Op de beelden van RTV Drenthe is hij duidelijk te zien: daar, achteraan de kopgroep, groen shirt met rood, rugnummer 105. ,,Dus ik snap niet wat er gebeurd is.’’

Nelie Schouten weet wellicht het antwoord. De Assense is sinds drie jaar koersdirectrice van de Ronde van Drenthe en bovendien geroutineerd jurylid. Ze weet van het ‘geval’ Ottema. ,,Laat op de zaterdagavond, ik denk dat het al rond negen uur was, hoorde ik dat er mogelijk iets was rondom Rick Ottema’’, vertelt ze. ,,En ik vind dat zelf ook heel lullig, want elk jurylid wil de juiste uitslag, maar dat was ver na het tijdstip dat in de procedures staat. Een protest moet volgens de regels van de UCI binnen een half uur worden ingediend.’’

Transponder

Wat wel of niet gebeurd is, weet ze niet. Schouten weet wel dat de video met de aankomst (een camera is gericht op de finishlijn) nauwkeurig is bestudeerd. ,,Ik vermoed dat er iets niet goed is met de transponder die Ottema bij zich moet hebben. Ik heb de mannen zien zitten toen ze de aankomstbeelden bestudeerden...’’

Ottema schudt zijn hoofd. Aan zijn transponder kan het niet liggen; in andere wedstrijden dit seizoen werd hij wél geklasseerd. ,,In de Ster van Zwolle zelfs in een massasprint, dus toen deed ie het wel. En de dag na ‘Drenthe’, in de Omloop van Rucphen, ben ik ook geregistreerd. Maar het kan natuurlijk zijn dat ze me over het hoofd hebben gezien door die drie seconden achterstand op de kopgroep...’’

‘Het blijft mensenwerk...’

,,Dat zou eventueel een mogelijkheid kunnen zijn’’, zegt Schouten voorzichtig. ,,Dat ze de beelden na de kopgroep hebben doorgespoeld naar de aankomst van het peloton en daardoor Ottema hebben gemist. Het blijft mensenwerk... Zo zie je: het is ook de verantwoordelijkheid van de renner om te kijken of hij goed in de uitslag is opgenomen.’’

Gedane zaken nemen geen keer. De uitslag van de Ronde van Drenthe is onherroepelijk. Alleen een protest binnen de tijsdslimiet had iets kunnen veranderen. ,,Zelfs al zou ik een UCI-punt hebben verdiend, of dat ik de 147 euro premie misloop, dat zijn maar bijzaken. Zo’n premie deel je met z’n achten, dat zijn kruimels’’, besluit Ottema. ,,Het gaat mij om het eergevoel. Ik heb me laten zien, ik zat er bij. Zoiets zou je dan graag willen terugzien in de uitslag. De beelden zijn er, maar zoals het nu is gegaan is die uitslag van mij gestolen.’’

menu